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英國科學家或已發現兒童不明肝炎原因

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【大紀元2022年07月28日訊】(大紀元英國記者站報導)今年春季,蘇格蘭首先發現了兒童感染不明肝炎的病例,隨後全世界35個國家都報告了這種來歷不明的肝炎,有超過1,000名兒童感染。英國兩組科學家認為,他們已經發現了可能導致不明肝炎的原因。

這兩組科學家分別來自倫敦和格拉斯哥。他們都認為,不明肝炎在兒童中爆發的原因可能是由於疫情引發的封城使兒童在成長的早期階段沒有經歷兩種平時常見的病毒,結果導致他們在後來接觸這種病毒的時候,腺病毒就會繁殖。

再加上一些兒童的基因中含有某種成份,所以這些兒童感染之後就會出現非常嚴重的症狀。

據統計,全世界感染不明肝炎的兒童中有近50人需要接受肝移植,有22人已經死亡。英國染病的兒童中有12人進行了肝移植才保住了生命。

這兩組科學家都發現,由於疫情期間的防疫限制,感染不明肝炎的兒童接觸腺病毒(adenovirus)和2型腺相關病毒(adeno-associated virus two)的時候都比正常時間晚,所以錯過了產生對這兩種病毒產生早期免疫力的時間。

腺病毒通常會導致感冒和胃痛。2型腺相關病毒通常不會導致兒童生命,需要在腺病毒的共同作用下才能複製。

格拉斯哥大學學者的研究檢查了九名兒童的情況。他們的平均年齡為四歲,在3月14日至4月4日因不明肝炎而住院,平均住院十天,都必須要肝移植。

科學家把從這些兒童身上採集的樣本跟正常兒童對比,發現所有九名染病的兒童身上都帶有2型腺相關病毒,而健康兒童身上沒有這種病毒。

另一個分析中,科學家研究了感染不明肝炎兒童的基因,發現近89%的染病兒童的基因中都帶有人類白細胞抗原(human leukocyte antigen),而在普通大眾中,有這種基因成份的人只有16%。

科學家認為,這可能可以解釋為什麼有些兒童染病後病情沉重。人類白細胞抗原跟免疫力有關,它是免疫系統區分自身和異體物質的基礎。

格拉斯哥大學病毒研究中心的湯普森教授(Emma Thomson)表示:「這個基因本身很重要,因為它負責把病毒或者其它病原體呈現給免疫系統。所以這說明,由病毒引發的肝炎可能是免疫促成的。」

她表示,這還需要進行更大規模的研究,查看這種基因和2型腺相關病毒在兒童不明肝炎爆發中的作用。

這兩項研究也都排除了不明肝炎是由COVID引發的。◇

責任編輯:陳彬

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