珠宝盒里的袖珍画:19世纪风靡一时的艺术家

19世纪艺术家英曼(Inman)和卡明斯(Cummings)在吊坠项链盒、垂饰与珠宝上绘制精美肖像画蔚为时尚。
Bob Kirchman撰文/吴约翰编译
吊坠项链盒里头有一张年轻女士的“银版摄影相片”(daguerreotype),大约1840至1850年代由不知名的美国摄影师拍摄。纽约大都会艺术博物馆。(公有领域)
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乍看之下,这位年轻女孩的肖像就像一幅大型油画作品,悬挂在历史悠久的庄园里。线条流畅,浑然天成,女孩的肌肤水嫩透光,蕾丝披肩的细节如此精致,让人难以相信这幅作品实际上是一幅袖珍画(又称细密画或微型画)(miniature),只有2×3英寸(5.1×7.6公分)!它是美国袖珍画画家亨利‧英曼(Henry Inman)和托马斯‧塞尔‧卡明斯(Thomas Seir Cummings)共同创作。

这幅袖珍画就叫做《女孩的肖像》(Portrait of a Lady),以水粉画法(gouache)(或称“不透明水彩”)绘制在象牙片上,目前收藏在美国纽约大都会艺术博物馆。我们可以从这件作品看到英曼流畅的绘画技巧与卡明斯对细节的要求,两人完美地合作创作出这幅杰作。他们花了很大的功夫创作这幅很小的作品,一件当作珠宝吊饰佩戴的作品。在十九世纪初期摄影技术普及之前,袖珍艺术曾风靡一时。

亨利‧英曼和托马斯‧塞尔‧卡明斯共同的作品《女孩的肖像》,约1827年创作。5.1×7.6公分。纽约大都会艺术博物馆。(公有领域)

迷人的象牙白

袖珍画艺术实际上可追溯至16世纪,参考中世纪手稿插画家的作品创作,很可能是佛兰德斯画派(Flemish)艺术家发展出来的。最早有日期记载的袖珍肖像画公认是荷兰裔法国艺术家让‧克鲁埃(Jean Clouet)的作品,他曾在弗朗西斯一世 (Francis I )(1515─1547 年) 的宫廷里创作这类作品。早期作品绘制在牛皮纸或卡片上,但艺术家发现处理好的象牙薄片能呈光滑肌肤是理想的表面媒材,只要细致地画上一层又一层的薄薄颜料,把想要强调的部分抛光,就能创造出令人惊艳的肖像画。

16、17世纪的袖珍肖像画主要装在吊坠的项链盒或小盒子中,用作外交礼物、爱情象征或是纪念出生或死亡的纪念品。到了18世纪,袖珍画因应珠宝而生,出现在项链垂饰或镶嵌在戒指或手镯中。期间许多来自欧洲的袖珍画画家来到美国为新共和国的公民作画。然后,在接下来的一个世纪里,袖珍画的需求迅速增长,在美国市场风靡了很长一段时间。

亨利-弗朗索瓦‧里森纳(Henri-François Riesener)的作品《母亲和女儿的肖像》(Portrait of a Mother With Her Daughter),1816−1823年创作。油彩、画布。 芬兰国家美术馆(Finnish National Gallery)。(公有领域)

吉伯特‧斯图亚特(Gilbert Stuart)是美国领先的肖像画家之一,普遍认为是他让袖珍画在美国普及起来。1793年斯图亚特抵达纽约后,与爱尔兰袖珍画家沃尔特‧罗伯森 (Walter Robertson)合作。他们一起提供“双人”服务,斯图亚特以全身肖像画吸引顾客,罗伯森则创作袖珍肖像画。

英曼和卡明斯于1825年开始合作,将美国的袖珍肖像画艺术提升至另一个新境界。他们的作品媲美大型油画,的确以超越大型油画精致的手法绘制袖珍画人物(甚至是全身像)的细节。卡明斯表示袖珍画“应该与创作大尺寸作品一样,在构图、精确度、光影的广度、亮度、色彩真实度以及润饰饱满等具备相同的美感”。他们的作品之精美极为罕见,名列19世纪美国最令人赞叹的袖珍画作行列。

托马斯‧塞尔‧卡明斯(Thomas Seir Cummings)的袖珍肖像作品《风景画家托马斯‧科尔(Thomas Cole)》,约1828或1829年创作。背景与大型肖像画一样细腻,可见垂挂布料和一座石柱。水彩画、象牙片;8.3×6.7公分。康乃狄克州耶鲁大学美术馆(Yale University Art Gallery)。(公有领域)

1827年,两位艺术家分道扬镳。英曼维持大型油画的创作,卡明斯则继续绘制袖珍作品。1826年,卡明斯协助建立“国家设计学院”(the National Academy of Design),也在接下来的30年里教授袖珍绘画,创作令人赞叹的作品。

查尔斯‧威尔逊‧皮尔(Charles Willson Peale)的作品《詹姆斯‧皮尔绘制袖珍画》(James Peale Painting a Miniature),1795年创作。米德美术馆(Mead Art Museuem),麻州阿默斯特。(公有领域)

一位画家的专利

袖珍画非常昂贵,需要超凡的技术和专注力。随着美国财富增长,有很多年的时间,人们对袖珍画的需求愈来愈强劲。19世纪委托一位知名艺术家绘制肖像画,平均每幅要价50美元,相当于今日2,000美元左右!价格会根据肖像画中的人数而增涨。

谁不想拥有一个心爱之人的肖像当作纪念品随身携带呢?尽管如此,对许多人来说却是遥不可及。收入较低的人与亲人的连结只能依靠往事和记忆。然而,就在大西洋彼岸的法国,有一位浪漫主义画家兼发明家开发出新的视觉表现(visual representation)后,很快就改变了袖珍画的情况。

托马斯‧塞尔‧卡明斯的作品《母亲的珍珠》(A Mother’s Pearls),1841年创作。水彩、象牙片。艺术家为妻子制作这条项链,上面有他们孩子的肖像。纽约大都会艺术博物馆。(公有领域)

1839年1月7日,路易斯‧达盖尔(Louis-Jacques-Mandé Daguerre)在法国科学院和美术学院的联合会议上展示如何在高度抛光的镀银铜片上打印出“极至精确”的图片。“银版摄影法”( daguerreotype)是第一张商业上可采用的相片,达盖尔因此获得工艺专利。由于第一批照片都是黑白色的,有些袖珍画画家就成为彩色师,为图像手工着色。此外,为了进一步仿效手绘的袖珍画,人们开始将银版摄影法制作的相片放入类似的小盒子和画框中。

由于顾客能以更快、更便宜的方式取得类似袖珍画心爱之人的肖像,使得袖珍画逐渐没落。随着科技进一步发展,摄影成为主流。在当今时代,其实很难想像那个没有照相机的时代,更遑论使用手机拍照的便利了。尽管如此,手工艺术品的需求俨然开始复苏。随着科技钟摆的摆动,欣赏古典艺术的风潮又重新浮现。

原文刊载于杂志《美国精华》(American Essence)。

原文:Meet the 19th-Century Artists Who Painted Tiny Masterpieces Onto Jewelry刊登于英文《大纪元时报》。

作者:鲍勃‧基希曼(Bob Kirchman),建筑插画家,与妻子帕姆(Pam)居住在弗吉尼亚奥古斯塔。目前在奥古斯塔基督教育自学小组(Augusta Christian Educators Homeschool Co-op)教导学生工作室艺术(studio art)。

本文仅代表作者个人观点,不一定反映《大纪元时报》的立场。

责任编辑:茉莉◇#

 

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