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【牙医说】常用嘴巴呼吸?影响脸型 还有多种危害

文/谢欣桦(台湾维思登牙医诊所医师)

用嘴吧呼吸不止会影响脸型,更会影响口腔健康。(Shutterstock/大纪元制图)
用嘴巴呼吸不止会影响脸型,更会影响口腔健康。(Shutterstock/大纪元制图)
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牙科门诊中,常常可以看到狭窄变形的上颚骨头牙弓,伴随着不整齐的牙齿及发育不良的短小下巴, 这时候我只要随口问一句:“小时候有鼻塞,习惯用嘴巴呼吸吗?”其实并不是我是神医或是料事如神,而是这些都是典型用嘴巴呼吸(口呼吸)所带来的危害

口呼吸如何影响脸型?

正常的牙弓形状(下图左)牙弓呈正常的U字形,脸颊的肌肉会产生向内推挤的力量,停留在上颚的舌头能抵销这股力量,使上颚保持正常的形状。

发育中的孩童若有吸手指或口呼吸的习惯,舌头的位置会往下降,上牙弓失去舌头的支撑,脸颊的肌肉持续往内施加压力,最后形成较不美观的狭长脸型。上颚骨头牙弓也因此变成狭窄的牙弓(图右),牙齿失去原有的空间排列, 只好呈现不整齐凌乱的牙齿。

发育中的孩童若有吸手指或口呼吸的习惯,上颚骨头牙弓容易变成狭窄的牙弓(图:K.C.Toverud)
发育中的孩童若有用嘴呼吸的习惯,上颚骨头牙弓容易变成狭窄的牙弓(图:K.C.Toverud)

除此以外,口呼吸习惯的孩童,上颚和下颚将无法获得正常的发育,生长成为下颚较短的短小下巴,外观变得较不美观。更重要的是,下颚骨会变得后缩,减少呼吸道的尺寸。

嘴巴呼吸一定要改善

常常听到有人说,“因为我鼻塞,所以我用嘴巴呼吸。”但是嘴巴并不具有过滤空气的功能,长期下来,可能让鼻腔功能越来越退化,且让自己成为过敏性的体质。

如何才能有效打通鼻子,改掉口呼吸习惯并且正确使用鼻子呼吸是关键!

在白天时,可以很容易透过意识提醒自己不要张嘴用嘴巴呼吸,但是在晚上,容易因为睡着时,嘴巴肌肉的放松,不自觉使用嘴巴呼吸,这就是为什么很多人早上起床会有喉咙干痛的原因。

在我的儿童矫正门诊中,我们也帮助孩童正确使用鼻子呼吸,建立正确的鼻子呼吸模式,当然过敏性鼻炎而导致口呼吸的孩童需先鉴定及排除过敏原,才能开始训练鼻子呼吸。过敏来源有可能是吸入空气中的粉尘、尘蹒或是摄入的饮食造成的。

儿童矫正治疗也会利用活动式的矫正装置帮助牙弓扩展,鼻呼吸道也会跟着变宽,同时也产生足够的空间让舌头停留,上颚弓顶会下降,鼻呼吸道的高度也会增加。这是很多孩童明明来矫正牙齿,但是鼻塞问题却也可以因此改善的关键原因。

希望更多家长可以知道口呼吸造成的危害, 也盼望更多牙医师在临床上发现七到十岁孩童有这些问题,可以转介到专门治疗儿童早期矫正的矫正医师咨询评估, 不用痴痴等到换牙完, 才戴固定式矫正器矫正牙齿了。

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责任编辑:苏漾

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