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癌症为何会转移?台科学家找到关键凶手

台湾中央研究院耗时逾8年,率先在全球找出癌细胞转移的关键基因(PSPC1)。(Pixabay)

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【大纪元2018年05月02日讯】癌症患者一旦癌细胞转移,死亡率也将大增。台湾中央研究院耗时逾8年,率先在全球找出癌细胞转移的关键基因(PSPC1),是造成6、7成癌症转移的元凶之一,这是科学界一大突破。

据中央社报导,中研院研究团队耗时8到10年,发现有一种名为Paraspeckle component 1(PSPC1)的基因,专门主导癌细胞转移,甚至可以控制其他基因功能,避免癌细胞凋亡、延长存活期限,多达6、7成癌症到了后期,肿瘤细胞中都会出现大量的PSPC1表现,包括常见的乳癌、肝癌、肺癌、摄护腺癌等。

中研院生物医学研究所研究员周玉山今天上午在记者会中表示,癌症患者如果处于癌症初期,代表癌细胞仅对身体局部造成影响,不过一旦病程迈入第三、四期,代表已经出现转移,癌细胞会增生并跑进血管,侵犯其他组织导致癌症恶化及死亡。

周玉山说,PSPC1不仅可以促进癌细胞增生,还会把规矩的细胞变成可以移动的细胞,促进癌症转移,并把癌细胞“干细胞化”,使其具有成长优势及抗药性,还能调控原本专门让细胞凋亡的“转化生长因子”(TGF-β1),转而促进癌细胞存活。

他说,TGF- β1是把双面刃,在正常细胞当中,TGF- β1可以控制细胞增生、促使细胞凋亡;不过,一旦人体罹患癌症,体内PSPC1表现量高,就会把TGF- β1的功能转换为促进癌细胞存活及生长。

周玉山指出,事实上,这个可怕的癌症转移幕后黑手PSPC1几乎存在每个人体内,但在正常人体内表现量非常低,罹癌以后就会窜起,促进癌细胞增生、转移,导致恶化。

这次研究中,不论是PSCS1功能还是TGF- β1在癌转移中的表现,都是科学界一大突破,这项研究成果已发表在4月的国际期刊《自然细胞生物学》(Nature Cell Biology)上。

周玉山强调,目前研究团队已经找到PSPC1的抑制物,未来可望用于研发癌症药物,但若要实际用来治疗癌症,可能还需要10至20年时间进行研究。

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责任编辑:叶紫微

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