未來熱門職業系列: 遺傳基因諮詢顧問

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【大紀元3月1日訊】(美國之音2010年 2月 28日報導)過去兩年,由於經濟危機,美國流失了700多萬個就業機會。目前,美國仍然有將近10%的人處於失業狀態。由於經濟復甦乏力,專家預測,失業率在未來兩年可能還會居高不下。不過,即使在就業市場如此不景氣的情況下,還是有一些行業的就業前景十分樂觀。財經縱橫節目正在播送系列報導《未來熱門職業》,今天為您介紹的是遺傳基因諮詢顧問

遺傳基因諮詢顧問是提供醫療服務的專業人士,是基因醫學專家,為有生育缺陷和遺傳失序症成員的家庭或有可能患有各種遺傳病的家庭提供信息和幫助。美國國家遺傳基因諮詢顧問協會(National Society of Genetic Counselor)主席伊莉沙白·卡尼(Elizabeth Kearney)在接受採訪這樣介紹遺傳基因顧問的工作:

“在我看來,遺傳基因諮詢顧問向那些有家族病史和遺傳風險的人提供諮詢,告訴他們遺傳或是把這個病史遺傳給下一代的機率有多大,告訴他們有哪些檢測可以選擇,幫助確定遺傳病史,告訴他們這些測試的利弊, 幫助他們決定是否進行測試。然後,病人在接受治療或是在決定未來生活方式時把這個信息考慮進去。”

卡尼補充說,她就是因為家族有血液病史才對遺傳基因感興趣的。

通常情況下,醫生在婦女懷孕或接受產前檢查時都會建議她們接受遺傳基因諮詢。遺傳基因諮詢用得比較多的是一種叫做羊膜穿刺手術,或稱作羊水測試的產前診斷。這項診斷主要是幫助35歲以上的高齡產婦確定胎兒是否有患唐氏綜合症、囊腫性纖維化等先天遺傳疾病和單基因遺傳疾病的可能。

另外,任何認為可能從生身父母那裏遺傳疾病的人都可以向基因諮詢顧問尋求諮詢。

在美國,要成為遺傳基因諮詢顧問必須從目前獲得認可的30多個相關研究生項目中的任何一個取得碩士學位。參加這些項目的學生需要學習基因學、社會心理學、倫理學以及諮詢理論等。另外,他們還需要進行臨床訓練。只有完成臨床訓練並通過美國遺傳諮詢委員會的考試的人才能取得遺傳基因諮詢顧問的資格。美國目前有3000個遺傳基因諮詢顧問。

遺傳基因諮詢顧問過去通常在醫院或是實驗室工作,向病人提供諮詢或為醫生們提供基因信息,不過現在,他們的工作領域正在擴大。在談到遺傳基因顧問的工作前景時,美國國家遺傳基因顧問協會的卡尼說:

“ 我認為這個工作的前景是巨大的。我們正在向很多新的領域擴張,我們不僅在醫院裡為病人服務,我們也越來越多的參與到公眾決策中,我們為公眾提供教育、我們也在診斷實驗室工作。我們的工作領域越來越多元化。”

卡尼說,基因諮詢在未來的醫療服務非常重要。她說,隨著對人類基因組計劃的瞭解,人們會將這些信息越來越多的融合在醫療服務中。基因諮詢顧問就是科學研究與病人之間的一座橋樑,幫助人們把基因信息應用於實際生活。

卡尼說,在這次經濟衰退中,遺傳基因諮詢顧問與其他提供醫療服務的專業人士一樣,受到的衝擊較小。基因諮詢顧問2008年的薪水中位數是5萬4千800美元。(http://www.dajiyuan.com)

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