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睡前洗脚胜吃补药!泡足浴你需知道的5件事

文/吴宏干(宜陞中医诊所院长、中国医药大学兼任教授)

足浴,又称为泡足、洗脚,是流传已久的养生方法。(Shutterstock)
足浴,又称为泡足、洗脚,是流传已久的养生方法。(Shutterstock)
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“千里之行,始于足下”这句话真的不只是说说而已,双是人体最重要的支撑点。根据统计,人类一生平均行走超过17万7千公里,加诸在足部的总重量高达1亿8千万公吨以上。由此可见,双脚是身体最疲劳的部位之一。既然双脚在日常生活中扮演了如此重要的角色,我们该如何放松劳苦功高的双脚呢?足浴会是一个好选择。

足浴,又称为泡足、洗,是风靡古今华人的特有文化。足浴流行至今的原因不外乎是简便、实惠、有效。利用热水的温度、浮力、阻力以及药物的薰洗,刺激足部穴位及反射区、促进气血循环,以达到放松下肢肌肉、筋骨的作用,更具有增加全身新陈代谢、改善内脏功能及平衡内分泌的效果,可说是“牵一‘足’,通全身”。

藉由薰蒸足部改善全身健康状况,这个治疗方式由来已久。早在两千多年前的东周,即有利用草药“薰、蒸、浸、泡”身体的纪载,且身为史上最长寿皇帝之一的乾隆皇帝也是足浴的爱好者,用“晨起三百步,晚间一盆汤”为足部养生法做了一个总结。俗谚也说:“睡前洗脚,胜吃补药”,可见足浴对于身体保健的良好功效。

1. 泡足浴用哪种容器?

● 木桶

这里的木桶指的是木制直桶,一般以云杉、香柏木、橡木、桧木等为材料。保温效果较差,因为进行足浴时要添加二至三次热水,但优点是价格亲民,且不易与中药的鞣酸产生反应。

● 陶瓷桶

陶瓷桶是不错的足浴选择,优点是不会和药物起化学作用,也没有塑化剂的疑虑,缺点是容易打破。

● 足浴机

市面上也有贩卖足浴机,优点是有保温效果、震动按摩、内置药盒等功能,但缺点是价格较高。

小叮咛:

不要使用金属盆器。因金属盆器会与中药的鞣酸反应,产生有害物质鞣酸铁,故不宜做为足浴的容器。

2. 适合足浴的水温

以38 ~ 42℃为宜。

足浴的水温应略高于人体体温,但也不宜过高。当水温太高时,容易破坏皮肤角质层而造成足部干裂,且有烫伤的危险,同时也会因下肢血管过度扩张,使血液大量流向下肢而减少脑部供血,造成头晕胸闷,严重时甚至会昏厥。但水温太低会造成血管收缩,同样不利健康。

足浴的水温以38 ~ 42℃为宜。(幸福文化提供)
足浴的水温以38 ~ 42℃为宜。(幸福文化)

3. 足浴的最佳水位

足浴时的水位应高于脚踝,约在三阴交穴的位置。

如果桶子够高,可以泡至足三里穴,或可以泡至膝盖。如果桶子不够高,可以用毛巾沾热水覆盖在膝盖和小腿处。小腿有“人体的第二颗心脏”之称,因为脚是人体离心脏最远的部位,小腿的肌肉对于血液回流有极大的贡献,故藉由足浴来放松肌肉以及协助血液循环是很有帮助的。

高水位足浴适用于下肢的风湿痛、麻木、神经性末稍炎、小腿腓肠肌拉伤、痉挛、血管阻塞性血管炎、下肢的皮肤病等等。

足浴时的水位应高于脚踝,约在三阴交穴的位置。(幸福文化提供)
足浴时的水位应高于脚踝,约在三阴交穴的位置。(幸福文化)

4. 足浴应该泡多久?

足浴一般进行10至30分钟。

“过犹不及”,足浴虽能增进身体健康,但由于足浴会加快血液循环、心跳加快,若足浴时间太长,反而容易造成心脏负担。故适宜的足浴时间与水温相关,如果水温维持在40~42℃,一般泡10至15分钟即可。如果水温维持在38~39℃,可以泡20至30分钟。

原则上后背及额头微微发汗时便可停止,这样既能产生足浴的效果,亦不至于使身体感到不适。

小叮咛:足浴需特别注意的事项

① 老年人注意:若体虚或有高血压、血管硬化等心血管疾病,则应控制在15分钟内、40℃以下,避免因血液快速流动、时间太久而造成身体的不适。

② 流汗后注意:要将汗擦掉,不可吹风,而且要适当保暖,以免风邪入侵而感冒、过敏。

③ 泡脚后注意:记得擦干,并且涂上滋润乳液,以防干燥、龟裂、痒疹。

年轻人泡脚30 分钟左右,老年人泡脚15 分钟左右为宜。(幸福文化提供)
年轻人泡脚30 分钟左右,老年人泡脚15 分钟左右为宜。(幸福文化提供)

5. 何时进行足浴最好?

● 睡前

足浴可以舒缓足部肌肉并放松神经,苏东坡有句诗说:“主人劝我洗足眠,倒床不复闻钟鼓。”由此可见,足浴的助眠效果之好,自古皆然,一般在睡前1小时泡脚,可有效助眠。但少数失眠的患者有可能会发生泡脚后精神更好的情形,建议可将泡脚时间移至睡前2小时。

● 饭后2小时

饭后2小时即可进行足浴,因为此时食物已经消化完成,体内也有充足的血糖,故可进行足浴来增进体内循环。若计划晚上足浴,则晚餐应尽量选择易消化食物。

● 依据经络循行时间进行足浴

一般来说,建议大部分的人在睡前一到两个小时进行足浴,而时间较有余裕的人群,其实也可以依照经络循行的时间来进行足浴,加强专属脏腑的保养效果。

在中医的理论中,五脏六腑各有专属的循行时间,早上5点至7点属于大肠、早上7点至9点属于胃、早上9点至11点属于脾、中午11点至下午1点属于心脏、下午1点至3点属于小肠、下午3点至5点属于膀胱、下午5点至7点属于肾、晚上7点至9点属于心脏的保护者心包经、晚上9点至11点属于通调身体津液的三焦。

而该如何利用经络循行时间来配合足浴呢?举例来说:若想改善自己的脾胃状况,可以选择在上午7点至11点之间来进行足浴。

此外,胆(晚上11点至凌晨1点)、肝脏(凌晨1点至3点)、肺脏(凌晨3点至5点)所属的时间是一般大众就寝的时间点,难道就无法利用脏腑专属的时间来进行足浴吗?其实,中医有个道理是“虚则补其母”,也可以依照“五行相生的原理”,将足浴时间挪移到相应的时间点。就肝脏和胆而言,两者五行同属于“木”,而五行当中“水生木”,所以可以在下午3点至晚上7点、属于“水”(膀胱、肾)的时间来进行养生。同理,肺脏属金,而“土生金”,所以可以在早上7点至11点之间、属于“土”(胃、脾)的时间点来保养肺脏。

小叮咛:饭后1小时内或空腹时请勿进行足浴

饭后1小时内或空腹时请勿进行足浴。(幸福文化提供)
饭后1小时内或空腹时请勿进行足浴。(幸福文化)

饭后1小时内和空腹时都不宜进行足浴,因刚吃饱时,血液大多会集中在消化系统内协助食物的消化,若我们利用足浴,将血液引导到下半部可能会造成消化不良的情形。而空腹时人体内的血糖较低,若进行足浴较易造成眩晕。◇

摘自《特效中草药足浴》 幸福文化出版

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责任编辑:李清风

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