紐約出租車司機堵布碌崙橋 要求免償車牌貸款

不滿市長6千5百萬財政資助計劃 堅持要債主削帳到12.5萬

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【大紀元2021年03月18日訊】(大紀元記者施萍紐約報導)週三(3月17日)是紐約出租車司機在市長官邸前抗議白思豪的6,500萬牌照貸款資助計畫的第九天。同時,在曼哈頓的布碌崙橋上,上百輛黃色出租車把大橋擠個水泄不通。憤怒的司機們要求紐約市政府與借貸方合作,將車牌的貸款降低到12.5萬美元。

3月17日紐約黃色出租車堵塞了布碌崙橋抗議市長的補助計劃。
3月17日紐約黃色出租車堵塞了布碌崙橋抗議市長的補助計劃。(出租車聯盟推特)

在這個由「紐約市出租車司機聯盟」(New York Taxi Workers Alliance)組織的抗議活動上,有不同宗教信仰的出租車司機舉行了不同形式的悼念儀式,紀念在過去幾年中因不堪債務重負而自殺的同行們。

司機工會在給本報的一份聲明中表示,他們不同意市長月初公布的6,500萬美元的補助計畫,即給有債務的司機們9,000美元的六個月無息貸款;或者高達2萬美元的一次性無息貸款,以讓司機們償還債主的錢。

「舉例說,如果一個司機還有25萬美元債務的話,牌照現在價值7萬美元,那麼剩下的18萬美元,債主就可以吿上法庭,用司機的房屋或者10%的工資來要求償還。」聲明中說,「而如果就算只有1,000個司機每人從城市貸款2萬美元的話,最大的貸方、對衝基金公司Marblegate就可以得到2,000萬的現金儲備;一旦清償開始,司機們要是還不上錢,這個公司就有足夠的錢來奪走司機的房子以及其它財產來抵債。」

工會要求的是:紐約市想辦法要求債主抹去大部分欠債,將欠債只留下12.5萬美元;然後由城市在未來20年內出資7,500萬美元保護司機利益,即以4%的利息給司機每月貸款757美元。

3月17日紐約黃色出租車一度堵塞了布碌崙橋,要求減免牌照債務。
3月17日紐約黃色出租車一度堵塞了布碌崙橋,要求減免牌照債務。(出租車司機聯盟推特)

換言之,司機們要求債主免去部分債務;而紐約市計劃的是幫助司機償還原有的債務。

紐約出租車背債買牌照一直是一個老大難問題。上個世紀上葉,牌照頒發部門——市出租車管理局為了遏制紐約道路上過多的出租車,就給司機發牌照,只有擁有此牌照的出租車才能在五個行政區拉客。而且指定曼哈頓東96街和西110街以下的地區,以及JFK、拉瓜迪亞機場這些熱門地帶都是有牌照的傳統出租車的獨家領域。所以,出租車牌照就成了人們瘋搶的保值資產。

直到2014年以前,出租車管理局和金融機構合作,一直將出租車牌照作為可升值的金融產品在市場上公開拍賣,一度讓黃色出租車牌照的價格炒到了100萬美元以上。很多司機,其中多數是移民,傾家蕩產購買這種牌照,欠了一屁股債。本想指望著一邊拉客掙一份穩妥的生活,一邊可以將牌照待價而沽,而他們卻養肥了生意鏈中的很多放貸人、倒賣牌照者或者出租車公司老闆。

但是2014年以後,Uber等網約車行業橫空出世,狠狠地搶奪了傳統出租車一統天下的市場。人人會用手機打Uber,人人也都可以當Uber司機,原來炙手可熱的傳統出租車牌照的價格直線跳水,從100萬掉到2017年的20萬,再到現在的區區幾萬美元。全市數千出租車司機就這樣被套得牢牢的——不僅拉活兒掙不到養家的錢,而且身上的債也再還不起了。

3月17日紐約出租車司機悼念因不負重債而自殺的同行。
3月17日紐約出租車司機悼念因不負重債而自殺的同行。(出租車司機聯盟推特)

2018年5月,一個名叫曹耀明(Yu Mein Chow)的司機跳東河自殺,原因就是承受不了經濟上的壓力。他2011年花71萬美元買了黃車牌照,拿房子做的抵押,但是開出租根本賺不到還債的錢,妻子又得病,他就走了絕路。

在華裔司機自殺之前和之後,共有九位牌照出租車司機自殺。昨天(3月17日)司機們表示,他們今後的九天還要在市政廳門前抗議,一直到市長考慮一項計畫,免除司機們丟失房屋、工資以及其它財產的風險為止。◇

責任編輯:李悅

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