不顾故老相传 否定长生不老

人寿上限? 研究引争议

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【大纪元2016年10月07日讯】(大纪元记者徐若水综合报导)长生不老不只是古代皇帝的梦想,也是科学家致力实现的目标。但《自然》最新登载的研究报告称,尽管在医学和营养学方面有极大进步,人类寿命却可能有上限,而且当代人类可能已达到这一上限。真的是这样吗?

人寿上限

硅谷近年有大量公司与学术机构合作,投入长寿研究,包括谷歌旗下的加州生命公司投入大笔奖金研究延长寿命。但美国科学家的最新研究得出人类的寿命不超过115年,而人类已经达到这一极限的结论。

纽约阿尔伯特.爱因斯坦医学院科研人员分析人类寿命资料库中41个国家与地区的数据,发现过去100年出生时的平均预期寿命有所提高,原因包括生育技术改善、干净的水源、抗生素和疫苗,已经其他健康措施的进步。但这是否意味着人类的寿命可以永无止境地提高呢?

1900年以来,活到70岁以上的人口比例逐渐增加,存活率的进步则依年龄层有很大的不同。70岁以上老人的存活率有很大改善,但100岁以上老人的存活率改善幅度急遽下滑。领导研究的简.维吉说:“我们还不是很擅长降低这些老人的死亡率。”

研究人员接着分析英、法、美、日的数据。这4个国家的110岁以上“超级人瑞”人口占比最高。研究发现,1970~1990年代死亡时最高寿命的记录快速增加,大约每年提高0.15岁。但到1990年代中后期,曲线基本维持平缓,每年回报的死亡时最高寿命约为115岁。

研究人员表示,这是史上首次对人类寿命的极限做出的研究,而这一极限被定在115岁左右。维吉认为,只有极个别人可能活得更长,但非常稀有,“如果有1万个地球,这1万个地球中大概只会有1个人活到125岁”。

维吉解释称,由于衰老过程极为复杂,要突破这一生命上限不是绝无可能,但却极其困难。目前已知有官方文件记录的世界最长寿老人是1997年去世的法国妇女雅娜.卡尔曼特,她活到122岁。她出生时巴黎尚未建造埃菲尔铁塔。她还见过画家凡高。

继续提高

消弭老化工程策略基金会科学长奥博瑞.狄格瑞等人曾主张,首个将活到1千岁的人可能已经出生。但新研究认为这不大可能。维格相信,人们应聚焦于尽可能享受生命及维持健康。一些科学家对此项研究持肯定态度,但也有人认为这种说法太悲观。

一些科学家通过对动物寿命的观察推断,那些生长环境理想的动物似乎确实有生命极限,例如老鼠可以活到1千天,狗约活到5千天,由此认为人也“接近自然的寿命极限”。

英国科学家帕特里奇也相信,人类寿命的极限从逻辑上讲“一定存在”。但她认为最新研究虽然告诉人们正在发生的事,却未预料将来会发生什么。此外,那些现在活到100岁以上的老人出生在19世纪后期,饱受传染病和营养不良困扰,与现在出生的儿童状况有很大差别。但由于肥胖症正成为现代社会儿童的大敌,可能也会给他们未来的寿命带来负面影响。

也有人对人类生命极限的报告不以为然。德国马克斯.普朗克人口研究所主任沃佩尔教授形容这项研究是“悲观的歪曲”。他表示,科学家在过去曾称人类寿命到65岁,后来又提高到85岁,再后来是105岁就到头了,但这都被证明是错的。

英国纽卡斯尔大学老化专家汤姆.柯克伍德也坚信人寿上限会继续提高。加州生命公司老化研究副总裁辛西娅.肯农更乐观地说:“从没有学者预测单一基因的突变能改善动物的老化过程,把寿命提高一倍。但它们做到了。现有人口统计数据无法证明这项理论,不代表不可能提高最大寿限。”

延缓衰老

阿姆斯特丹自由大学的亨纳.霍斯泰格表示,最新研究显示“在寿命方面,似乎有一道现代医学无法征服的墙。如果你70岁时死于心脏病,你身体其他部位可能依然健康。所以,克服心脏病的医学干预能大幅延长你的寿命。但如果你是人瑞,不只心脏,可能全身器官都老化、虚弱。就算没死于心脏病,也可能因其他问题死去”。她认为,医学干预无法解决整体衰退的问题,唯一有前途的做法是减缓老化过程本身,但现在还不清楚能不能做到、如何做到。

抗衰老堪称人类面临的最大挑战之一。而历史上一些得以长寿者被现代科学以资料不详为由不予承认。例如不少中国古籍记述的彭翦从夏朝活到商末,历时800多年;县志记载的陈俊从唐朝中后期活到元朝,历时443年;中草药专家李云清从康乾年间活到民国初年,历时197~256年;印度尼西亚人图里纳到2010年去世时157岁等。◇

责任编辑:朱涵儒

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