site logo: www.epochtimes.com

英科學家培育會感冒老鼠 有助研究氣喘療法

【字號】    
   標籤: tags: , ,

【大紀元2月4日報導】(中央社台北四日電)媒體報導,英國科學家成功培育出會感冒的老鼠,這有助於研發並試驗冬季咳嗽打噴嚏等病症的新療法,也能協助嚴重氣喘患者。

英國「衛報」報導,普通感冒病例四分之三是由鼻病毒引起,這樣的疾病對多數人而言會帶來不便,但也會引發更嚴重的疾病。兒童與免疫系統弱的人最可能感染病毒,可能在罹患感冒後感染肺炎。多數氣喘發作也是因為病毒,甚至這種病毒也是慢性支氣管炎與肺氣腫發作的主因,而這些疾病都可能致命。

鼻病毒首度發現迄今已五十年,科學家原先認為只有人類與黑猩猩會感染這種病毒。但英國倫敦帝國學院氣喘研究人員強斯敦說:「迄今還無法研究小動物身上的鼻病毒感染。這是導致我們無法研究出治療方法的主要障礙,目前對於鼻病毒感染並無有效治療方法。」

報導說,要設計出醫學療法,通常需要針對老鼠等低階哺乳類動物進行試驗,但老鼠通常不會感冒。

鼻病毒會在老鼠細胞中正常複製,但無法進入第一階段,因為老鼠細胞表面的分子受器對於病毒而言並非適合的目標。

目前已知約一百種鼻病毒株,其中九成利用可在人類細胞表面發現的分子受器ICAM-1作為進入體內的通道。然而老鼠身上這種類似ICAM-1的受器,卻會阻擋病毒。

強斯敦的研究團隊針對老鼠的受器進行基因改造,使其如同人類的受器。

此外,加入過敏原,例如可在蛋白中發現、會引發肺部過敏反應的卵蛋白素,病毒會讓反應更嚴重,導致老鼠出現類似人類的氣喘發作。由於老鼠會出現類似人類的反應,因此研究人員認為這能提供良好模型,讓科學家研究嚴重氣喘發作。

強斯敦說:「這些老鼠模型應該能夠大大幫助研究工作,針對普通感冒以及可能致命的疾病如急性氣喘發作,發展出新的治療方法。」他的研究成果刊登在「自然醫學」期刊。

評論