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脊髓灰質炎或在倫敦擴散 NHS急尋病源

一型脊髓灰質炎在阿富汗仍然存在,圖為該國的一名醫務工作者給一名兒童提供口服疫苗。( JAVED TANVEER/AFP via Getty Images)
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【大紀元2022年06月30日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,倫敦一個污水處理中心的抽樣檢測連續幾次發現了脊髓灰質炎病毒。英國醫療部門擔心這種劇烈傳染病正在擴散,因此開始緊急尋找病毒的來源,並且呼籲沒有接種疫苗的兒童接種疫苗。

英國衛生保障局(UKHSA)已經將此宣布為全國性事件,擔心病毒會爆發和變種。

發現脊髓灰質炎病毒的地點是倫敦的Beckton廢水處理廠。這個處理廠處理倫敦北部和東部400萬人的生活廢水。時間是今年2月至5月。

衛生保障局表示,可能是來自阿富汗、巴基斯坦或者尼日利亞的人在自己的國家接種了活疫苗,然後在英國排便的時候把病毒排出體外,他們可能會隨後把病毒傳播給他們的親友。

這個部門希望只有一個家庭受到影響,這樣就能夠控制住這次病毒爆發。

英國最後一次發現脊髓灰質炎病例是在1984年,隨後在2003年宣布已經根除了脊髓灰質炎。但是近幾個月對Beckton廢水處理廠的污水進行抽樣檢測時候,多次發現了病毒。

病毒和症狀

脊髓灰質炎,也稱小兒麻痹症,是一種由病毒引發的劇烈的傳染病,主要影響五歲以下的兒童。它可以侵襲神經系統,甚至在幾個小時內導致全面性癱瘓,而且沒有特效藥。

目前還不清楚病毒擴散的程度,由於脊髓灰質炎自從2003年以來已經被根除,醫療專家擔心,醫生不再了解感染這種病毒後會出現的症狀,而且這種病的症狀跟其它常見的感染比如COVID類似,比較容易混淆,因此提醒各地的醫生病毒的症狀。

脊髓灰質炎病毒的症狀包括高燒、非常疲憊、頭痛、嘔吐、脖子僵硬和肌肉痠痛。

大部份感染者都沒有症狀,但是5%的人會出現發燒、肌肉無力、頭痛、噁心和嘔吐等輕微症狀。

有2%會出現肌肉非常痛、脖子和後背僵硬等比較嚴重的症狀,甚至有不到1%的感染者會出現不可逆轉的癱瘓重症,重症者中有一成可能會死亡。

脊髓灰質炎病毒最常見的傳播方式是糞口傳播,也就是感染病毒的人在上廁所之後沒有把手洗淨,從而把病毒傳給他人。

跟COVID類似,在一些情況下,它也可以通過感染者咳嗽或者打噴嚏時噴出的微粒傳播,還可以通過食物、水和受到污染的物品傳播。

天然的脊髓灰質炎病毒有三種:一型、二型和三型。

二型已經在1999年根除。三型已經有近十年沒有出現,最後一次發現病例是在2012年11月,地點是尼日利亞。因此這兩種病毒株都算是全球根除了。
一型病毒株仍然在巴基斯坦和阿富汗出現。

但是,由於口服活疫苗的使用,出現了疫苗衍生病毒。

活疫苗引發變種

一些脊髓灰質炎未能根除的國家會給國民提供口服活疫苗,也就是病毒的毒性被減弱了的活疫苗。英國2004年以來就沒有使用過這種疫苗。

這種疫苗會使胃腸產生免疫力,幾個星期後疫苗的病毒會通過糞便排出體外。

但是對於接種疫苗比例較低的人群,這種活病毒可以在人群中擴散,甚至變種為病毒源脊髓灰質炎病毒,而這種病毒跟天然的脊髓灰質炎病毒接近,可能導致沒有接種過疫苗的人癱瘓。此前國際上出現過此類病例。

倫敦此次發現的是二型疫苗衍生脊髓灰質炎病毒(Vaccine-derived poliovirus type 2)。 2020年全球有近1,000個這種病例。

2019年開始世界上所有的國家都提供的是不會導致感染或者疾病的滅活疫苗,但是一些在脊髓灰質炎病例還會出現的國家,出現病例的時候就會提供口服活疫苗。

口服活疫苗雖然可以應對天然的脊髓灰質炎病毒,但是在疫苗接種率較低的地區,它可能會擴散,並且導致病毒迅速變種,變得更具傳播性,更接近天然的病毒。

英國每年都會在廢水樣本中發現一些脊髓灰質炎病毒,但是此前都是一次性的,而這一次在倫敦是接連幾次發現,而且4月份發現的病毒跟2月份發現的病毒從基因上有關聯關係,也就是從口服活病毒已經變成了疫苗衍生病毒。

不過衛生保障局的流行病專家表示:「疫苗衍生脊髓灰質炎病毒很罕見,總體上對公眾的風險非常低。疫苗衍生脊髓灰質炎病毒有可能擴散,尤其是在接種疫苗比例低的人群裡。在非常罕見的情況下,它可能導致沒有接種完整疫苗的人癱瘓。所以,如果你或者你的孩子沒有接種疫苗,聯繫你的家庭醫生接種疫苗,如果不能確認,檢查一下紅色封皮的小本子。」

疫苗接種率低

英國官方統計顯示,英格蘭部份地區兒童接種脊髓灰質炎疫苗的比例不到一半,倫敦一些地區的比例甚至更低。NHS正在聯繫倫敦的家長,呼籲他們帶著孩子接種疫苗。

兒童通常都會接種這種疫苗,但是NHS的數據顯示,去年英格蘭有八個地區九年級青少年(13至14歲)接種率脊髓灰質炎疫苗的比例是50%或者更低。

倫敦的Hillingdon和Brent,在13至14歲的青少年中,只有三分之一接種了三劑疫苗,是全國最低的。

諾丁漢和Middlesbrough分別有50%和46%的青少年接種了三劑疫苗。在Torbay、Leicester、Sandwell、Plymouth、Luton和Devon,比例都低於六成。

不過,一些地區可能直到青少年達到十年級才提供這種疫苗,因此數字可能有些低估實際情況。

英格蘭所有兒童都可以接種三劑疫苗,第一劑在他們還是嬰兒的時候,第二劑在三歲的時候,最後一劑是在14歲的時候。

NHS的數字顯示,英國95%的兒童到兩歲的時候已經接種了第一劑疫苗。但是倫敦的情況較差,接近90%的兒童接種了第一劑疫苗,到五歲的時候接種第二劑的只有71%。

兒童總體接種疫苗少

英格蘭兒童總體接種疫苗的情況在近些年一直下降。這不僅是脊髓灰質炎疫苗,而是全部13種兒童應該接種的疫苗。

結果導致一些過去常見的傳染病再度出現。2019年爆發了痲疹。今年出現了脊髓灰質炎。

人們為什麼不再接種疫苗呢?

許多專家認為,這是因為人們已經忘了那些被根除的傳染病的可怕程度。一些家長非常有信心,認為那些疾病已經不會威脅到他們的孩子。

英國上一次爆發脊髓灰質炎是在上個世紀70年代,這意味著許多家長本人都沒有經歷過這種病毒。

另一個原因是持續了兩年多的疫情,尤其是學校關門期間,導致許多兒童失去了在學校接種疫苗的機會,因為許多學生是在學校接種疫苗的。

而且這個問題是全球性的,世界衛生組織的數字顯示,2020年有2,300萬名兒童沒能接種基本疫苗,比2019年多了370萬人。◇

責任編輯:陳彬

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