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英國Morrisons超市或被幾家美國公司搶購

Morrisons是英國第四大連鎖超市。(TOLGA AKMEN/AFP via Getty Images)
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【大紀元2021年07月08日訊】(大紀元英國記者站報導)美國私人投資公司收購英國第四大連鎖超市Morrisons的事情近日出現了戲劇性的變化。就在Morrisons表示同意被堡壘投資集團(Fortress Investment Group)收購後,又有一家投資公司表示正在考慮收購它。這可能引發一場競價。

7月5日(本週一)美國私人投資公司Apollo Global表示,他們正在考慮收購的事情,但是還沒有正式向Morrisons提出。它已經是兩個月裡第三家考慮收購Morrisons的公司了。

上個月,Morrisons剛剛拒絕被另一家美國私人投資公司收購,對方出價55億鎊。Morrisons認為這個價格顯著低估了他們的價值。

Morrisons的主席希金遜(Andrew Higginson)表示,堡壘投資集團提出的63億鎊價格是公平的。

這個投資集團和加拿大養老金計劃(Canada Pension Plan)以及美國的科氏工業集團(Koch Industries)下屬的科氏房地產投資聯手收購。

收購需要獲得公司股東的同意,公司老闆已經建議股東接受這個價格。

收購計劃中,堡壘投資集團表示他們沒計劃出售Morrisons的房產,目的是讓工作人員和公眾感到放心,他們不會剝離公司的資產。

堡壘投資集團目前管理的全球資產大約價值380億鎊。它投資於北美和歐洲的食品雜貨業,目前擁有英國連鎖葡萄酒店Majestic Wine。這個集團在美國的投資集中於食品雜貨、加油站、零售和餐飲。

Morrisons披露,堡壘投資集團在5月初就主動提出收購,當時給出的價錢是每股220p,最後雙方商定的價格是254p。

可能出現競價

Morrisons有近500個店面,雇員超過11萬人。公司最早出現在1899年,創辦人是莫里森(William Morrison),雛形是Bradford一個出售雞蛋和黃油的市場攤位。

此後規模不斷擴大,1967年通過倫敦證券交易所上市。上市後,公司的大部份股份掌握在一些大機構股東手中。

Apollo去年曾經參與收購英國第三大連鎖超市Asda的競爭。這家公司的表態使Morrisons的股價在本週一(7月5日)達到266p,是三年以來的最高點。

但是Morrisons的大股東一直保持沉默。其中一個大股東表示,他們期待收購價可以達到每股270p。這讓外界預計,圍繞Morrisons的收購可能會引發一場競價。

外界分析認為,私人投資公司對英國的大超市感興趣是因為疫情期間大超市的銷量增加了。

零售業諮詢公司Retail Economics的行政主管Richard Lim表示:「這代表英國食品雜貨業十餘年來最大的變化。食品雜貨業正在經歷一個巨大變化的階段,因為疫情已經改變了人們的購買行為。」

他認為,適應顧客行為的變化、脫歐帶來的供應鏈的壓力以及市場的變化並不容易,成功的關鍵在於新的主人可以獲得Morrisons管理團隊有經驗的關鍵成員的支持。

顧客、雇員或蒙受損失

代表Morrisons的倉庫和配貨中心工作人員的Unite工會表示,他們正在尋求跟Morrisons進行緊急對話,以保護工會成員的工作和工作待遇。

工會的代表表示,Morrisons的獨特之處在於這家超市擁有自己的供應鏈,從農場一直到倉庫,他們要求收購方保證工人的工作和待遇不會受到影響。

一些批評人士也表示,Morrisons被收購,這可能導致這家超市的顧客、工作人員和供應商蒙受損失。

埃塞克斯商學院(Essex Business School)的教授、工黨上議院議員西卡(Prem Sikka)表示:「私人投資公司有個習慣,那就是只支付最低的薪水,不為供應鏈提供任何保障。多家公司此前都保證過會保護英國人的工作,但是我們需要實際的行動。為了達到這一點,你需要讓雇員們參與到出售的過程中。」

Morrisons的高層可能從這次收購中獲利豐厚。據估計,公司行政主管波茨(David Potts)目前擁有300萬股公司股票,收購成功後還可能獲得460萬股,這些股票的價值可能高達1,900萬鎊。

公司首席運營官斯特賴恩(Trevor Strain)和首席財務官格里森(Michael Gleeson)可能分別獲得1,100萬鎊和至少300萬鎊。◇

責任編輯:陳彬

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