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先減稅還是先抑制通脹 專家怎麼說

特拉斯和蘇納克的經濟政策非常不同。(Christopher Furlong/Getty Images)
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【大紀元2022年08月11日訊】(大紀元英國記者站報導)保守黨領袖候選人外交大臣特拉斯(Liz Truss,港譯卓慧思)和前財政大臣蘇納克(Rishi Sunak,港譯辛偉誠)正在為成為保守黨下任領袖以及英國首相而積極宣傳。

英國的通貨膨脹率可能達到13%,經濟可能陷入衰退。這讓兩位候選人的經濟政策再度成為交戰的中心。究竟是應該先減稅還是先抑制通貨膨脹,看看專家怎麼說。

首先看看這兩位候選人的經濟政策。

特拉斯:減稅、還錢於民

特拉斯表示,她會通過把錢放回人們的口袋來應對目前的生活成本危機。她認為,近20年來各屆政府的政策都使英國的經濟蹣跚而行,現在需要通過保守黨的減稅和放鬆管控的辦法來促進經濟發展。

她計劃在9月份的最後一個星期公布緊急預算,然後開始一系列減稅政策,預計耗資300億鎊。

她會取消今年4月開始的國民保險稅率上漲,取消計劃中的公司稅上漲(在2023年從19%上漲到25%),暫停民眾能源費用中的「環保稅」。

她表示,會通過延長償還英國因為疫情而欠下的債務的時間來解決稅收減少的問題。她計劃在英國各地建立「低稅收少規則的區域」,鼓勵創新。

她會公布一個三年的政府開銷複查計劃,承諾在2026年實現把國內生產總值(GDP)的2.5%用於國防,到2030年比例會提高至3%。

特拉斯對蘇納克的稅收政策的評論是「你不可能通過加稅來實現經濟繁榮」。

蘇納克:減稅不是現在

蘇納克承諾,能夠控制通貨膨脹率之後,會開始減稅,還承諾會在下屆議會結束之前,削減個人收入所得稅。他認為,控制通貨膨脹率才是目前最緊要的問題。

後來,為了追趕特拉斯的支持率,他表示,會在明年取消家庭能源費用的增值稅,相當於平均每個家庭可以節省160鎊。

他擔任財政大臣期間,把國民保險稅率提高了1.25個百分點,但是提高了支付國民保險的門檻,還計劃2023年起把公司稅稅率從19%提高至25%。

他承諾會複查現有的國防開支至少占國內生產總值(GDP)2%的水平,至少維持在這個水平。

蘇納克對特拉斯的稅收政策評論是,「減稅會導致通貨膨脹」,「坐在那裡承諾一些我認為不對的或者不能實現的東西,那是錯的」。

減稅與經濟衰退

近日,英格蘭銀行發出了今年最後一個季度英國有可能陷入經濟衰退的警告。特拉斯和蘇納克都堅持認為自己的經濟政策是有效的。

特拉斯表示,經濟衰退「並非不可避免」。她說:「我們可以改變結果,我們可以使經濟增長的可能性更大。現在是需要大膽的時間,因為如果我們不現在就行動,我們會進入非常非常困難的時期。」

她還強調,給人們減稅要比向人們發放救濟更好。她說:「我要做的是保守黨的辦法,減輕稅務負擔,不是發放救濟。」

但是她也沒有排除會發放更多補貼幫助民眾支付能源費用的可能性。她的團隊表示,具體情況要看民衆需要什麼以及制定緊急預算的時候有多少資源可以用。

她批評目前的經濟走向正是她的對手、前任財政大臣蘇納克的政策的結果,「由於目前的計劃,我們知道的是,英國會走向衰退」。

對於特拉斯的減稅計劃,蘇納克表示,減稅意味著國家需要增加借款,「如果我們只是給通貨膨脹的飛漲火上澆油,我們所有的人都會房貸利率增加、儲蓄和退休金被蠶食,給上百萬人帶來痛苦」。

他還說,特拉斯的計劃對於人們的幫助不大,尤其是退休老人和低收入者,這兩個人群應該得到政府直接提供的幫助。他還警告,如果下屆保守黨政府不能控制通貨膨脹,那麼就會在下次大選中失利。

減稅能留住投資

那麼專家是怎樣看待特拉斯和蘇納克的財政和稅收政策呢?英國《每日郵報》詢問了幾位專家的看法,其中有人支持立刻減稅,有人支持推遲減稅。

政策研究中心(Centre for Policy Studies)的前主管科比(Jill Kirby)表示,英國需要經濟增長,重要的是能夠吸引和留住來自海外的投資。她認為通過加稅很明顯無法做到這一點,「當稅收負擔對於商家很高的時候,投資者就會去其它的地方,工作崗位會流失,消費者信心會動搖,每個人的生活都會變得更難」。

她還表示,左翼人士認為應該通過稅收從人們手中收取儘可能多的錢,然後把錢集中分配,這不是保守黨的方法。

她舉例撒切爾政府時期是低稅收,帶來了經濟繁榮,對每個人都好,財政部的收入也增加了,而前兩年,政府的開銷過高,尤其是在疫情期間放寬了控制,向成百上千萬人撒出大筆的錢,結果一些進入騙子手中。同時財政部還樂見英格蘭銀行印鈔購買國債,導致通貨膨脹。

她認為,蘇納克採取的先加稅,再把錢通過各種補貼發出去的做法不如「先讓人們可以保留更多屬於自己的錢」。

減稅未必會導致通脹

Netwealth的首席經濟策略師萊昂斯(Gerard Lyons)表示,減稅未必會導致通貨膨脹高漲,如果減稅來得正是時候,而且目標選對了,並且公共財政承擔得起,那就會非常有效。

他表示,英國面對的通貨膨脹並不是英國自身的問題造成的,雖然勞動力市場很健康,但是英國消費者信心跌至谷底,人們不願消費,所以如果選對目標,減稅可以幫助人們減輕生活成本負擔,同時不會導致物價上漲。

萊昂斯認為,特拉斯的這些減稅政策英國目前承擔得起,因為今年春季財政部的聲明中表示,他們留出了300億鎊的備用資金,而且由於物價上漲,財政部的稅收收入有所增加。

他的結論是:「把這些所得返還給納稅人是下任首相應該做的第一步。」

減稅給民眾和商家減負

GB News電視台主持On The Money節目的哈利根(Liam Halligan)認為,減稅是否會導致通貨膨脹,也就是物價上漲,這取決於降低的是哪種稅收的稅率。比如,減少占家庭能源費用25%的所謂「環保稅」,因為英國家庭的能源費用上限到秋季的時候甚至可能逼近3,000鎊。

取消國民保險稅率上漲,會把錢還給納稅人和公司企業,這有助於幫助家庭和公司企業度過難關,同時可能降低英國政府的福利費用支出。

特拉斯計劃的降低公司稅稅率則有助於飽受疫情封城和成本上漲折磨的商家,解決了商家的問題,也有助於控制物價上漲的壓力,因為商家的成本降低了,價格也可能降低。

他認為,英國目前的稅收是70年來最高的,再加上英格蘭銀行進一步加息,因此減輕稅收負擔將有助於幫助成千上萬的公司和成百上千萬家庭度過難關。

先解決赤字再減稅

支持蘇納克的專家保守黨前首相梅傑時期的財政大臣拉蒙特(Norman Lamont)表示,只有當公共開銷能夠得到控制的時候,才可以減稅。他認為,蘇納克在應對疫情的時候,為了保住人們的工作而花費4,000億鎊,這並不讓人感到意外。

他說,目前立刻減稅可能會導致英格蘭銀行提高基準利率,這可能導致償還買房貸款的人壓力增加,減少了減稅帶來的好處。
他也引述撒切爾的話說,減稅之前應該有健康的財政和可以控制的赤字。

他還提出,在撒切爾執政早期,儘管當時經濟衰退而且失業率增加,她提高了增值稅、燃油稅和國民保險稅率,還凍結了個人收入所得稅的免稅部份,最後經濟開始再次增長。

拉蒙特的結論是:「把(應對)赤字放在首位,在當時是對的,在現在也是對的。」

減稅時機不當

The Spector雜誌的商業編輯韋耶(Martin Vander Weyer)認為,減少公司稅可能帶來投資和提高生產效率,但是商家支付的稅收只是英國政府稅收收入的一小部份。

他還說,雖然適當地減少個人收入所得稅可能促進經濟增長,同時不會減少政府收入,但是他認為目前的時機不當,因為英格蘭銀行需要通過提高基準利率來抑制需求,一直到國際市場的供應問題得到解決,還需要抑制薪水上漲。

他說,特拉斯承諾的減稅只能在短期內緩解人們的痛苦,但是卻會使政府借款增加,是為了吸引選票而不負責任的做法。

利率或提高至7%

經濟學家閔福德(Patrick Minford)預計減稅可能導致基準利率提高至7%,但他認為這可能不是壞事。

閔福德在卡迪夫大學工作,因為成為前首相撒切爾的顧問而出名。他一直主張減稅,以便鼓勵創新、促進經濟增長。

他對《泰晤士報》表示,他很高興特拉斯理解有關加稅和減稅的辯論,準備好一個全新的開始。他批評蘇納克的政策「幼稚」,並且說這位前任財政大臣只是名義上支持脫歐。

雖然閔福德表示特拉斯的減稅政策可能導致基準利率提高至5%至7%,但是他認為除了這會給償還買房貸款的人帶來困擾外,高利率其實是「好事」,因為這會保護人們的存款,消滅抑制經濟的「殭屍公司」。

他的話被蘇納克的團隊抓住,表示特拉斯可能導致償還買房貸款的人每月多支付585鎊的利息,導致他們減稅後的收入反而減少了6,600鎊。◇

責任編輯:陳彬

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