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不需再遭注射之苦 胰島素或將可口服

郭靖康

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【大紀元2013年12月30日訊】(大紀元記者郭靖康編譯報導)對於許多糖尿病患者而言,每日注射胰島素是一件痛苦的事情。現在印度研究人員已經成功地在大鼠身上測試了口服胰島素丸,如果能成功地把這項技術從大鼠身上應用到人體上,則糖尿病人再也不需要每日遭受注射之苦,只需口服胰島素就行了。

據澳大利亞學術新聞網站《對話》(The Conversation)報導,全球有將近3.5億人患有糖尿病,在2030年之前,這個數字將增長到5億人。儘管常見的2型糖尿病不一定需要胰島素治療,仍有近1/4的的糖尿病患者需要靠每日注射胰島素來維持健康。如果口服胰島素能成功上市,預計年銷售量可達80至170億美元。

口服胰島素的好處不僅僅是解除了注射之痛,還意味著病人在發病的早期就可開始服用胰島素,這樣就可以減少一些併發症,其中包括失明及創傷癒合不良而導致的截肢。

人們早在20世紀30年代就已經有開發口服胰島素的想法,但當時由於難度太大而無法實現。因為胰島素是一種蛋白質,當它經口服後達到胃後與胃裏面的消化酶一接觸,就迅速地被摧毀掉。此外,既使胰島素可安全地通過胃部,因胰島素分子太大(是阿斯匹林約30倍大小),也無法被吸收進血液裏。胰島素只有成功地到達血液裏才能發揮它調節血糖的功能。

印度國家藥學教育與研究院的傑恩(Sanyog Jain)教授及其同事一直致力於口服胰島素的研究。直到2012年他們才第一次成功地實現依靠口服胰島素來控制大鼠的血糖,但他們所用的試劑配方極其昂貴,還無法實現商業化的生產。

現在他們又開發了口服胰島素片的另一種更便宜和更可靠的配方。他們克服了2個主要障礙:第一,把胰島素包裝在脂質(脂肪)的微小囊內;第二,把這種脂化的胰島素小囊與葉酸(維生素B9)連接起來,以幫助小囊從消化道被吸收到血液中來。

他們所使用的脂質很便宜,早已成功地應用到其他藥物的包裝中。脂肪小球有助於保護胰島素不被胃裏的消化酶所消化而成功地到達小腸。到達小腸後小腸內壁有一種微皺細胞很容易地把胰島素小囊中的葉酸吸收入細胞,葉酸會啟動大分子蛋白質的轉運機制從而促進大分子的胰島素進入血液。

在大鼠實驗中,傑恩的口服胰島素配方與注射胰島素一樣有效,儘管進入血流的相對胰島素量不同。這其實是個很重要的細節:注射的胰島素的在血液中很快就消失了(只維持6 〜8小時),而傑恩的口服胰島素卻能有效地控制血糖水準長達18小時多。

在動物實驗成功之後,最重要的是要用在人身上。目前已有一些大型製藥公司在研製口服胰島素藥片,但將來還有很長的路要走。專家表示,儘管從老鼠身上轉到人體上是非常困難的,但不管怎麼說,口服胰島素藥片將不再是一個夢想。

(責任編輯:陳俊村)

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