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「嚇死人了」不僅僅是口頭禪而已

編譯/张妮

「嚇死人了」是我們常聽見的口頭禪,但恐懼確實可能引發劇烈的身體變化。(Shutterstock)

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「嚇死人了」是我們常聽見的口頭禪。恐懼會觸發人體的一連串化學級聯反應,真的會致人死地。

據大眾科學(Popular Science)網報導,當人開始恐懼的那一刻,從頭部開始,負責處理恐懼的杏仁核發出信號,傳遞給神經系統。接著,下丘腦向血管輸送「抗壓荷爾蒙」皮質醇和腎上腺素。這導致心跳加快、肺部擴張,更多的氧氣進入人體。其它的、大腦認為在這樣生死攸關的情況下不是很必要的器官,比如腸胃等,則收縮、排出內部存物。身體其它的資源則輸送給肌肉——隨時就緒「背水一戰」。

這種恐懼之下人體的應變,在我們祖先身上已延續數百萬年的歷史,幫助人類應對各種危險情況。雖然這是很好的應急機制,但也有負面作用。特別是腎上腺素——已被廣泛使用的救急神經藥物,如果過量,將對心臟造成致命的傷害。

腎上腺素促進大量的鈣元素進入心室,僵化心肌,讓心臟一直保持高度緊張狀態,直到危險過去。如果體內鈣成分過多,或身體對鈣過於敏感,會導致心率失常。如果供血不穩,將造成心顫,如果沒有緊急救治,將導致血壓過低,最終造成死亡

儘管幾乎全美都找不到一例寫有「恐懼致死」的屍檢報告,但情緒的確能引發心臟病發作猝死。而且,這種心臟病發作有一個與其它心臟病發作明顯不同的特點:心臟不會有任何阻塞的情況,血液都在體內正常流通,只是鈣化的心臟無法與血液正常工作了。

至今科學對恐懼和壓力如何給身體造成影響的認識仍很有限,這又是很難進行實驗的課題。心理狀況與身體毛病的聯繫仍是實證科學的一大挑戰。中國古人有句話叫做「七分精神三分病」,也意味著人在精神上出現巨大的恐懼或壓力,會使其難以抵抗疾病或外界傷害,告訴人們面對衝擊時,保持平和穩重的心態,就不易傷及自身。◇

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責任編輯:朱涵儒

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