小行星防禦系統發現特殊星體

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【大紀元2020年06月09日訊】(大紀元記者笛睿編譯)人們通常認為小行星彗星是兩種類型的天體,最近天文學家發現一些介於兩者之間的特殊天體。這些天體本來是小行星,後來突然出現彗尾特徵。

夏威夷大學的小行星地面撞擊最後警報系統(ATLAS)每兩個晚上大範圍地掃瞄天空一次,偵測任何可能對地球造成威脅的天體,經常發現一些有趣的天體。

最近這個系統發現,木星軌道周圍「特洛伊小行星群」中的一顆小行星,突然出現像彗星一樣的尾巴。從自2019年初到今年4月以後的資料來看,這個小行星出現尾巴已經有一年多的時間了,現在看起來仍然是彗星的形態。

特洛伊小行星群是在木星軌道前後各60度的地方,和木星一起繞行太陽的兩個小行星群。最先發現它們的天文學家用《伊利亞特》劇中特洛伊戰爭的人物為它們命名,因此這些小行星統稱為「特洛伊小行星」。

合作研究員英國貝爾法斯特女王大學(QUB)的菲茨西蒙斯(Alan Fitzsimmons)說:「幾十年來我們都認為特洛伊小行星地表之下存在大量的冰,但是最近這項發現才得到證據。」

研究稱,這一發現的奇特之處在於,這些小行星在這樣的軌道上和木星一起繞行已經幾十億年了,如果表面存在任何冰塊早應該氣化了,為什麼近期突然發生這樣的變化?

研究人員認為,這顆小行星可能是最近剛被木星吸引加入這個小行星群;或者它的地表近期發生泥石流,或遭到其它天體的撞擊,使得地下深處的冰塊暴露。這需要進一步觀察和評估。◇

責任編輯:朱涵儒

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