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甜食引爆失智症?护脑先少吃糖

文/韩慧林

预防和改善阿兹海默症,应先从限糖着手,少吃甜食。(Shutterstock)

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阿兹海默症不是一种药物可以治疗的。”纽约卢志豪脑神经内科诊所院长卢志豪说。

阿兹海默症俗称老年痴呆症,仅在美国就有超过500万阿兹海默症患者,是最常见的失智症类型。目前很多研究从饮食等方面着手,希望找到改善疾病的方法。

“给病人的一个建议是限糖。”卢志豪说。

糖“引爆”阿兹海默症

不少流行病学研究表明糖尿病、高血糖和失智症之间的关系,甚至有学者将阿兹海默症称作“第三种糖尿病”。(参阅:失智症是3型糖尿病?吃对脂肪预防脑退化)从2017年英国巴斯大学等地科研人员发表的一项研究中,可以更直观看出糖对大脑的破坏作用。

在阿兹海默症患者的大脑中,β-类淀粉蛋白质、Tau蛋白等异常蛋白质堆积,使神经纤维缠结、细胞死亡,人的记忆、认知能力逐渐丧失。

相应的,人体有一套免疫机制负责清理这些异常蛋白质,以对抗疾病。一种叫做巨噬细胞迁移抑制因子(macrophage migration inhibitory factor, MIF)的蛋白因子参与这一清理过程 。

但是,过多的糖和糖代谢产物可以通过糖化作用改变某些蛋白质的结构,使其丧失功能。新研究发现,阿兹海默症患者体内的MIF因子也是糖化作用的靶点,并且MIF因子的糖化和阿兹海默症病情呈现同步加重的趋势。

这项研究发表在顶尖学术期刊《自然》(Nature)旗下《科学报告》(Scientific Reports)中。研究者在文中提出,MIF的糖化可能是阿兹海默症病情发展的“引爆点”。

限糖改善失智,作用有多大?

鉴于糖对失智症的不良影响,近年来从饮食等方面着手的治疗研究兴起。卢志豪首先提到加州大学洛杉矶分校(UCLA)的研究。

该研究总结出一种从饮食、运动等方面改善阿兹海默症的新型疗法。新疗法给每位病人的具体治疗方案不同,但优化饮食的主要目标是一致的,即:最大限度减少精制碳水化合物,最大限度减少炎症(minimize simple carbohydrate, minimize inflammation)。

这里的精制碳水化合物即广义的“糖”,糖果、巧克力、面包、米饭等都归于此类。

研究发现,在疗程开始3~6个月内,10名阿兹海默症受试患者中仅1名因病情过于严重治疗失败,另外9名认知功能都得到改善。其中有6个人治疗前因失智停止工作,治疗后又能重新回到职场。

建议失智患者先戒掉甜食

对最新、最有效的治疗研究进展,卢志豪一直密切关注,并与患者分享。他介绍,除了UCLA的新型疗法研究,也有专门从饮食方面入手的研究,其饮食特点也是低糖或无糖,对失智症状改善也有显著效果。

由于疾病的原因,很多阿兹海默症患者对糖有很强的嗜好,甜食对他们是个大问题。

“有些人饭吃得少,却吃很多蛋糕等甜食。”卢志豪鼓励病人从戒除甜食开始做起,同时米饭、馒头等也应限量。

对改善疾病来讲,饮食调整是比较安全的做法,但没有任何一种方法能解决所有人的问题。

“在UCLA的研究中,每一位病人的治疗方案也是根据病人具体情况而不同。”卢志豪说:“但就当前人们的饮食结构来讲,几乎每个人都会从限糖的作法中受益。”

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医师简介:卢志豪

纽约卢志豪脑神经内科诊所院长。曾任美国布朗士蒙特菲尔医院、上州退伍军人医院及纽约医院皇后医疗中心脑神经科主治医师。

电话:718-888-9870;646-409-4402

责任编辑:李清风

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