1.1億年前恐龍最後一餐吃了什麼

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【大紀元2020年07月23日訊】(大紀元記者康怡兒編譯)經過五年的研究,科學家從一隻1.1億年恐龍胃部化石,揭示了它最後一餐的食物成分。

這頭恐龍的化石最早在2017年在加拿大亞伯塔省被發現,是甲龍家族的一種諾多索龍(Nodosaur),估計重達1.3噸,是食草恐龍,身披厚厚的盔甲,但是尾巴末端沒有近親種類帶有的那種標誌性的錘狀結構。

研究人員從這頭恐龍的化石中,發現一團足球大小的物質,是它胃部食物的化石。經過研究,發現裡面88%是蕨類植物的葉子、7%是葉梗和嫩枝。

研究者表示,當時的環境中應該有大量的針葉樹和蘇鐵樹,看起來這頭恐龍有意避開了它們,主要吃蕨類植物

此外,研究人員還發現多達50種植物的微化石,包括6種苔蘚類植物、各種蕨類植物、好幾種針葉樹,和2種開花植物。

除了食物,化石內還發現一些小石子,很可能是恐龍故意吞下幫助消化。鱷魚、海豹也有這種行為。

不過最有趣的發現要屬食物中燒焦的植物成分。研究者認為這有可能是誤食了一些燒焦的葉子,但是也可能說明這頭恐龍故意到大火過後、新生的林地覓食。

大火過後,蕨類植物將大量繁殖。如果這個推測正確,研究者表示,這將是發現這種恐龍有意識地利用火災生態規律的第一個證據。

研究人員確信的另一點是,這頭恐龍在飽餐這一頓之後不久就死去了,而且被衝到海裡。

現在這頭恐龍的胃部化石、與它的骨架化石一起,在亞伯塔省的王家特雷爾博物館(Royal Tyrrell Museum)內展出。◇

責任編輯:朱涵儒

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