自閉症女孩知多少

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【記者金沙/編譯】《紐約時報》最近有一篇討論自閉症的文章,提到猶他州公園城鷹營鎮的一個農場。在這個占地26英畝的農場上座落著一個叫做「全國能力中心」(National Ability Center)的機構,專門教導和治療自閉症的少年男女,期望他們能夠多多少少有一點融入社會的能力。

通常人們認為自閉症是男孩子的事。男孩子患上課室自閉症(自閉症加上認知上的困難)的機會比女孩子多出3到4倍。如果診斷的結果是智力正常,但是有自閉症的特徵,例如:人際關係不好、溝通困難和興趣狹窄,性別方面的比例差異就更大。如果沒有語言上的障礙,就是阿斯伯格綜合症(Asperger’s syndrome)或高功能自閉症,更通常點說,是有自閉的傾向。在這個範疇內,診斷出的比率是10個男孩比1個女孩。

根據美國疾病防治中心的資料,全美未成年的自閉症患者有560,000人。如果每4人中有1人是女性,女孩的人數大約有140,000人。據估計,其中42%智力正常,大約是58,000人。

典型的自閉症主要症狀就是不與別人交往和建立正常的社會關係。患兒沉靜在自己的世界裡,無法用語言、表情、動作跟別人甚至自己的父母進行溝通、交流。有的孩子在開始時會被誤認為是弱智或性格內向,還有的孩子在1、2歲時看起來很正常,到3歲左右才發現有異類表現。孤獨症患者學習正常人的語言會很困難,與人交流及與外界溝通也很困難,他們可能會重複幾種動作(拍手、搖擺)。

當日常生活中出現變化,他們會強烈抵制。孤獨症對行為的影響,除了語言和社交困難外,還會有父母、家人面前表現得極為亢奮或沮喪。一些醫療高功能自閉症孩子的臨床工作者說,他們經常看到女孩子非常關心她們的同輩想些什麼。這些女孩要和家庭以外的人建立關係,但是經常無法做到。受到挫折的慾望會產生嚴重的焦慮和沮喪。

不過,自閉症的女孩在年齡很小的時候,症狀表現可能不太明顯。1993年一位研究自閉症的勞德女士(Catherine Lord)出版一個關於21個男孩和21個女孩的報告。她發現父母常形容女孩子3歲到5歲時還常常仿效大人的動作,尋求社會上的接觸。可是到10歲時,男孩中有些找到了互動的友誼,女孩中一個也沒有找到。勞德女士表示,這些女孩子有發展人際關係的潛力,但是進中學之後其中的一部分就被焦慮嚇呆了。她們在學校會突然大哭或者發脾氣,引人側目。她們的行為不像女孩,使得她們的日子很不好過。

當然她們遇到的困難之一是中學生涯中升高的社會互動。女孩們的聯誼網變得複雜且要求升高,不管是面對面、使用手機,友誼的維持都要靠對情感的注重和大量迅速而微妙的溝通。無論多麼想要和他人聯繫,自閉症的女孩都不善於進入別人的內心和他人交談。她們似乎比男孩更發現自己被別人關閉在外。追蹤這些女孩長大後,幾乎沒有結婚成家的,很少能進入大學,大多沒有一個朋友(只是獨自生活),只有一人有工作。有自閉症的女性充滿了焦慮和消沉,更常關閉在她們家人的小世界之內。

自閉症嚴重的會導致行為障礙,以致適應困難,不能獨立生活。少數病人年長後能適應社會生活。智能好的患兒比智能差的患兒癒後好。

自閉症的治療上最重要的是教育和行為治療,目的是促進對患兒正常行為及獨立生活能力的教育,特別是社會性行為的矯正,糾正異常行為,如刻板工作等,消除睡眠障礙、發脾氣、多動等繼發性症狀。

醫生建議患兒的家庭成員也要注意克服焦慮、自責、急躁情緒,多接近、多關心患兒,給小孩以溫暖。◇
 (http://www.dajiyuan.com)

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