【名家专栏】资本主义对世界真的有害吗?

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【大纪元2020年01月27日讯】(英文大纪元专栏作家James Gorrie/高杉编译)根据哈佛大学政治学家弗朗西斯‧福山(Francis Fukuyama)的观点,苏联的解体意味着一段历史的终结。

福山在20世纪90年代主张,世界现代史应被定义为两种根本对立的制度——苏维埃共产主义和自由民主资本主义之间的斗争。

最后共产主义失败了,柏林墙倒塌了,人们相信世界只会变得越来越好。

之后发生了一系列的事情,比如伊斯兰激进分子、9-11事件,以及美国在中东的20年的战争等等。历史并没有像人们所希望的那样变得平平顺顺。

达沃斯论坛的信息?

然而,根据最近的一项民意调查——正好赶上达沃斯世界经济论坛(World Economic Forum)——我们得知,世界上的多数人并不认为西方民主国家的资本主义是美好未来的最佳途径。

促使进行这项调查的关键问题是关于目前在全球范围内日益加剧的不平等问题,并同时还引出了这样一个问题:“当今世界上所存在的资本主义是否弊大于利?”

毫无疑问,这是一个隐含着某种心理诱导的问题,但无论如何,该问题的答案并不像这个民意调查所得出的结论那样简单。

这项调查共对28个国家的34000多人进行了访问调查,包括了美国、欧洲、俄罗斯和中国等等国家。调查结果也并非难以想像,有56%的受访者给出的答案是:资本主义对世界的坏处大于带来的好处。(不要告诉任何人,但俄罗斯现在是世界上最不平等的国家之一。)

但是我们可以从这个56%的调查数据中看出,对资本主义持负面看法的并非真的是大多数。而事实上,鉴于大多数对资本主义民主表示出不信任的人士都来自于那些要么是反民主的,要么是腐败程度很高的国家,所以,这次民意调查的结果仍有待商榷。

对腐败的抱怨

更尖锐一点来说,这个民意调查结果只是那些一贯怀疑者的新一轮满腹牢骚。有大约四分之三的泰国人和印度人对西方资本主义持批评态度,而法国人对西方资本主义的负面情绪的比例略低。值得注意的是,其它负面的民调结果也都来自亚洲、海湾国家、非洲和拉丁美洲国家。

我们应该在乎这个民调结果吗?不见得。

很自然地,这些国家希望把自己的困境归咎于那些更成功的国家。而对于那些希望以牺牲人民为代价来保住自己的权力、财富和地位的国家的少数高层人士来说,这是一种很好的政治策略。

另一方面,猜一猜都是哪些国家和地区的人认为资本主义实际上是利大于弊?答案也在预料之中:美国、加拿大、澳大利亚、韩国、香港和日本。

但同时,我们应该如何去看待世界上日益严重的不平等现象呢?或者说,我们应如何看待美国国内存在的不平等现象呢?

看看不平等

从历史上看,美国的不平等程度也是起起落落,它在很大程度上取决于在不同时期所实施的不同的政策。

例如,当制定了过度监管和高税收的法律,就会使创业变得困难,企业创新速度就会放缓,就业机会也会减少。美联储的各种政策也以强有力的方式影响着经济形势。

但是,简单地指出谁拥有最多的财富,虽然与不平等也有点关系,但并不能揭示一切。还有另一种很重要的看待不平等的方式。

举例说明,美国亚马逊公司(Amazon)的杰夫‧贝索斯(Jeff Bezos)似乎每年都在变得更加富有,他的生意正在飞速发展。(顺便说一句,我不是要在这里表示支持或反对亚马逊公司。)

不过同时,亚马逊公司也在雇用越来越多的员工——是的,的确,他们也正在开始使用无人机。但是无人机也必须要有人去制造吧。更重要的一点是,亚马逊的员工,以及其他许多人,拥有了他们以前从未有过的工作机会,而且他们能在亚马逊工作可能会比没有工作更好。

当然,贝佐斯的财富会比员工们的增长得更快,但那又怎样?相对而言,其他的成千上万的员工财富也都在增长,这是那些低收入者或者根本没有工作的人所无法相比的。

更重要的是,那些在亚马逊工作的人也不会被固定在这个收入阶层。需要记住的一点是,贝佐斯自己就曾经在麦当劳打过工。只要致富的机会大量存在,改善个人经济地位的机会平等就是这种收入“不平等”所拥有的巨大优势。

保障平等需要一个非常强大的国家,而一旦有人越轨则会受到严厉的惩罚。改善机会的平等才是关键,而不是保证贫富结果的平等。

大多数国家存在严重的不平等

或者,就像世界上大多数国家的情况一样,如果一个国家的法律体系高度集权化而且腐败,为当权者服务,而不是保持透明和公平,那么这个国家的经济增长和民众改善地位的机会就会被扼杀。不平等和贫穷就会加剧。

这是因为只有那些有钱可以行贿的人才有能力做生意,并能够阻止其他竞争者进入这个市场。这就是当今世界上许多国家(如果不是大多数的话),包括那些在这个民意调查中对资本主义抱怨的人所在的国家的运转情况。

同样值得注意的是,在大多数的资本主义国家里,富人变得强大,而在共产主义国家里,只有共产党的领导人和官僚——极少数的顶层集权人士——才能成为富人。

在这样的国家里,党员和其他人民之间的贫富差距是巨大的,他们住在宫殿式的建筑里,在最高档的商店里购物,像摇滚明星一样地在全世界旅行。过去是这样,现在在那些仍然存在着共产党的国家,党的领导的生活仍然是这样。而持续的粮食短缺、落后的技术创新、糟糕的医疗保健和低迷的工资水平才是绝大多数人的真实命运。比如苏联,就曾以人人平等的名义实行着对人民的铁腕统治。

当苏联共产主义垮台的时候,西方的自由民主经济已经被证明,它在为普通民众提供更好的经济条件、更多的获得财富的机会和更多的技术创新等等方面更为优越。总的来说,资本主义国家在为他们的人民提供更好的生活方面做得更好。

这就是为什么在20世纪90年代,世界上的大多数人都希望离开那些失败的国家,来到西方自由民主国家,或者在等待它——西方自由民主的到来。

但可悲的是,对世界上的大多数人来说,这种现实在今天依然存在。

作者简介:

作者詹姆斯‧戈里(James Gorrie)是美国南加州的一名作家和演说家,他也是《中国(中共)危机》(The China Crisis)一书的作者。

原文 Is Capitalism Really Bad for the World? 刊登于英文《大纪元时报》。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:叶紫微 #

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