慢性發炎是疾病元兇 保持健康須留意這一點

作者: 森光康次郎 / 譯者: 徐瑜芳

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不知道各位讀者有沒有感覺到,隨著年齡增加,會出現以下列舉的各種身體變化呢?

●酒量變差
●容易疲勞
●生病不容易痊癒
●不容易瘦下來
●變得容易便祕…… 等等。

如何?大家應該都有至少有一、兩個被說中,對吧?

像這樣因為上了年紀而產生身體變化,是因為身體的代謝機能隨著年齡增加而逐漸低落。

代謝指的是在我們體內發生的化學變化。從體外取得的營養中可以提取出能量,藉以維持生命,強健身體。透過代謝,會有各式各樣的物質反覆分解及合成。

以酒類為例,肝臟機能下降,分解酒精的能力(代謝)就會變弱,因此造成宿醉,不容易排出酒精的狀況。

身體不適及疾病與「酵素量」的關係為何?

那麼,為什麼年紀增加,「代謝就會隨之衰退」呢?

其中一個原因,是因為與代謝相關的酵素分泌量減少了。酵素是促進代謝的觸媒,它並不會在代謝前後減少,或是產生變化。

即使體內產生對身體有害的活性氧類,年輕時也能充分地製造與分解活性氧類相關的酵素,所以對我們的身體不會造成太大影響。

但是上了年紀之後,酵素的分泌量減少,就會殘留沒有被分解的活性氧類,導致身體容易受損,更甚者,就會「造成身體不適,或是招致疾病」。

折損健康的「四個因素」是什麼?

隨著年齡增加,我們經常會因為各種老化現象而感到困擾,健康狀態也會受到影響。之所以會變成這樣,有以下四個因素:「氧化」、「糖化」、「慢性發炎」、「有害物質」。

(台灣東販提供)

雖然我們年輕時身體一樣會受到這四個因素的侵害,但是隨著年齡增加,對於這些損害的抑制能力就會隨之衰退,損害累積的速度也會逐漸增加,造成莫大的影響。最後的結果就是身體狀態變差,容易生病。

先說結論,青花椰苗中富含的「蘿蔔硫素」可以有效抑制這四個因素造成的影響。

什麼是氧化?

我們會使用呼吸時吸入的氧氣,燃燒食物中獲得的營養,轉化為驅動身體的能量。

製造能量的過程中,大約有2%的氧氣會變成「活性氧類」。

雖說只有2%,但是因為24小時都在呼吸,累積的量其實也不少。這些活性氧類會與其他物質結合,是種作用力很強,且具高度攻擊性的物質。

切開的蘋果放置一段時間,切面就會變成褐色;鐵會因為生鏽而變得破舊,這些都是因為「氧化」的關係。同樣的道理,體內產生氧化作用也會讓組織及細胞「生鏽」。

不過,活性氧類還是有優點的。它會攻擊進入體內的細菌及病毒,保護人體不受侵害。使用雙氧水為傷口殺菌消毒就是利用活性氧類的作用原理。

另一方面,因為活性氧類具有高度攻擊性,它也會攻擊細胞及DNA,因而對身體造成另一種傷害。

身體細胞會製造可以促進代謝的激素。細胞被活性氧類攻擊時,會導致機能衰退,酵素分泌量也會因而減少。還有,用來製作酵素的蛋白質也會因為氧化而降低活性,造成整體代謝無法順利進行。

此外,細胞上具有用來捕捉荷爾蒙的細胞膜,細胞膜氧化後作用力會減弱,荷爾蒙的效果也會隨之降低。

更糟糕的是,DNA氧化會無法傳遞正確地遺傳訊息,這也是造成癌症的原因之一。

氧化會對身體造成哪些影響?

以和活性氧類相關的動脈硬化為例。

增加過量的活性氧類會使構成細胞膜的脂質氧化,變成名為「過氧化脂質」的物質。可以把過氧化脂質想像成炸過很多次天婦羅和炸物的混濁食用油,會比較好理解。

這些過氧化脂質會附著在血管內壁,並且逐漸變厚,最後引發動脈硬化,也是造成高血壓的原因。

因為動脈硬化引發的高血壓,會使因過氧化脂質而變得脆弱的血管破裂,造成腦溢血及心臟疾病。此外,過氧化脂質本身也會堵塞血管,造成腦中風及心肌梗塞。

在健康檢查的結果中,中性脂肪及低密度脂蛋白(LDL)數值偏高時,會看到上面標示著「需改善」,這與活性氧類脫不了關係。

活性氧類雖然不會馬上引發疾病,但是除了動脈硬化之外,也會造成糖尿病、癌症等生活習慣病;同時也是引發白髮、暗沉、皺紋等老化現象的原因。

還有,活性氧類會造成身體代謝及細胞機能衰退,使疲勞不易消除,身體也會產生各式各樣的不適症狀。

活性氧類雖然是看似可怕的存在,但是只要人類還有呼吸,它就不可能消失,我們也無法擺脫它帶來的損害。話雖如此,活性氧類在年輕時其實不是個大問題。因為我們的身體其實具備了保護機制,可以防止身體因為活性氧類增加而損傷。那就是「分解活性氧類的酵素」。人體內會分泌各種可以分解活性氧類的酵素,當活性氧類增加過量時,身體就會分泌足以平衡損傷程度的酵素。

不過,壓力、食品添加物、吸菸、劇烈運動、飲酒過量、紫外線等都會造成活性氧類增加過度,身體的保護機制作用不及,就會對組織及細胞造成損傷。這樣的狀態稱為「暴露於氧化壓力的狀態」。

(台灣東販提供)

再者,隨著年齡增加,從以前開始累積的活性氧類傷害及代謝機能衰退,都會因為活性氧類持續產生,造成分解平衡崩壞。最終造成氧化壓力升高、各種身體不適,容易出現成人病等情況。

青花椰苗中富含的蘿蔔硫素在我們的身體細胞層中,具有促進分泌減少活性氧類的酵素之功能。換句話說,它的抗氧化作用是值得期待的。

什麼是發炎

大家應該都有膝蓋擦傷,或是被蚊蟲叮咬導致皮膚紅腫的經驗。受傷、燙傷等受到物理刺激;或是細菌及病毒感染;碰到化學藥品及花粉等異物時,身體都會產生防禦反應。這種反應,就稱為「發炎」。

發炎是防止身體損傷而發生的正常反應。舉例來說,患上感冒及流感時,稱作巨噬細胞的白血球等免疫細胞就會在體內各處集合,釋放各種會引起發炎的物質,攻擊入侵體內的細菌及病毒。接著就會出現發燒、喉嚨紅腫等症狀。發炎可以說是體內免疫細胞戰鬥的證據。也就是說,引起發炎症狀是和身體恢復有關聯的。

發炎原本是一種保護身體的機制,但是沒有控制好的話,會進而引發組織破壞、因器官損傷造成身體機能低落以及癌症。詳細說明如下。

發炎可以分為「急性發炎」及「慢性發炎」。急性發炎的過程速度很快,症狀從數日至最長數週為止。

(台灣東販提供)

另一方面,慢性發炎不太會引發症狀,但是長期下來,可能會影響數週至數年。急性發炎大多會伴隨著疼痛,可以馬上進行處置。但是慢行發炎初期,通常感覺不到症狀,過程也非常緩慢,很難自行發現。

不過,慢性發炎也是引起老化和疾病的重要因素,因此逐漸受到關注。 

發炎會對身體造成哪些影響?

我們一起來看看慢性發炎對健康產生負面影響的機制。

身體一旦發炎,該部位就會釋放出稱作「促炎性細胞因子」的物質。巨噬細胞等免疫細胞接受到促炎性細胞因子的召集後會集合至到患部,釋放活性氧類,攻擊病毒及細菌等異物。

如此一來,引起發炎的部位就會逐漸恢復。

(台灣東販提供)

在急性發炎時,促炎性細胞因子會在短時間內停止產生。若為慢性發炎,則會持續產生促炎性細胞因子,使發炎範圍擴大。

巨噬細胞等免疫細胞釋放出來的活性氧類不只會攻擊病毒及細菌,也會使周圍的細胞受傷,導致細胞機能減弱。

而且,引起發炎的患部會變成「纖維化」的狀態,細胞會因為硬化,無法發回原本的機能。舉例來說,肝臟慢性發炎導致細胞纖維化而變硬的疾病就稱為肝硬化。一旦喪失肝臟機能,最壞的情況有可能致死。

活性氧類會傷害細胞的DNA,導致基因訊息無法正確傳遞,這和癌症的發生也有關聯。

慢性發炎更棘手的部分是,當身體持續釋放促炎性細胞因子時,它們會隨著血液及體液被運送到身體各處。接著,促炎性細胞因子被運送到的地方就會引起新的發炎症狀,導致各種器官發炎、機能衰退。再來就會像先前敘述的那樣,可能會發展成癌症。。

(台灣東販提供)

除此之外,常伴隨著慢性發炎產生的,還有一些常聽到的疾病,如花粉症、氣喘、異位性皮膚炎等過敏疾病,及類風溼性關節炎等自體免疫疾病。

像這樣不斷反覆發生,演變成長期的慢性發炎,會使組織及器官的機能衰退,可能會加速老化。

其實保持健康的祕訣,也取決於抑制慢性發炎的程度。報告顯示,在一百歲以上的高齡者之中還能保持健康的人,發炎指數都比其他人低。

想要降低慢性發炎的發生機會,就必須要抑制促炎性細胞因子。事實上,我們的體內也有分泌各種物質可以抑制促炎性細胞因子,使身體不容易發炎。但是年紀大了之後,分泌量就會逐漸降低。

研究指出,青花椰苗中含有一種名為蘿蔔硫素的成分,可以抑制促炎性細胞因子產生。

(※網站專文)

<本文摘自《超級食物青花椰苗:集解毒、抗癌、防老化等功效於一體的最強蔬菜》,台灣東販出版社>

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責任編輯:曾臻

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