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脂肪肝成慢性肝病首位 4種方法防治

文/朱自強、劉偉(美國內科醫師、醫學博士)

脂肪肝的患病率已悄然超過乙肝,排在慢性肝病的首位。(Shutterstock)
脂肪肝的患病率已悄然超過乙肝,排在慢性肝病的首位。(Shutterstock)
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中國是乙肝大國,但近年來,脂肪肝的患病率已悄然超過乙肝,排在慢性肝病的首位,亦是全球最常見的慢性肝病。在美國,約10%~46%的人患有脂肪肝,它往往是健康體檢肝功能酶學異常的主要原因。

肝臟會儲存脂肪 沉積過多、發炎就麻煩

人體多餘的能量通常會以脂肪的形式儲存在體內,除了脂肪組織外,肝臟是最重要的脂肪儲存器官。正常人的肝臟內都會有少量的脂肪,但當脂肪過度沉積時,就會引起脂肪肝

脂肪肝,醫學上稱為非酒精性脂肪性肝病(Non-alcoholic Fatty Liver Disease,NAFLD),它涵蓋了從單純的肝脂肪變性(Nonalcoholic Fatty Liver, NAFL)到脂肪性肝炎(Nonalcoholic Steatohepatitis,NASH),再到肝硬化的一系列肝病。

理論上,肝脂肪變性是指僅有脂肪沉積在肝臟,但尚未引起明顯的炎症;而脂肪性肝炎則是脂肪沉積的同時也引起了明顯的肝臟炎症。如果未能及時阻止炎症進一步的進展,則可能會發展到肝纖維化、肝硬化,甚至肝癌。

據統計,約20%的脂肪肝最終進展為肝硬化。

脂肪肝沒有明顯症狀 健檢時發現別忽略

脂肪肝的確切發病機理並不明確,但它和肥胖、胰島素抵抗、糖尿病、高血脂都密切相關。它可以發生在各個年齡段,尤其是在40~50歲的肥胖以及患有糖尿病的人中更加常見。

脂肪肝患者往往無明顯症狀和體徵,絕大部分是通過抽血或腹部影像學檢查時發現的。少數病人中可表現為疲勞、右上腹隱痛、肝臟腫大等。當脂肪肝進展到肝硬化時,則可進一步表現為腹脹(腹水)、脾腫大、男性乳房增大、食管靜脈曲張、肝性腦病、肝癌等晚期表現。所以,對那些在常規體檢中查出脂肪肝的人,一定要引起足夠重視和警惕。

脂肪肝的4種防治方法

脂肪肝的治療主要有以下幾個方面:

1. 減重、改變生活習慣

體重過重或肥胖的患者,一般減輕體重的5%~10%,就有助於延緩或逆轉脂肪肝。

平時建議調整飲食結構、保持健康體重以及加強鍛練。

2. 脂肪肝病人應嚴格禁酒

3. 注射疫苗

對於沒有甲肝或乙肝免疫力的患者,都應該注射疫苗以防止感染這類疾病;同時美國疾病控制與預防中心(CDC)也建議脂肪肝患者接種肺炎球菌疫苗。

4. 藥物治療

目前並沒有特效藥物可以治療或預防脂肪肝。高劑量的維生素E理論上具有抗氧化作用,減少肝臟的炎症以及防止進一步損害。但事實上有研究發現,長期服用高劑量的維生素E,會增加男性前列腺癌的發病率而增加死亡率,所以要慎重權衡利弊。

從食物中提取的營養補充品如維生素E、保健食品等,真的天然、對健康有益嗎?(Shutterstock)
高劑量的維生素E理論上具有抗氧化作用,減少脂肪肝的炎症、防止進一步損害。(Shutterstock)

脂肪肝這個疾病看似常見,實則危害不小。體檢查出脂肪肝很多時候並不僅僅代表一種獨立的疾病,往往是肥胖、高血壓、糖尿病和高脂血症等一起作為代謝綜合症的一種表現,所以筆者提醒您「小心脂肪肝」。 ◇

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作者簡介:

朱自強醫生畢業於浙江大學醫學院以及中國協和醫科大學,劉偉醫生畢業於河北醫科大學和中國協和醫科大學,兩人都曾在美國國立衛生研究院做博士後研究,後在紐約醫學院附屬Brookdale醫學中心完成內科住院醫培訓。朱自強醫生目前是西奈山醫療系統艾姆赫斯特醫院以及紐約長老會皇后醫院的主治醫師。

朱自強、劉偉聯合內科診所
地址:133-02 41 Ave, FL 1, Flushing, NY 11355(法拉盛圖書館對面)
電話:718-888-0722

責任編輯:李清風

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