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光刺激脑细胞 可逆转不愉快的记忆

郭靖康

记忆可能随着环境和时间改变。(大纪元)

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【大纪元2014年08月30日讯】(大纪元记者郭靖康编译报导)创伤所致的创伤后综合症主要表现为创伤性再体验症状、回避和麻木类症状以及警觉性增高症状,患者的思维、记忆或梦中反复、不自主地涌现与创伤有关的情境或内容,并且可以能出现严重的触景生情反应,甚至感觉创伤性事件好像再次发生一样,一般在战士中或严重的事故后容易出现。医生将来很可能会有一种新的技术来治疗创伤后应激症或恐惧症。

据英国《每日邮报》的网路版报导,神经科学技术处于世界领先地位的麻省理工学院的神经科学家们,发现有一种特别的通路把记忆和情感联系起来,他们已经在实验动物小鼠身上证实了这种通路的存在。

他们具体的做法是把雄性小鼠分成2 组,其中一组反复用电刺激小鼠的脚,让这组小鼠产生恐惧的记忆,而在另一组雄性小鼠的笼中放入雌性小鼠而形成愉快的记忆,然后用电生理的方法测试神经细胞的启动状态。他们所测定的神经细胞(又称做神经元)位于大脑中专司情感和记忆的海马和杏仁核,一旦有情感活动,就可在这2个部位测到神经元处于启动状态。

他们用可变波长的来刺激这些部位的神经元细胞,小鼠原先具有恐惧记忆的刺激后呈现恐惧状态,而原先是愉快记忆的刺激后则仍表现出愉快状态。但当研究人员用不同波长的光来刺激小鼠脑中不同部位的神经元,则会逆转情感状态,也就是说原先是恐惧和不愉快的情感变成了愉快状态,反之亦然。

麻省理工学院皮考尔学习和记忆研究所(Picower Institute for Learning and Memory)的负责人利根川进博士说:“未来也许能找到一些方法,来帮助人们更强烈地记住那些积极的、愉快的和正面的回忆而消弱那些不良和消极的记忆。”

研究人员目前正在探索这种重新启动后情感记忆的逆转是否可用于对创伤后应激障碍和抑郁症的治疗,这种脑神经元的再启动也可做为开发新的神经系统疾病治疗药物的靶标。

情感记忆可以逆转,这一最新的成果发表在最近一期的《自然》杂志上。

责任编辑:林文

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