名人傳記:美國建國元勳富蘭克林(26)

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《平凡的真理》

1736年,富蘭克林當選為州議會文書,從此正式地涉足政治生活。1737年,布拉福德因帳目不清被北美郵政總代理斯波茨伍德上校革去費城郵政局長的職務,由富蘭克林繼任這一職務。結果,富蘭克林看到,「雖然它的薪俸很少,但是它便利了信件的來往,間接改進了報紙,因而增加了它的發行量,也招徠了更多的廣告,結果是這一職位大大增加了我的收入。而作為我多年勁敵的那家報紙卻相應的衰落了」。

在這種情況下,富蘭克林「對他在當郵政局長期間不允許郵差郵遞我的報紙的做法不採取報復手段。因為我已經心滿意足了」。在此之後不幾年,戰爭逼近了賓夕法尼亞。
  
從1739年起,英國因在西班牙領有的美洲殖民地走私而同西班牙開戰;1744年,英國同法國又因奧地利王位繼承問題而處於戰爭狀態。在 1747年以前,這兩場戰爭都沒有打到賓夕法尼亞境內,因為它北面的殖民地擋住了加拿大境內的法國人,南面的殖民地阻擋了佛羅裏達和加勒比地區的西班牙人。敵艦在沿海巡弋,但沒有從特拉華河逆流上行到費城。
  
1747年7月,法國和西班牙的私掠船在海灣出現。費城人為之恐慌起來。費城沒有碉堡,沒有炮臺,沒有軍備,在州議會中佔主導地位的教友會教徒不會投票同意撥款備戰,費城的富商因而拒絕出錢在保護自己財產的同時也保護教友會教徒的財產。費城的德裔移民生活在他們寧靜的農莊裡,通常和教友會信徒持同樣立場。蘇格蘭—愛爾蘭籍移民住在內地,感覺不到對位於海邊的首府面臨的危險也威脅著他們。而主張起來保衛家園的人們又各執己見,難以達成一致。州長托馬斯企圖說服州議會通過一項民兵法和採取保障本州安全的措施,可是全然無效。
  
這時,富蘭克林擱下了進行中的電學實驗,挺身而出,參與解決費城面臨的政治問題。因為這時的富蘭克林早已不是一介平民,而是富裕的有閒者了。他有閒,因為他已設法從生意中脫身出來;他富有,按賓州的標準來看是如此。在賓州,一個女僕的工錢是一年10鎊,一名文書一年25鎊,一名學院裡的教師年薪60鎊到70鎊,首席法官的年薪為200鎊,而州長——一州中的大人物——一年的薪酬是1000鎊。

富蘭克林每年從大衛•霍爾處得到500鎊,從其他合夥人,郵政局長的職位、城內房地產和貸款利息的進項可能也達到同樣的數目。在賓州,研究哲學、科學並非職業。因此,既富且閒的富蘭克林必須為社會所用。況且,富蘭克林天性好動,為科學而行動,為倫理道德而行動,為公眾事務而行動。
  
1747年秋季,有謠言從西印度群島傳來,說有6艘法國私掠船(也許還有其他船)已計劃要在來年同來洗劫費城。這時,在反對任何戰爭這一點上,教友派也不是鐵板一塊了。其中一些(包括詹姆士•洛根)認為防禦性戰爭是正義的戰爭,自由派教友會教徒卻不為所動,其他分支則深惡痛絕。富蘭克林抓住了這一機會。他同共讀社中的威廉•科爾曼、美洲哲學學會的托馬斯•霍普金森以及首席法官談話,得到他們的一致同意,由富蘭克林匿名撰文抨擊教友會和大商人,呼籲全體人民團結一致,自己保衛自己。
  
11月17日,星期三,以一個不具名的商人的身份寫的小冊子出版了,題目是《一個費城商人寫的平凡的真理》。富蘭克林用像《窮理查曆書》中那樣通俗易懂的筆調,告訴人民,費城實際上有可能腹背受敵,因為除了海上有敵艦,法國人還可能唆使印第安人從背後進攻。只有在海上繼續經商,在陸地上保衛生命財產的安全才符合全體人民的利益。

教友會的宗教信仰使該派信徒反對備戰,文中說,「讓他們抱著宗教信條不放吧!」並抨擊那些只要教友會中人不出錢自己就不出錢的大商人,文章將其比喻為「拒絕抽乾正在下沉的船中之水,因為船上有一個自己痛恨的人也將和自己一道獲救」的人,呼籲「城裡的中產階級、農民、小店主和工匠」必須行動起來做應該做的事。如果他們的領袖不願行動,他們應該自己行動。小冊子的作者還說他有一項計劃,只要大家願意聽,幾天之內他將公諸於眾。
  
小冊子一經發表,費城人尤其是下層人民群情激動,紛紛響應。在星期六召開的一次預備性會議上,集合了100餘人,多半是工匠。富蘭克林掏出計劃的草稿,將成立民團的計劃向與會者宣讀了一遍。不料話音方落,聽眾已經準備好立刻在條款下籤字表示擁護。這時,富蘭克林想到最好還是先徵求紳士們的意見更為穩妥。這樣,到第二周星期一,城裡在羅伯茨咖啡館召開大會,到會者內有城內最主要的紳士和富商。在這些上層人士的動議下,自願加入民團者在文件上籤了名。
  
民團的人數短時期內已逾1萬,遍佈全省各地。民團戰士們自己把自己武裝起來,編成連隊和團隊,選出自己的長官,每個星期集合訓練一次。費城聯隊的軍官選富蘭克林為上校,但富蘭克林自認為無此資格,謝拒了這一職位,另外舉薦了一人,被選中了。富蘭克林又提議發行獎券以集資在城南修築堡壘,裝配大炮。由於沒有重機槍,他們從波士頓購置了39挺,並向倫敦訂購,也向賓州的業主請求援助。
  
倫敦的炮要到次年春季才能到貨。這時私掠船行將到來的風聲日益緊迫,民團派包括富蘭克林在內的四人使團出使紐約向其州長告借。起初,紐約州的克林吞州長堅決拒絕了使團借炮的要求。後來,在晚餐桌上喝了一些酒後,克林吞態度軟了下來,同意借出6門火炮;又喝了幾杯酒後,出借的數字增加到10 門;到最後,那位州長答應借給賓州使團18門炮。那是18磅的質地上乘的火炮。時間不長,18門大炮連同炮架從紐約運回了費城,裝在了炮臺上。在後來的戰爭繼續期間,富蘭克林和其他戰士一樣在民團服務,像一名普通士兵一樣按時輪班值勤。
  
在這一時期中,賓州的防務活動和富蘭克林的名字緊密相聯:制訂出防務計劃,並付諸實施的是他;想到從波士頓購買火炮和其他作戰用品的也是他;提議在1748年1月7日星期四舉行齋日以求上帝的福佑——實際上是鼓舞士氣——的還是他。

富蘭克林一時幾乎成了賓州的風雲人物。儘管他拒絕了 1748年議會選舉提名,地方上的各個階層仍然全都抓住他不放。他回憶說:「我們政府的各部門幾乎同時地要我效勞。州長任命我為治安推事[1749年];市政府選我做市議會議員(1748年10月4日),不久以後又選我為市參議員(1751年10月1日);一般市民又選為我為州議會議員(1751年)。」不論富蘭克林如何心繫他的電學實驗,他還是身不由己、越來越深地參與到地方政治事務中。
  
戰爭結束後,富蘭克林心懷已久的一個願望開始在他心中湧動,那就是在賓州創辦一所學院。早在1743年,富蘭克林就提議建立一所高等學府,可是沒有成功。這時,他決心了結這一份心願。他所做的第一步是聯絡朋友中有志於此者共同完成這一計劃,其中相當大的一部分是共讀社社員;第二步是編寫和出版一本小冊子,名為《有關賓夕法尼亞青年教育的建議》,把它們免費贈送給城中有地位的人。
  
如果說《平凡的真理》的寫法和對它的運用帶有戲劇性和講求策略的話,那麼《建議》的寫作手法和內容則是直截了當和嚴肅認真的。富蘭克林在小冊子中說道,第一批移民中很多人都在歐洲受過很好的教育,但殖民地的教育卻被忽視了。現在已到了彌補這一疏忽的時候了。他提議由有閒暇並富有公益精神的人集資以開辦一所學院。他認為學院應該有合適的校舍:「假如它能距離一條河不遠,有一所花園、果樹、草地,有一兩塊田地」,則最為理想而且應該有一座圖書館,藏有「各國的地圖、地球儀、一些數學儀器、一套供自然哲學和機械學實驗用的儀器;各種出版物,關於風景、建築物、機械等等」。學生應「樸素、有節制和節儉地集體進餐」,並「經常進行跑步、跳躍、角力和游泳方面的鍛鍊。」
  
「至於他們的學習,最好是教給他們一切有用的東西和一切有美化作用的東西。但是學問長,時間短。因此,建議他們學習那些可能是最有用和最起美化作用的東西,學習內容應與他們未來可能從事的若干職業相聯繫。他認為「所有的人均應被教會能迅捷地寫得一手好字,因為那對所有人都是有用的,」他還重視學畫,「圖畫是一種通用語言,可以為所有的民族所理解」。學院應教授「算術、會計和幾何、天文的基本原理……英語課可以講授語法;在這方面,我們的一些最好的作家應該是第一流的。風格應培養為條理清楚而精煉。應講授閱讀,發音應適當、清楚,有所強調,而不是用平淡的語調,那會不足以表達文中之意,也不要用舞臺上用的語調,那樣太矯揉造作」。

還應對寫作和講演付出較多努力,」富蘭克林認為,「幾乎各種有用的知識」,均可通過閱讀歷史來學到:地理、編年史、古代習俗、道德倫理。「的確,閱讀好的歷史的一般自然傾向,必定會使各種美德,公益精神和堅韌不拔的精神在年輕人的頭腦中留下深深的印象。讀史可能會令學生渴望學習希臘文和拉丁文,或法語、德語和西班牙語」。「儘管不應強迫所有的學生去學習拉丁文、希臘文以及現代外國語言,但不應拒絕那些熱望學習它們的學生;同時,他們的英語、算術及其他絕對必要的學科不應被忽視」。

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