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超勇美制国光号 劳斯莱斯客车

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【大纪元11月2日报导】(中央社记者汪淑芬台北2日电)美国原装进口的“国光号灰狗巴士明年将走入历史。美制的“国光号”特别坚固,享有劳斯莱斯大客车外号。

美国制造、俗称灰狗巴士的“国光号”伴随许多民众成长记忆,现存的33辆末代灰狗巴士明年将全部淘汰,未来只能从历史追寻。

台湾首条高速公路中山高在1978年10月31日通车,当时公路局因应国道运输需求,从美国引进50辆MCI客车MC8,从1978年到1992年,共引进491辆灰狗巴士。

灰狗巴士特点是车身结构扎实,底盘是整体式钢骨不锈钢外皮,车身使用特殊焊接钢骨架构加上气压悬吊系统,整体车身由原厂组装,乘坐起来平稳舒适,隔音效果也很好。

首批引进的“国光号”配有8汽缸引擎超大马力,根据台湾巴士文化协会提供的资料,中山高刚开通时,政府官员常搭“国光号”参观十大建设,当经过泰山收费站时,“国光号”马力大,在林口上坡路段,立即甩开其他随扈车队,后方车队一下就看不到“国光号”踪影。

因坚固稳重,即使台风天,美制“国光号”行驶在高速公路上仍稳如泰山。

美制“国光号”安全设计标准相当高,不但车身防火,连座椅的椅套都具防火性,每个车窗都具逃生功能。另车厢设计也令人称赞,例如空调系统具备冷暖恒温功能,冷气由窗缘下方向上吹出,旅客不会有冷气朝头部直吹的困扰,而暖气则是由地板送出。

台湾引进美制“国光号”有一项重要考量是平衡与美国的贸易。而耐用的“国光号”造价非常高,当年高汇率及高关税,首批每辆新台币1400万元,所以享有劳斯莱斯大客车外号。

美制“国光号”是在1978年11月1日正式行驶台北到高雄直达车,不但开启了国道客运新契机,也是象征台湾经济起飞期的开始。

早年的“国光号”还配有挑选过的随车服务员,很多人仍记得斜戴着招牌圆帽的“国光号”小姐,尤其车辆在国道高速行驶中,为旅客提供茶水的服务。

第1代“国光号”使用了22年后报废,第2代“国光号”MC9型是在1980年引进,2008年也陆续汰换,第3代“国光号”96A3型是1989年引进,6年前陆续汰换,现在剩下33辆,明年全部走入历史。

灰狗巴士“国光号”在台湾走过36年风雨路,营运单位经历过台湾省公路局、台湾汽车客运公司两个公营时期及现在已民营化的国光客运。

国光客运坦言,面对国际油价高涨、公路法对车龄限制及高铁冲击,只好汰换成本较高的“国光号”,由韩国制的“国光假期”新车取代。

台湾巴士文化协会发起人陈信诚说,在铁路未电气化年代,很多人都是搭着灰狗巴士北上寻梦打拼,灰狗巴士记录的不仅是台湾的交通史,更是台湾经济发展缩影。而美制“国光号”坚固的特性,也不是现在其他以进口引擎搭配自制车厢的大客车可比。

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