面对不道德的行为 为何人们选择默许?

作者: 麦斯.贝泽曼, 安.E.坦柏伦塞 译者: 叶妍伶

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当你发现有人做了愧对良心的事,你会如何去面对?

二○○八年颇受争议的非纪实电影《为爱朗读》,是根据德国作家徐林克的小说《我愿意为你朗读》所改编而成。在电影中汉娜是个文盲,她曾担任纳粹集中营的警卫,在第二次世界大战期间因为下述可怕的事件而在战后面对战犯审判。

原来汉娜与另外五位女警卫在一九四四年造成数百人死伤。那天晚上,她们负责看守教堂,但教堂因被轰炸而失火,警卫都没有开门,因此300个犯人被活活烧死在里面。

汉娜非但没有救人,她在作证时还表示,战争期间她按照规定每个月选十个犹太人进毒气室。当汉娜被问到为什么没有打开教堂的大门时,凯特.温丝蕾饰演的汉娜很困惑地看着法官,并回说:“我们不能开门啊!我们是警卫,我们的工作就是要看守他们。”汉娜解释说,如果警卫在教堂大火的时候开门,她们就没办法控制群众了。在混乱之中,大家会逃跑。汉娜被紧逼着要解释为什么她没有释放那些人的时候,她大叫着:“我们要负责看守他们!”她大惑不解地问法官:“你会怎么做?”

我无意替这个虚拟的角色辩护。不过《为爱朗读》中汉娜的反应,让许多犹太团体惊骇地批评这本小说,指称这个角色犯下滔天大罪却还完全不懂自己的行为有哪些道德后果。文中,汉娜接受了她的宿命(判刑),但她却不觉得自己的行为不道德。

汉娜的行为包括了否认自己做错事,这是个极端的例子,也是个虚构的案例。不过,我们认为汉娜缺乏认知的行为和很多人为了团体、组织或国家的利益而犯错一样。愈来愈多证据显示,很多人在造成别人剧烈伤害的时候毫无察觉,就和汉娜一样。

既得利益者很难用毫不偏颇的态度去面对状况,就算他们觉得自己很诚实也一样。我们认为所谓的偏颇还包括了你对别人的观察,也就是说,如果有某个原因让你对于别人失德的行为闭一只眼睛,那其实就表示你根本看不到那失德的行为,因为看清楚了,自己就会受伤害。

信评机构的过失让人震惊,这很类似以前审计事务所犯的错。二十一世纪初最严重的丑闻就是安隆的衰落。为什么安隆的审计事务所安达信竟然在安隆向股东隐匿了数十亿美元债务时,还愿意为安隆的财务健康背书?理由很简单,安达信必须睁一只眼闭一只眼。

二○○一年,安隆是安达信会计师事务所第二大的客户,一年就付了数千万美元:审计费两千五百万美元、顾问费两千七百万美元。安达信有非常强烈的动机来留住大客户,并且继续合作签约赚大钱。此外,安达信的审计人员都很希望被安隆挖角,因为他们很多同事都已经被挖过去了。

安隆的陨落并非特例。这间公司崩坏之后,许多大企业也纷纷爆出财金弊案,像是世界通讯、环球通讯、泰科国际和帕玛拉特。在这些案子里,审计人员都没有揭露客户的恶行。如果这些审计事务所的员工注意到自己的同事怠忽职守或他们的客户贪赃枉法,没有忽视这些行为,那或许这些弊案都不会发生。

麦斯和他的同事做了一个研究,测试利益冲突的强度有多高,他们让参与研究的人看了一份公司并购案的文件,这间公司是虚构的,而受试者要评估这间公司的价值。审计人员的判断是刻意的偏差,还是被有限道德感所影响了?我们请审计人员以公正的专家角色来评估这间公司真正的价值,而且跟他们说,估值最准确的就可以得到奖赏。平均下来,卖方审计人员的估值比买方审计人员的数字多了三成。

这项证据显示出,这些人并不是有意识地要偏袒自己的客户,而是他们在吸收内化资讯的时候就已经偏颇了。审计员的角色让他们在评估时,就已经有了先入为主的偏见,也限制了他们的能力,让他们无法注意到客户行为是否偏差。无庸置疑,若长期有生意往来,而且牵涉了好几百万美元,这对评断的能力一定有很强的影响。

当客户做出不道德的行为时,审计人员看不到、客户自己也看不到,原因都一样。谁付钱就偏哪边,这会让审计人员没办法和客户保持距离。

动机型闭一只眼,在很多情况下都会让我们看不到别人不道德的行为。举一个令人震惊的例子,前波士顿罗宾纳枢机主教放任他的教区里发生了多起虐童案,但是都没有采取行动。他在法庭纪录中承认知道当地神父约翰.吉欧根的罪行。这位神父后来因为恋童而被判有罪,但是罗宾纳枢机主教却让这位神父继续回到教区工作。

罗宾纳枢机主教让其他罪犯和破坏教会规则的人留在他的教区里。让人更百思不得其解的是,罗宾纳枢机主教过去非常积极参与民权运动,也奉献他的生命来帮助别人。这些证据都显示出罗宾纳枢机主教是个有道德感的人,但他却在权责之内做出了不道德或甚至是可能非法的决策。为什么他能容忍非法的虐待行为?

罗宾纳枢机主教作证时回顾道,他在决定要不要把施暴者留在教会里的时候,是根据过时的医学与心理学建议来判断他们能不能停止暴行。很可能罗宾纳枢机主教认为,吉欧根神父可以控制自己的行为,也有可能因为希望这些施暴者痛改前非,导致他看不到明显的证据。

动机型闭一只眼不是要替不道德的行为辩护,而是提供一种心理学的解释,来说明不道德的行为如何发生。

这些例子都显示,我们不只看不到自己不道德的行为,也看不清身旁的人做出不道德的行为。我们之所以会睁一只眼闭一只眼,动机有很多,包括了恐惧、诱因、组织忠诚度、组织文化等。要让我们的行为更道德,我们必须要移除眼罩,检视这些力量对我们的判断有什么影响。

本文摘自<盲点:哈佛、华顿商学院课程选读,为什么传统决策会失败,而我们可以怎么做?>先觉出版社

.“我只是奉命行事”卸责也是不道德的行为
.什么样品德的男人才值得托付终生?
.品德教育:积善余庆

责任编辑:陈真◇

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