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夜猫子生物钟被延长?爱熬夜或是基因突变

编译/陈晓

研究发现,很多“夜猫子”体内存在基因突变,导致生物钟延长、爱熬夜。(Shutterstock)

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对于夜猫子来说,早上起床是一件非常痛苦的事情。很多人,包括夜猫子们自己,都以为爱熬夜而导致早上起不了床是不良生活习惯所致。但是现在研究人员却发现,在很多夜猫子体内有一种基因突变,导致他们每天的生物钟被额外延长,使他们每天都在追赶时间中度过。

基因突变 “夜猫子”生物钟被延长

根据美国洛克菲勒大学研究人员在顶尖期刊《细胞》上发表的文章,他们在夜猫子体内发现一个控制生物钟的基因CRY1发生突变。这种突变会延长机体的昼夜周期,使夜猫子在晚上该睡觉的时候依旧头脑清醒,难以入睡。

科学家把夜猫子这种入睡困难的症状叫做睡眠相位后移综合症(DSPD),并且估计全球约有10%的人受此影响。

一般情况下,人体的生物钟和自然界的日出日落相对应,为24小时。在这段时间内,人体会完成一套新陈代谢的循环,如睡眠,食物消化,还有细胞修复等等。而CRY1基因的突变则导致身体需要更长的时间来完成这一套代谢循环。

也就是说,夜猫子们的生物钟不仅仅被往后拨了几个小时,而且被延长了。

比如在大部分人体中,控制睡眠的褪黑素水平在晚上9点或10点左右就开始升高,而在夜猫子体内,该激素的水平可能在凌晨2、3点才会上升。

由于很多夜猫子总是处于睡眠不足的状态,这不仅会导致他们总感到疲惫,而且也会带来很多健康问题,如焦虑、抑郁、心血管问题或是糖尿病等。

研究人员召集了一批患有睡眠障碍的志愿者,让他们在纽约一处公寓实验室里居住两周。室内没有任何钟表、电视等暗示时间的装置,志愿者全凭自身感觉决定自己的作息时间。

同时,研究人员收集了志愿者的皮肤细胞,用于分析他们的DNA序列。结果发现,这些志愿者体内一种名叫CRY1的基因有突变迹象。这个基因负责抑制许多有关生物钟循环的其它基因。而夜猫子体内的CRY1基因突变则会导致其基因活性增高,从而影响其它相关基因的表达,使生物钟延长。

之后,研究人员还研究了六个土耳其家族志愿者的睡眠情况和其体内是否携带CRY1基因突变。他们发现,在这六个家族的志愿者中,39名患睡眠相位后移综合症的人携带CRY1基因“夜猫子”突变,而另外没有睡眠障碍的31位则没有该突变。

如何控制“生物钟基因”?

当然,不是所有的夜猫子都是由于CRY1基因突变引起的。根据全球的遗传学数据库,研究人员估算大约有1.2%的人携带该基因突变。科学家们希望在未来的研究中,可以更加深入的阐明CRY1突变影响夜猫子昼夜作息的机理,并开发出相关药物,帮助夜猫子解决睡眠不足的痛苦。

但是在药物被开发出之前,科学家也表示,由于CRY1基因表达受很多外界环境因素的控制,如光照等,所以夜猫子多晒点太阳也可以促进睡眠。并且如果严格遵循良好的睡眠习惯,也可以促使身体走慢了的生物钟慢慢适应24小时的周期。◇

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责任编辑:朱涵儒

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