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人竟有90%是細菌 怎樣相處才能瘦身抗病?

來源/NIH News in Health 柯弦摘譯

人體內和體表的微生物數量加起來,是細胞的10倍。保護「好細菌」,對健康有益。(Shutterstock)

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微生物(包括細菌、真菌和病毒)會使你生病。但你可能沒有意識到,有數以兆(萬億)計的微生物生活在你的身體裡。然而,它們大多數不會傷害你,反而會幫助你消化食物、防止感染、甚至維持你的生殖健康。

我們總是想方設法殺死不好的微生物,殊不知,照顧好身體的「好微生物」更加重要。

人體內和體表的微生物數量加起來,是細胞的10倍。「目前的估計是人體有約10兆個細胞,100兆個細菌細胞。」紐約大學醫學院的微生物學教授、人類微生物學項目主任巴索(Martin J. Blaser)說。

2012年初,近80個機構的研究人員發表了一系列具有里程碑意義的報告。他們發現,超過1萬種不同的微生物在人體居住。這些微生物為人提供的生存所需要的基因,比人體本身的基因組還要多。人對細菌和細菌基因的需求,遠超過我們的想像。

腸道菌的改變,可能導致肥胖

微生物最重要的功能就是幫助消化。腸道裡微生物的組成會影響人儲存和使用食物的能量。在實驗中,把肥胖小鼠腸道內的細菌轉移到普通小鼠的腸道,結果普通小鼠體內的脂肪增加了。

巴索和他的同事們擔心,如果在人生早期體內微生物群發生變化,可能引起隨後的體重問題。

「在當今社會,肥胖如同一種流行病,已非常嚴重。」巴索說,「飲食中攝取熱量過多、運動量減少——似乎都不足以解釋這種現象。」

他認為,人們可能是過分依賴抗生素,導致體內微生物群改變了。在一項由美國國立衛生研究院(NIH)資助的研究中,巴索的團隊發現,低劑量的抗生素治療影響了年輕小鼠的腸道菌群。同時,抗生素還改變了小鼠身體對糖和脂肪的利用。七週後,使用抗生素的小鼠體重增加了15%。

「我們腸道內的微生物,可能在吸收卡路里的過程中起著至關重要的作用。」紐約大學醫學院兒科及環境醫學副教授特拉桑德(Leonardo Trasande)說,「特別是在年幼時接觸抗生素,體內那些影響營養吸收、幫助我們保持身材的健康細菌,就可能被殺死。」

皮膚不是越乾淨越好

微生物對皮膚也很重要,它是人體抵禦疾病和受傷的第一道防線。皮膚健康取決於皮膚細胞和表面微生物之間的微妙的平衡。

美國國立衛生研究院的賽格雷博士(Julie Segre)說:「皮膚上的那些小紋路裡,充滿了健康的細菌,以防那些危險的細菌留在皮膚上。」

微生物還會影響身體的免疫系統。美國國立衛生研究院的一項研究顯示,在無菌環境下出生並長大的小鼠,免疫系統很弱。相反,正常小鼠的皮膚表面有著活躍的細菌群落和豐富的免疫細胞與分子。而當無菌小鼠暴露於表皮葡萄球菌時,就增加了抵抗寄生蟲的能力。

賽格雷指出:「我們常覺得,皮膚表面的細菌是有害的。但這一研究表明,一些細菌對預防皮膚感染以及防止感染惡化,起著重要作用。」

此外,有很強證據表明,女性生殖道內的微生物會影響生殖健康,並幫助預防疾病。近期研究還發現,男性尿道和陰莖中也有微生物群落。

如何與100兆個「居民」和平共處?

勿用不必要的抗菌產品,抗菌皂通常對健康沒有什麼益處。(Shutterstock)

怎麼抵禦身體上的「壞微生物」,保護「好微生物」?

適當洗手有助於洗去有害的微生物。塗抹乳液或乳霜,可以在皮膚表面形成一層屏障,存住肌膚水分。對於後者,塞格雷表示,「(擦乳霜)也是在給皮膚上的微生物們『施肥』,改變它們的食物來源。」因此,需要真正使用才能知道哪種護膚產品更適合。

很多研究人員擔心人們「太愛乾淨」。巴索認為,現在人們太常使用殺菌消毒和抗生素產品了。「當然,人體有很多不好的細菌。但我覺得我們已經清潔過度了,在擺脫壞菌的同時,影響了身體的好菌。」

做到以下幾點,能夠保護身體的好微生物:

● 不要害怕微生物,它們大多數對人體健康有好處。

● 不要強讓醫生開抗生素,可能對身體弊大於利。

● 在該洗手的時候不能偷懶,如在準備食物和吃飯之前。

● 勿用不必要的抗菌產品。抗菌皂通常對健康沒有什麼益處;對於抗菌類居家用品,如抗菌手機、抗菌釘書機,也沒有證據證明能降低感染風險。

● 不要過度使用免洗洗手液。免洗洗手液在醫療護理的環境中或許有用,但多數情況下,洗手時更好的清潔方式。

● 嘗試用不同的保濕產品,看哪種產品更適合自己。

人永遠是和微生物共存的。但不要因此感到不安,只需記得,你也需要它們。

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責任編輯:茉莉

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