绽放在冬季的热情 圣诞红

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  圣诞红(Poinsettia),又名象牙红、老来娇、圣诞花、猩猩木,为无性繁殖扦插作物。传说16世纪,一个墨西哥西南地区的穷人孩子,将路边花草种到自己教堂花圃后,圣诞节期间人们看到了由此长出的红色花叶,而且还是漂亮的星状样子。于是,这个被墨西哥人称为“Euphorbia pulcherrima”的奇异花草,就成了当地人圣诞节必备的装饰品。

  1828年美国驻墨西哥首任大使约尔‧波因塞特(Joel Roberts Poinsett)将圣诞红引入美国后,种植在自己家乡南卡州的Greenville小镇。但是,圣诞红在当地的花期很短。后来泽西城一位名叫Enteman的女士于1923年培植出了圣诞红的新品种,可以在暖房中培植,并开始在市场上出售。1963年后,俄亥俄州Ashabula镇的Paul Mikkelson又培养出了另外的新品种,于是冬季节日期间就可以成批地投入到市场上。那位引入圣诞红的大使去世后,国会于1851年12月12日宣布了这天为圣诞红日(National Poinsettia Day)。

  尽管经过多次改良,圣诞红作为全美冬季节日花草的花期并不长,大约只有六个星期左右,但是却成为一个很好的生意商品。现在全美几乎各个州都有自己的农场,专门种植圣诞红,新泽西就有大约60多家农场。在2009年,新泽西卖出了百多万盆圣诞红,总收入达到6百多万美元。新泽西农业部多年来一直在州内推广种植农场,鼓励居民购买当地出产的圣诞红。现在各式各样的商店货架上几乎都可以看到有卖这个花草,很多人甚至还在网页或者电话上定购。

  圣诞红对温度要求很高,低于华氏50度就会要命的。而且,最好不要让阳光直射圣诞红,还要限制日照时间,甚至有时必须遮光才能使绿叶变红。圣诞红的细小碎花开在顶端,周围的红叶才是人们观赏的部分。购买时应寻找花蕊周正、花叶硬实、植株茁壮的花盆,而且尽量少浇水。

  近期公布的科研结果表示,圣诞红只有其枝叶分泌的白色乳液会伤皮肤,花草没有毒素。而且,种植在室内可以去除部分空气污染。此外,圣诞红还有医疗功效。其性凉,味道苦涩,有调经止血、活血化痰、接骨消肿的功能。选用适量可以治疗以下疾病:功能性子宫出血(用水煎服,或加陈艾炭,旱莲草)、跌打肿痛(红白鲜叶适量,捣烂外敷)。

  冬季节日期间,大家可以到新泽西农场,亲自挑选购买新泽西土产的圣诞红。颜色还有粉红、黄色、白色等新品种,必定让你满载而归。更多资讯:www.jerseygrown.nj.gov/retailersinfo.html。(世桑 编译)◇

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