新X光望远镜获得最深空宇宙图像

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【大纪元2020年07月03日讯】(大纪元记者笛睿编译)新一代X光望远镜eROSITA在182天里,完成了有史以来对整个天空X射线所能抵达的最深远区域的扫描,共记录了一百多万个射线来源天体,是六十多年来人类用X射线观测天文发现的所有目标的两倍。

eROSITA是德国马克斯普朗克地外物理研究所(Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics,简称MPE)去年7月发射的太空望远镜,去年10月21日抵达距离地球150万公里的目标轨道——日地系统第二拉格朗日点L2。

研究人员表示,这一万多个X射线来源天体,展示了一个热力四射的宇宙环境,也展示了新一代X射线望远镜超强的敏感度。

这第一套全景天空扫描所达到的宇宙深度,是30年前上一代ROSAT望远镜所能达到的4倍,探测到的目标数量是上一代的10倍。

通过X射线看到的宇宙,和通过光和无线电波看到的宇宙环境还是有着很大的区别。

这套图片上看到,我们银河系以外的地方,绝大多数X射线来源天体是活跃星系核,穿插在星座之间。由于炙热气体的聚集,它们看起来犹如类星体周围的光晕一般。

活跃星系核也叫类星体,是星系中央的巨型黑洞在吞噬周围物质的过程放射出耀眼光芒的现象,从远处看起来就像一颗恒星一样而得名。这些类星体数量之多,见证了在宇宙发展过程中大量巨型黑洞的发展。

这套图片也提供了至今为止最详细的银河系内部炙热气体的结构,以及环绕在银河系周围介质的情况。这些介质的特性是科学家了解银河系诞生历史的关键线索。

此外,这套图片还揭示了具有强磁日冕的恒星、含中子星的X射线双星、黑洞、白矮星,以及银河系内和附近星系比如麦哲伦星云内,超新星残骸等各类壮观的天体。

研究人员称,把这些图片整合是个大工程,目前为止,他们才从eROSITA的7个相机上搜集了165GB的数据。这和地面望远镜的数据相比是很少的量,但是要和这个远在150万公里以外的仪器沟通,可不是那么容易的事情。

MPE高能天文物理研究组负责人南德拉(Kirpal Nandra)说,才六个月,这部望远镜已经展示了X射线望远镜革命性的能力飞跃,在未来几年里,它还能探索更深、更远的宇宙范围,甚至获得宇宙诞生后最初的巨型结构和最早的超级黑洞图像。◇

责任编辑:朱涵儒

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