一星系看似太空雜物 或改變天文理論

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【大紀元2016年01月27日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)科學家最近觀測一種形狀不規則的星系,嘗試從中找到可以突破天文理論的新型黑洞

據聯合通訊社(UPI)1月25日報導,該星系名為NGC 5408,科學家曾認為它不過是一片星雲,圍繞周圍的星系運轉,即所謂的行星狀星雲(a planetary nebula)。

實際上,近年來科學家已經改變了對它的理解,認識到NGC 5408是一種不規則形狀星系。所謂不規則形狀,是指這種星系的形狀不像我們銀河系有美麗的螺旋臂,也不是像仙女座M32矮星系那樣呈一個橢圓形的耀眼星團。

也就是說,NGC 5408和那些螺旋形及橢圓形星系相比,似乎由很多星體雜亂無章的胡亂組合在一起的太空「雜物」,沒有固定的優美形狀。

銀河系的美麗旋臂。(維基百科)
銀河系的美麗旋臂。(維基百科)

因此天文學家將其命名為不規則星系,而且發現NGC 5408這樣的不規則星系在整個星系中約占25%(四分之一)。

仙女座M32矮星系 (維基百科)
仙女座M32矮星系 (維基百科)

科學家認為,NGC 5408的不規則形狀是由於其中死亡恆星發生爆炸,而將其他星球向四周空間推散所致。NGC 5408位於半人馬座,距離地球1600萬光年遠,早二百年前即被發現,但是天文學家一直無法確定其分類。

星系形狀:橢圓星系(E)、螺旋星系(S)、棒旋星系(SB)。(維基百科)
星系形狀:橢圓星系(E)、螺旋星系(S)、棒旋星系(SB)。(維基百科)

這個星系的另一個不同尋常的方面是,它發出非常強的X射線。因此,天文學家相信其中有一個黑洞,而且是一直想尋找的中等質量黑洞。

自科學家確定宇宙中存在黑洞——一種光線都不能逃脫其中的星體以來,發現太空中只有質量小(約為太陽的數倍至數十倍)或極大質量(約為太陽的幾百萬、上億甚至幾百億倍)的黑洞,而沒有介於這兩者之間質量為太陽幾百倍至幾萬倍的中等質量黑洞。

構想圖: 2009年美國航空航天局雨燕衛星的X射線觀測儀(Swift XRT)觀察到NGC 5408 X射線亮度的變化週期為115.5天。(NASA)
構想圖: 2009年美國航空航天局雨燕衛星的X射線觀測儀(Swift XRT)觀察到NGC 5408 X射線亮度的變化週期為115.5天。(NASA)

另據美國航空航天局1月22日報導,哈勃望遠鏡近日又對NGC 5408再次進行仔細觀測,因為科學家期待NGC 5408存在中等質量黑洞,這樣會證實以前的一種假設——小黑洞合併成中等質量黑洞繼而在合併為超大質量黑洞。

2006年及2008年,科學家使用歐洲空間局的XMM-牛頓衛星,觀測NGC 5408放射的X射線特徵,最後推測該星系質量為太陽的1000~9000倍,以及估算其中如果存在黑洞,可能黑洞大小是地球直徑的1/2至4倍。

責任編輯:林妍

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