一顆牙齒18釐米長 史前巨鯊有多大?

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【大紀元2021年03月21日訊】(大紀元記者康怡兒編譯報導)科學家陸陸續續發現了不少巨大的牙齒化石,每顆大約有18釐米這麼長。研究人員推測它們來自一種生活在距今2300萬~360萬年前、現在已經滅絕的一種史前生物。至今發現的這些化石最早可追溯到距今大約2000萬年前。

1月11日發表於《歷史生物學》(Historical Biology)期刊的一份研究,利用生物學生長原理推測出這種鯊魚大致的樣貌,看來這種鯊魚真大,現代人的身材和它們比起來就像來自小人國的生物。

研究估計,這種鯊魚身長大約16米,比現代社會街上見到的公交車長得多,也是現今世界上最大的掠食性魚類——大白鯊的3倍長。這種史前巨鯊一根魚鰭大約就有1.62米,和中等身材的成年人差不多高。其頭部可長達4.65米,尾巴長達3.85米。

研究計算每只巨齒鯊共有276顆牙齒,每顆最長可達18釐米。它身體骨骼是軟骨而非硬骨,但是牙齒卻是由堅硬的牙本質(dentin,也稱為象牙質)構成,和人類的牙齒類似。科學家估計巨齒鯊每一至兩周就會更換一整副牙齒,估計它們一生大約要長4萬顆牙齒,這正好能解釋為什麼科學家經常發現這種鯊魚牙齒的化石。

巨齒鯊的下頜寬度在3~3.5米左右,咬合力可達182,200牛頓,無疑是地球上已知生物中咬合力最強的生物。相比之下,霸王龍的咬合力只有60,000牛頓,尼羅鰐(Nile alligator,現今地球上咬合力最大的生物)的咬合力只有22,000牛頓。

巨齒鯊什麼時候滅絕的?

科學家估計巨齒鯊在距今360萬年前滅絕。有意思的是,現代有記載的最早期的人類——智人(Homo sapiens)出現於距今250萬年前。這就是大自然的安排嗎?難以想象,如果現代人類和這樣大的鯊魚生活在一起,那將是怎樣的局面!

現在還不知道這種巨型鯊魚滅絕的原因。有的猜測是地球經歷了一個冰河時期所導致,有的猜測是它們可捕食的獵物太少而滅絕。

巨齒鯊和恐龍共存過嗎?

說起巨型生物,人們似乎更常聽說恐龍。有的人猜測,巨齒鯊是不是恐龍的一種。可是,現在考古證據證實,恐龍在距今6600萬年前已經滅絕,這說明巨齒鯊和恐龍並未在地球上共存過。

巨齒鯊噬食同類嗎?

說到凶猛的生物,很多都有吃掉自己同類的行為。科學家也難免好奇,在缺乏食物的情況下,巨齒鯊會否噬食同類?

美國德保羅大學(DePaul University)古生物學家研究認為,巨齒鯊大概是卵胎生的情形,就是卵在體內孵化再生出的方式。而在母親子宮內,先孵化出來的巨齒鯊可能會吃掉還未孵化出來的手足。

科學家把這種行為稱為食卵性(oophagy),即優勢個體吃掉其它未孵化的卵,使自己獲得更大優勢。現代的鼠鯊目(Lamniformes)的鯊魚仍然有這種行為,讓自己在母親子宮內長到足夠大,一出生就有與天敵對抗的能力。研究估計,史前巨齒鯊出生的時候大約有2米長。◇

責任編輯:朱涵儒

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