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無處不在的「棕櫚油」 催胖還可能減壽

——讀日本腦科博士山嶋哲盛《百年賢腦 · 健康法》(8)

文/白玉熙

棕櫚油本是植物油,卻跟動物油脂成分相似,熱量極高,存在於方便麵、甜點等各種加工食品中。(Shutterstock)

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日本著名腦科醫學博士山嶋哲盛特別指出,棕櫚油(パーム油)非常特殊,它雖然極少用於料理,不為人們所熟悉,但卻支撐著龐大的食品加工產業,讓人毫不知情地每天攝入身體;它本是植物油,卻跟動物油脂成分相似,熱量極高,不知不覺讓人罹患肥胖症,高血脂,動脈硬化等生活習慣病,甚至可能減損壽命。

前篇:最好的食用油之一:米糠油耐高溫、護心臟

也就是說,如果您經常食用西洋麵包、快餐面、西洋糕點、冰淇淋、巧克力,以及各種餅乾、薯片,乾果仁等美味的加工食品,就會常年攝入棕櫚油,它因成本低,產量大,成為加工食品的強大支柱。棕櫚油不出現在廚房,卻無處不在,天天進入大家的身體。

棕櫚油消費量高居第二

山嶋說,早在10年前,也就是平成20年,日本植物油協會就公布,日本消費的食用油,最多的是菜籽油,接著就是大豆油和棕櫚油,並且棕櫚油的消費量與大豆油相等,並列第二位。

這個結果,讓人驚訝萬分,對人們來說,菜籽油和大豆油,可能天天擺在廚房,日日用於料理,實在太熟悉了,但是,棕櫚油,連知道這個名字的人,恐怕都很少,更不用說會買來食用,那麼這麼多棕櫚油,到底用在哪裡了?又是如何消費掉的呢?

一部分,被用來製作人造黃油,一部分被用於製作快餐面、餅乾、薯片、巧克力、冰淇淋等各種加工食品。也就是說,個人不會使用它,這些棕櫚油幾乎全部被食品加工會社消費掉。然後源源不斷地進入消費者的身體。根據2010年的統計,日本一年進口的棕櫚油,85%用於食品加工,將近49萬噸的量。

棕櫚油優點:價格低 產量高 抗氧化 易保存

為何棕櫚油普遍用於食品加工呢?有幾個最為誘人的優點。第一,就是產量高,價格低。棕櫚油,觀其名,知來歷,它們來自熱帶國家的木本植物油棕的棕櫚果的果肉。世界上棕櫚油產量最高的,就是印度尼西亞和馬來西亞。這兩個國家的產油量,占世界棕櫚油產量的86%。日本主要從馬來西亞進口。

這種油由於來自多年存活的木本植物,跟只有一年壽命的草本菜籽和大豆比起來,必然可以收穫很多年的果實,且基本不受乾旱等氣候的影響,一年到頭都能收穫,供油非常穩定,相同面積的情況下,產量是大豆的10倍,因此價格低廉,對於大批量生產加工食品的會社來說,這是最大的魅力。

棕櫚於來自熱帶國家的木本植物油棕的棕櫚果的果肉。圖為一位女性將棕櫚油倒入油桶。(SIA KAMBOU/AFP/Getty Images)

第二個優點,就是含有不少抗氧化物質,能讓食品風味不易受影響,品質得以長久保持。它含有維生素E和大量的胡蘿蔔素,如果不加精製,棕櫚油就會呈現胡蘿蔔的赤橙色。由於這兩種抗氧化物質含量多,油自身不易變質,用於油炸,會使食品變得非常香脆,口感極好,因此多用於日本煎餅米果、乾果仁和快餐面等油炸食物的製作。日本米果煎餅,油亮有光,看起來色澤非常漂亮,原因就在於噴了一層棕櫚油,防止潮氣和變質。

這些特長,是它的優點。但同時也是它的缺點。

棕櫚油使人發胖 甚至可能減損壽命

在日本,你只要拿起一種零食,觀察其原料或者成分一欄,多會發現,經常標註有「植物性油脂」,這個不明不白的植物性油脂,絕大多數情況下,指的就是棕櫚油。

這種油最不可思議的地方,就是它雖然來自植物的果肉,其成分卻跟肉、奶油、牛油相似。它跟牛油一樣,飽和脂肪酸占絕大多數,而人體無法生成的必須脂肪酸,卻只有10%,因此,它幾乎就是植物油中的動物油。跟動物油一樣,常溫呈現半固體狀態。合適製作人造黃油。

為此,它跟牛油一樣,熱量非常高,加上口感好,讓人欲罷不能,每天食用,很快就會吃出令人頭疼的肥胖症和高血脂症。為方便,今天的單身者甚至主婦們,也大量食用快餐面,這些麵食,20%的成分都是油脂,這些油脂的大多數,也都屬於棕櫚油。過度食用,跟大量吃肉的後果沒有太大區別。即使你平時注意肉食少吃,也還是發胖,那就要好好想想,是否經常外食或者圖方便,常吃麵包、快餐面、零食等加工食物。

山嶋說,除了容易肥胖,據聯合國2005年到2010年統計,馬來西亞因常年食用棕櫚油,平均壽命74歲,位居世界第70位。(肥胖等生活習慣病非常多,連中小學生,肥胖者都高居4分之一。)另一個棕櫚油大國,印度尼西亞,人均壽命僅僅70.7,排名世界第114位,兩個生產大國,人均壽命都非常低。

有趣的是,夾在這兩個國家之間的新加坡,2010年以前,很少食用棕櫚油,人均壽命80.3歲,高居世界第14位,可稱得上是長壽國。這個驚人的對比,足以讓人警醒。但願新加坡,能不受低價油的誘惑,保持原有的習慣,莫要為了加工食品的發展,增加棕櫚油的輸入。

日本國家食品研究所曾做了一項研究,將白鼠的飼料裡,分別加入6%的菜籽油、豬油、棕櫚油來餵養,發現加入棕櫚油的一組白鼠,生存率最低,原本應該存活24個月的,才過了15個月,就死了一半。可見它的危害性。

雖然山嶋揭示的這些內容是針對日本人提出的警告,但是,目前,除了日本,印度、中国也大量進口棕櫚油,中國已经成为全球第一大棕榈油進口國,棕櫚油消費量每年約為600萬噸,占市場總量的20%。既然如此,中國那些加工食品,到底使用了多少棕櫚油,那些油,到底會被反復加熱多少次,使用多長時間,我們無從得知,也難以想像,為了自己的健康,我們無論身居何處,最保險的辦法就是少吃加工食物。(待續/閱讀專題系列:讀日本腦科博士山嶋哲盛《百年賢腦 · 健康法》

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責任編輯:李清風

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