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维他命D光环变暗?教授:为何我改变了对它的看法

文/Tim Spector(科学家、遗传学教授)夏瑞希译

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人们都爱维他命D,称之为“阳光维他命”。几十年来,医生、病患和媒体对维他命D补充剂都相当着迷。除了在治疗严重维他命D缺乏症有明显效用外,无尽的头条新闻还大力追捧,认为维他命D对广泛的疾病,从失智到癌症,都有神奇的功效。

医学专家们,包括我自己,数十年来一直推荐营养补充剂给骨质疏松症和其它骨骼问题的患者。许多食品也添加人造的维他命D,来预防骨折和摔倒、增强肌肉力量。服用维他命也被认为可以增强免疫系统并减少老化。在阳光匮乏的冬季,我也曾服用维他命D,并推荐给我的家人。

然而,一篇关于维他命D可能构成风险的论文,最终让我信服,原来我以前的观念是错的。

2013年,为了撰写新书《饮食之谜》(The Diet Myth,暂译),我开始搜集并研读相关资料。此后,我对维他命补充剂及其背后数十亿美元产业的看法发生了根本性的改变。这个行业拿名流来做宣传,因为许多名人会从静脉注射高剂量维他命,而且约有50%的美国人和英国人经常服用维他命。但令人难以置信的是,几乎所有市售维他命补充剂所标榜的健康效益都缺乏科学根据。

一项大型的临床试验发现,补充剂如维他命E和硒,实际上增加了一些男性罹患摄护腺癌的概率。发表于2014年的一个大规模的分析,综合了对50万人进行的27个研究,得出结论:经常服用维他命和矿物质补充剂不能预防癌症或心脏病。相反,对于多数人来说,服用它们不仅浪费金钱,而且如果摄取过量,会增加罹患心脏病和癌症的风险,甚至加速死亡。

事实上,到目前为止,在合理设置的随机测试中,没有发现任何维他命或补充剂对于正常人群(非维生素严重缺乏人群)具有任何效益。唯一罕见的例外是叶黄素营养素,它对黄斑部病变(一种常见的致盲原因)有效果;以及维他命D——维他命里的黄金。

自从1980年代以来,研究人员(包括我自己)撰写了数千篇论文,将缺乏维他命与137种以上的疾病联系在一起。然而,一篇2014年英国医学期刊的报告发现,这些关联性多数是虚假的。

服用维他命D真的安全吗?

我们的基因构成会影响体内维他命D含量,我们可以用这些信息来判断,维他命D过低是否真的会增加疾病的风险。目前的证据显示(除了多发性硬化症和某些癌症可能是例外),维他命D过低与引发疾病没有关联,纵使有关,也仅仅身体生病的征兆。

在让人们多服用些维他命D时,我们一直没觉得有什么问题,因为我们认为“无论如何,它都会有帮助,而且(因为它是维他命)至少不会造成任何伤害”。随着越来越多的科学证据出现,我们的观点应有所改变。最近几年的研究就发现,钙补充剂不但无法预防骨折,还可能增加罹患心脏病的风险 。

在几项正常人群身上进行的研究中,都未能找到维他命D有任何保护作用,而其它研究结果更让人忧心。2015年对芬兰409名老年人进行的一项随机研究表明,与安慰剂或运动相比,维他命D未能提供任何助益,而且骨折率实际上略高。

大多数国家对维他命D通常的处方剂量是每天800~1,000单位(每月24,000~30,000单位)。然而,两项随机试验发现,每月摄取大约40,000至60,000单位维他命D时,它就成为一种危险物质。

一项包括2000多名澳大利亚老年人的研究(这个研究成果当时基本被忽视), 以及另一项2010年的研究发现,服用高剂量维他命D的患者、或服用较低剂量、血中维他命D浓度被提高到最佳范围(按照骨科专家的标准)的患者,这两类人与服用低剂量或未达到“最佳血中浓度”的人相比,骨折和跌倒率反而增加20~30%。

为什么维他命D补充剂通常是有害的?解释起来并不容易。一些不服用补充剂的人血液中的维他命D浓度高,这可能是由于他们长期在户外晒太阳或定期食用高脂的鱼类。高于标准值也可能是由于基因的影响,基因对维他命D浓度有50%左右的影响力。因此,试图让人人达到“标准的维他命D血中浓度”是严重的偏执,这就像我们对所谓“标准饮食”的态度,都是将同一标准套在不同人的身上。

到现在为止,我们一直相信服用维他命补充剂是“天然的”,而我的患者在拒绝其它“非天然”药物的同时,却会经常服用维他命补充剂。然而,我们的身体可能无法以相同的、被误导方式来看待补充剂。

维他命D主要来自于阳光,当皮肤接触阳光里的紫外线,经过转化,血液中的维他命D浓度就会提升;维他命D也可以从食物中摄取、经过缓慢代谢而得到。相反,通过口服或注射大量化学物质,可能导致非常不同且不可预测的代谢反应,例如,我们的肠道菌负责产生大约四分之一的维生素和三分之一的血液代谢物,并且当维他命D浓度改变,身体也会做出相应的反应和处理。任何大量化学补充剂中的人工添加物,都会干扰人体一些敏感的免疫过程。

维他命D最好从阳光和食物中摄取,而不是从化学补充剂中取得。图为常见含有维他命D的食物。(Shutterstock/资料来源:NIH)

医学专家最喜欢的维他命都可能是危险的,这实在是一个警讯。我们应该更加严肃地对待这些化学物在全世界被滥用的情况,而不是将它们不断添加到食物中。这些产品的背后,有许多资金庞大、势力强大的维他命产业支撑,我们在这些产品上浪费的数十亿美元,应该花在适当的医疗保健上。

人们应该知道,对于99%的人来说,只要每天抽时间晒晒太阳,吃丰富的天然的食物,就能提供人体需要的所有健康维他命。

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作者简介:Tim Spector,科学家,遗传学、微生物及饮食领域专家。伦敦国王学院遗传流行病学教授,圣托马斯医院双胞胎研究及遗传流行病学部门主任。著有《The Diet Myth》等书籍。本文原载自The Conversation

责任编辑:李清风

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