慢性发炎是疾病元凶 保持健康须留意这一点

作者: 森光康次郎 / 译者: 徐瑜芳

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不知道各位读者有没有感觉到,随着年龄增加,会出现以下列举的各种身体变化呢?

●酒量变差
●容易疲劳
●生病不容易痊愈
●不容易瘦下来
●变得容易便秘…… 等等。

如何?大家应该都有至少有一、两个被说中,对吧?

像这样因为上了年纪而产生身体变化,是因为身体的代谢机能随着年龄增加而逐渐低落。

代谢指的是在我们体内发生的化学变化。从体外取得的营养中可以提取出能量,藉以维持生命,强健身体。透过代谢,会有各式各样的物质反复分解及合成。

以酒类为例,肝脏机能下降,分解酒精的能力(代谢)就会变弱,因此造成宿醉,不容易排出酒精的状况。

身体不适及疾病与“酵素量”的关系为何?

那么,为什么年纪增加,“代谢就会随之衰退”呢?

其中一个原因,是因为与代谢相关的酵素分泌量减少了。酵素是促进代谢的触媒,它并不会在代谢前后减少,或是产生变化。

即使体内产生对身体有害的活性氧类,年轻时也能充分地制造与分解活性氧类相关的酵素,所以对我们的身体不会造成太大影响。

但是上了年纪之后,酵素的分泌量减少,就会残留没有被分解的活性氧类,导致身体容易受损,更甚者,就会“造成身体不适,或是招致疾病”。

折损健康的“四个因素”是什么?

随着年龄增加,我们经常会因为各种老化现象而感到困扰,健康状态也会受到影响。之所以会变成这样,有以下四个因素:“氧化”、“糖化”、“慢性发炎”、“有害物质”。

(台湾东贩提供)

虽然我们年轻时身体一样会受到这四个因素的侵害,但是随着年龄增加,对于这些损害的抑制能力就会随之衰退,损害累积的速度也会逐渐增加,造成莫大的影响。最后的结果就是身体状态变差,容易生病。

先说结论,青花椰苗中富含的“萝卜硫素”可以有效抑制这四个因素造成的影响。

什么是氧化?

我们会使用呼吸时吸入的氧气,燃烧食物中获得的营养,转化为驱动身体的能量。

制造能量的过程中,大约有2%的氧气会变成“活性氧类”。

虽说只有2%,但是因为24小时都在呼吸,累积的量其实也不少。这些活性氧类会与其他物质结合,是种作用力很强,且具高度攻击性的物质。

切开的苹果放置一段时间,切面就会变成褐色;铁会因为生锈而变得破旧,这些都是因为“氧化”的关系。同样的道理,体内产生氧化作用也会让组织及细胞“生锈”。

不过,活性氧类还是有优点的。它会攻击进入体内的细菌及病毒,保护人体不受侵害。使用双氧水为伤口杀菌消毒就是利用活性氧类的作用原理。

另一方面,因为活性氧类具有高度攻击性,它也会攻击细胞及DNA,因而对身体造成另一种伤害。

身体细胞会制造可以促进代谢的激素。细胞被活性氧类攻击时,会导致机能衰退,酵素分泌量也会因而减少。还有,用来制作酵素的蛋白质也会因为氧化而降低活性,造成整体代谢无法顺利进行。

此外,细胞上具有用来捕捉荷尔蒙的细胞膜,细胞膜氧化后作用力会减弱,荷尔蒙的效果也会随之降低。

更糟糕的是,DNA氧化会无法传递正确地遗传讯息,这也是造成癌症的原因之一。

氧化会对身体造成哪些影响?

以和活性氧类相关的动脉硬化为例。

增加过量的活性氧类会使构成细胞膜的脂质氧化,变成名为“过氧化脂质”的物质。可以把过氧化脂质想像成炸过很多次天妇罗和炸物的混浊食用油,会比较好理解。

这些过氧化脂质会附着在血管内壁,并且逐渐变厚,最后引发动脉硬化,也是造成高血压的原因。

因为动脉硬化引发的高血压,会使因过氧化脂质而变得脆弱的血管破裂,造成脑溢血及心脏疾病。此外,过氧化脂质本身也会堵塞血管,造成脑中风及心肌梗塞。

在健康检查的结果中,中性脂肪及低密度脂蛋白(LDL)数值偏高时,会看到上面标示着“需改善”,这与活性氧类脱不了关系。

活性氧类虽然不会马上引发疾病,但是除了动脉硬化之外,也会造成糖尿病、癌症等生活习惯病;同时也是引发白发、暗沉、皱纹等老化现象的原因。

还有,活性氧类会造成身体代谢及细胞机能衰退,使疲劳不易消除,身体也会产生各式各样的不适症状。

活性氧类虽然是看似可怕的存在,但是只要人类还有呼吸,它就不可能消失,我们也无法摆脱它带来的损害。话虽如此,活性氧类在年轻时其实不是个大问题。因为我们的身体其实具备了保护机制,可以防止身体因为活性氧类增加而损伤。那就是“分解活性氧类的酵素”。人体内会分泌各种可以分解活性氧类的酵素,当活性氧类增加过量时,身体就会分泌足以平衡损伤程度的酵素。

不过,压力、食品添加物、吸烟、剧烈运动、饮酒过量、紫外线等都会造成活性氧类增加过度,身体的保护机制作用不及,就会对组织及细胞造成损伤。这样的状态称为“暴露于氧化压力的状态”。

(台湾东贩提供)

再者,随着年龄增加,从以前开始累积的活性氧类伤害及代谢机能衰退,都会因为活性氧类持续产生,造成分解平衡崩坏。最终造成氧化压力升高、各种身体不适,容易出现成人病等情况。

青花椰苗中富含的萝卜硫素在我们的身体细胞层中,具有促进分泌减少活性氧类的酵素之功能。换句话说,它的抗氧化作用是值得期待的。

什么是发炎

大家应该都有膝盖擦伤,或是被蚊虫叮咬导致皮肤红肿的经验。受伤、烫伤等受到物理刺激;或是细菌及病毒感染;碰到化学药品及花粉等异物时,身体都会产生防御反应。这种反应,就称为“发炎”。

发炎是防止身体损伤而发生的正常反应。举例来说,患上感冒及流感时,称作巨噬细胞的白血球等免疫细胞就会在体内各处集合,释放各种会引起发炎的物质,攻击入侵体内的细菌及病毒。接着就会出现发烧、喉咙红肿等症状。发炎可以说是体内免疫细胞战斗的证据。也就是说,引起发炎症状是和身体恢复有关联的。

发炎原本是一种保护身体的机制,但是没有控制好的话,会进而引发组织破坏、因器官损伤造成身体机能低落以及癌症。详细说明如下。

发炎可以分为“急性发炎”及“慢性发炎”。急性发炎的过程速度很快,症状从数日至最长数周为止。

(台湾东贩提供)

另一方面,慢性发炎不太会引发症状,但是长期下来,可能会影响数周至数年。急性发炎大多会伴随着疼痛,可以马上进行处置。但是慢行发炎初期,通常感觉不到症状,过程也非常缓慢,很难自行发现。

不过,慢性发炎也是引起老化和疾病的重要因素,因此逐渐受到关注。 

发炎会对身体造成哪些影响?

我们一起来看看慢性发炎对健康产生负面影响的机制。

身体一旦发炎,该部位就会释放出称作“促炎性细胞因子”的物质。巨噬细胞等免疫细胞接受到促炎性细胞因子的召集后会集合至到患部,释放活性氧类,攻击病毒及细菌等异物。

如此一来,引起发炎的部位就会逐渐恢复。

(台湾东贩提供)

在急性发炎时,促炎性细胞因子会在短时间内停止产生。若为慢性发炎,则会持续产生促炎性细胞因子,使发炎范围扩大。

巨噬细胞等免疫细胞释放出来的活性氧类不只会攻击病毒及细菌,也会使周围的细胞受伤,导致细胞机能减弱。

而且,引起发炎的患部会变成“纤维化”的状态,细胞会因为硬化,无法发回原本的机能。举例来说,肝脏慢性发炎导致细胞纤维化而变硬的疾病就称为肝硬化。一旦丧失肝脏机能,最坏的情况有可能致死。

活性氧类会伤害细胞的DNA,导致基因讯息无法正确传递,这和癌症的发生也有关联。

慢性发炎更棘手的部分是,当身体持续释放促炎性细胞因子时,它们会随着血液及体液被运送到身体各处。接着,促炎性细胞因子被运送到的地方就会引起新的发炎症状,导致各种器官发炎、机能衰退。再来就会像先前叙述的那样,可能会发展成癌症。。

(台湾东贩提供)

除此之外,常伴随着慢性发炎产生的,还有一些常听到的疾病,如花粉症、气喘、异位性皮肤炎等过敏疾病,及类风湿性关节炎等自体免疫疾病。

像这样不断反复发生,演变成长期的慢性发炎,会使组织及器官的机能衰退,可能会加速老化。

其实保持健康的秘诀,也取决于抑制慢性发炎的程度。报告显示,在一百岁以上的高龄者之中还能保持健康的人,发炎指数都比其他人低。

想要降低慢性发炎的发生机会,就必须要抑制促炎性细胞因子。事实上,我们的体内也有分泌各种物质可以抑制促炎性细胞因子,使身体不容易发炎。但是年纪大了之后,分泌量就会逐渐降低。

研究指出,青花椰苗中含有一种名为萝卜硫素的成分,可以抑制促炎性细胞因子产生。

(※网站专文)

<本文摘自《超级食物青花椰苗:集解毒、抗癌、防老化等功效于一体的最强蔬菜》,台湾东贩出版社>

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责任编辑:曾臻

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