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英国新病毒变异 引多国警惕 疫苗会失效吗?

编译/柯弦

英国出现新的新冠病毒突变,新病毒株为何激起广泛担忧?是否会影响疫苗的有效力?(Shutterstock)
英国出现新的新冠病毒突变,新病毒株为何激起广泛担忧?是否会影响疫苗的有效力?(Shutterstock)
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英国出现了一种新的新冠病毒变异,导致确诊病例激增,目前变异病毒已传播到澳大利亚、丹麦和意大利等国家。欧洲多国、加拿大、印度等纷纷对英国发布禁飞令。新病毒株为何激起广泛担忧?是否会影响疫苗的有效力?

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变异病毒传染力增70%?突变位置很关键

新变异的病毒株在英国伦敦和东南部蔓延。这个病毒株在9月份被发现,如今伦敦2/3的病例都是它造成。周日,英国单日确诊人数为3.6万,创下最高纪录,而且是当周早期单日确诊病例的2倍。“失去控制了”, 英国卫生大臣马修·汉考克(Matt Hancock)说。

12月19日,英国首相约翰逊指出,这个变异病毒株的传染力可能比原有的病毒株高出70%。同时,他宣布了更严格的封锁措施。

目前科学家在继续研究新的变异病毒是否更容易在人与人之间传播。有部分科学家认为,现在判断传染力增强多少还为时过早,需要进一步观察。

发表在“病毒学”(Virological)论坛上、由10位来自爱丁堡大学及牛津大学等学府的病毒学专家共同撰写的一篇报告表示,这个新的变异病毒已经出现了17种重要突变。其中,许多突变都发生在病毒的“棘突蛋白”上,而棘突蛋白是病毒用来入侵人体细胞的重要部分。

在所有突变中,最重要的突变是N501Y。这种突变可让病毒更容易进入细胞,此前研究表明它对小鼠的感染力和毒性更强。

不过,还没有证据表明新的变异病毒会加重病情,或让致死率更高。

新变异会影响疫苗的效果吗?

英国官方指出,目前的疫苗应该能够应对新变异的病毒,但是依然需要更多研究来证实。

令人担忧的是,至今辉瑞、莫德纳、牛津等研发的疫苗,都某种程度上是针对病毒的棘突蛋白进行抵御,而此次病毒的变异也主要发生在棘突蛋白。剑桥大学临床微生物学教授拉文德拉·古普塔(Ravindra Gupta)在接受BBC采访时说,“病毒可能正在逃避疫苗的路上,并且已经采取了前几个步骤。如果再让它继续增加几个突变,我们就要开始警惕了。”

从疫情首次在武汉爆发以来,新冠病毒大约一个月突变两次。如果进行大规模疫苗接种,也可能促进病毒进行更多样的突变。如果病毒突变真的能够使现有疫苗失去足够的效力,各国可能就不得不像应对流感一样,不断研发新疫苗来对抗。

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责任编辑:李佳◇

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