台湾红茶巡礼 4款独特红茶甘润醇香

作者:杨玉琴(Kelly)

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编者按:“饮茶”是一种品味,更是一种生活。茶,必须在适宜的土壤、气候和湿度才能孕育出得天独特的香气和甘醇。台湾鱼池乡因为山水环抱,因此“台湾著名的红茶”大多于此扎根孕育,而且名闻遐迩。4款独特的红茶,甘润醇美的茶汤,让人品饮后醉心不已。

台湾茶园。示意图。(shutterstock)

台湾红茶的先驱

鱼池乡位于台湾心脏南投县的中心位置,可以说是台湾红茶最有名的产区,是属于起伏不大的丘陵盆地地形,具有稳定的湿度,以及六百至八百公尺的海拔高度、坡向多变与砖红土壤等得天独厚的地理环境,早期就已发现滋味美妙的野生山茶。

在日据时代,日本人发现日月潭的栽种环境和印度阿萨姆茶区非常相似,因而开启鱼池乡红茶产业发展,且鱼池红茶更是当选为进贡日本天皇的御用珍品,为鱼池及日月潭地区,开创享誉国际的风光年代。日月潭一带成为台湾阿萨姆红茶的唯一产区,日据时代总督府也在此设立红茶试验所,推广阿萨姆红茶。

台湾南投鱼池乡的茶叶工厂多有历史。(shutterstock)

台湾红茶产业输出直到日治末期,一九三四年是顶峰时期,成为乌龙茶、包种茶以外的第三种外销茶类。但自一九七一年后因台湾工资高涨,尤其采茶的工资不及其他产业,造成人力外流,手采茶青不敌国外低价红茶,加上后来政府较积极推广乌龙茶,红茶产业因此雪上加霜终至没落。

九二一震出红茶新生

一九九九年九月二十一日台湾发生大地震,南投鱼池乡成为重灾区之一,意外震出红茶的新契机。政府推动灾后重建工程,茶改场鱼池分场等多方合作,重新扶植红茶产业,二○○三年鱼池乡公所开始举办阿萨姆红茶文化季,将台茶8号及茶改场推广的台茶18号“红玉”推上市场。

现在,年轻世代传承鱼池红茶香,鱼池乡成为台湾红茶最著名的地区。带动高学历及年轻世代返乡种茶、制茶,也创立了许多新品牌,茶庄新一代茶农锁定年轻族群,齐心努力,其中又以可体验揉茶工法的“和菓森林”,还有可参观制茶机器文物的“廖乡长红茶故事馆”以及具有“红茶爷爷”称号的郭少三先生,其第三代传承,年年获奖的“东邦红茶”,最受到注目。

台湾独有的红茶香

● 台茶8号(阿蕯姆红茶)

于一九七三年命名,是采用印度的阿萨姆大叶种Jaipuri培育而成,台茶8号取阿萨姆茶树加以改良,也广泛称为阿萨姆红茶,以六到七月采下的夏茶品种最优,具有与印度阿萨姆红茶香味类似的浓郁麦芽香,但涩味较重,适合做加料茶,大多产于南投。

现采阿萨姆红茶叶片(右)与干燥烘培的茶叶(左)。(shutterstock)

台茶18号(红玉红茶)

以台湾野生茶与缅甸大叶种茶配种衍生而成,环顾全世界的知名红茶品项中,红玉属于极为独特的品种,茶汤具有天然肉桂香与淡淡薄荷香,其香气则源于自台湾野生山茶,曾被红茶专家誉为台湾特有之“台湾香”,大多以手工采茶制成条索状,茶色红透明亮,并具有浓郁香气,近似阿萨姆与锡兰乌瓦茶的综合体,非常独特,大多产于南投。

● 台茶21号(红韵红茶)

是经过茶叶改良场近四十年的培育,于二○○八年所命名的新红茶品种,许“鸿运当头”而命名“红韵”,以印度大叶种与祈门小叶种培育而成,茶叶带有浓浓花果香,茶汤色泽较偏金红明亮,滋味甘甜柔美,目前在南投县鱼池乡大量栽培,较适合纯饮,大多产于南投。

蜜香红茶

是唯一盛产于花莲舞鹤地区的特殊茶款,浓郁的蜜香味来自于小绿叶蝉,茶叶因为小绿叶蝉的叮咬而受损,枯黄卷曲的叶缘经过红茶制程后,诞生出特殊蜜香,此作法原理也运用于“东方美人茶”,因为需要小绿叶蝉叮咬后的茶青制作,所以有“虫做一半,人做一半”的趣味说法,是大自然与人工技术结合的最佳产物。蜜香红茶茶叶带有浓郁蜜糖香,茶汤呈现香槟金亮色,滋味甘甜,目前在花莲舞鹤地区被大量栽培,较适合纯饮。⊙

〈本文摘自:《英式下午茶的慢时光〔全新增订版〕:维多利亚式的红茶美学×冲泡美味红茶的黄金法则》,漫游者文化提供。〉

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责任编辑:曾晏均

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