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科技公司漸入卡爾加里市中心

卡爾加里市中心。(Adobe Stock)
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【大紀元2022年01月04日訊】(記者陳安編譯報導)近兩年來的病毒大流行,使人們不得不離開卡爾加里市中心的辦公樓,轉為在家工作,這座城市的核心區也因此發生了變化。

許多變化是微妙的。在西南第四大道,1980年代時代的永明廣場(Sun Life Plaza)大樓現在是 The Ampersand大廈,由商業業主阿斯彭資產公司(Aspen Properties)進行現代化改造,以吸引未來的公司及初創公司。

去年春天,卡城在東村地區斥資8000萬元,開設了大型停車場。它不僅是汽車和自行車的停靠站,也是卡爾加里平台(Platform Calgary)的所在地,該平台是一個非營利組織,為初創企業和創業者提供空間。

在城東南一街,第一塔樓(First Tower)79,000平方英尺的空間現在被當地賽門德軟件公司(Symend)佔據。2020年,該公司在獲得7300萬元的融資後一舉成名。

但當人們2022年重返辦公室時,會發現最重大變化可能是市中心勞動力的構成。過去充斥市中心的能源部門和為其提供服務的各種公司被技術工人不斷增長的小公司所取代,這樣的變化在卡爾加里歷史上是第一次。

技工隊伍不斷增長

根據商業房地產公司世邦魏理仕(CBRE)的數據,卡爾加里的技術工人隊伍在2015年至2020年間增長了17.9%,共增加了 46,700名工人。在其2021年科技人才評分報告中,卡爾加里上升了6位,排名第28位。

世邦魏理仕在卡爾加里的區域董事總經理格雷格·鄺(Greg Kwong)說,曾經有幾家科技公司,但他們在市中心只佔據了不到250,000平方英尺,「這是杯水車薪」。

「但現在,它們佔據了市中心5%到8%的空間。與占據約80%的石油公司相比,這仍然相形見絀,但已經不錯了。」

近年來,卡爾加里一直在努力使以石油和天然氣為基礎的經濟多樣化,並推動蓬勃發展的科技行業 以解決市中心的空置率問題。

在2014年底至2020年第一季度之間,由於低油價、企業裁員和經濟停滯,卡爾加里市中心的商業空置率從9.8% 上升到26.6%。

由於病毒大流行影響和2020年石油價格的急劇下滑,空置率有所上升。(此後原油價格回升至7年高位,但能源公司的員工人數仍遠低於2014年的數字)。

根據世邦魏理仕的數據,卡城市中心商業空置率在2021年第三季度達到了驚人的32.9%。這相當於有4300萬平方英尺的空間可供出租,是迄今為止加拿大所有主要城市中市中心空置率最高的。

但隨著石油和天然氣租戶搬出市中心,這為科技初創公司創造了搬入的機會。曾經每平方英尺30元的出租價格現在接近10元。

鄺表示,「在主要市場中,卡爾加里現在是科技公司成本最低的選擇之一」,「遠低於溫哥華、多倫多和蒙特利爾。如果我們與科技活動的溫床基奇納-滑鐵盧(Kitchener-Waterloo)進行比較,那就差不多了。」

將生活帶回市中心

總部位於卡爾加里的金融科技公司Neo Financial是押注市中心未來的公司之一。自2019年成立以來,公司已擴大到400名員工。該公司計劃在1月份正式宣布已租賃60,000平方英尺的辦公空間(具體位置尚未披露)。

Neo Financial的聯合創始人安德魯·周(Andrew Chau),也是溫尼伯食品配送巨頭Skip the Dishes的聯合創始人。他表示,位於市中心使渴望人才的科技公司更容易吸引想要在城市環境中生活並擁有交通和便利設施的年輕工人。

與此同時,他表示卡爾加里的科技部門希望通過創造就業機會和填補空置房地產,以幫助市中心恢復生機和解決城市經濟挑戰。

他認為,「我們越能將大量令人興奮、快速發展的初創公司和科技公司吸引到市中心,就越好」,我們不會在一夜之間解決空置問題,但我們可以逐漸改變,並回歸從前。

市政府官員表示,解決卡爾加里空置的辦公大樓危機需要幾十年而不是幾年的時間。

但商業房地產公司Avison Young的經理蘇珊·湯普森(Susan Thompson)表示,有理由保持樂觀——尤其是卡爾加里市去年決定批准2億元用於市中心改善。

湯普森還指出,卡爾加里市中心的「獎杯建築」——佔寫字樓市場總量三分之一的AA級房地產,綜合平均空置率為7.7%,證明了市中心位置的高品質空間仍然有吸引力。

湯普森說,「我們已經看到許多這樣的建築試圖自我改造以吸引不同類型的租戶——尤其是科技行業與老派石油和天然氣行業的對比,科技行業真的會開始更快地增長。」

責任編輯:齊守善

 

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