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日本人為何鍾愛裙帶菜?它的好處不止抗病毒

文/Michael Greger(美國生活方式醫學會成員、醫學博士及醫生) 張玉編譯

研究人員還發現裙帶菜可促進抗體的產生。(Fotolia)
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裙帶菜沙拉是日本人喜愛的食物之一,其實,它對人有諸多意想不到的健康益處,比如,它可以強化疫苗效果,並對口唇皰疹(cold sores)、皰疹(herpes)、愛潑斯坦-巴爾(Epstein-Barr)病毒和帶狀皰疹(shingles)的治療有幫助。還有研究表明,它還可以顯著提高人的免疫力

裙帶菜,又稱若布、翅藻、海帶芽,是一種大型海藻。現今,世界每年都會收穫數十億磅的海藻(seaweed)。研究發現,食用海藻與降低慢性病的發病率相關,無論是身體上還是精神上的疾病。例如,2014年日本等研究人員發現,在懷孕期間多吃海藻的女性不容易產生抑鬱,而且季節性過敏症也較少發生。

(NutritionFacts.org提供)

但是,這些相關研究的問題在於,無法證明其因果關係。也許食用海藻只是表明總體上遵循了「日本的這種傳統飲食習慣」,可預防很多方面的疾病。要想確定海藻是否可以調節免疫功能,須對其進行一些實驗研究。

通常,研究人員從體外實驗(是指在實驗室器皿中進行的實驗研究)開始,體外實驗出結果更快、花費更少、更容易實施。早在1999年發表在《國際免疫藥理學雜誌》(International Journal of Immunopharmacology)的一項實驗中,研究人員將8種不同類型的海藻,製成海藻溶液,將溶液滴在培養皿中的人體免疫細胞上。

結果表明,海藻沙拉中的海藻裙帶菜(wakame)溶液,可以使人的T細胞複製潛力提升4倍,T細胞在免疫系統抵禦單純皰疹病毒等病毒時起重要作用。但在這項研究之前,沒有人嘗試給皰疹患者吃海藻。

該研究中,讓患有各種皰疹感染的病患每天吃大約兩克純海裙帶菜粉,即相當於大約1/4杯的海藻沙拉的量。結果顯示,15名患有活動性皰疹病毒感染的患者症狀都顯著減輕或消失。這15名患感染的病毒包括:1型皰疹病毒導致的口腔皰疹和唇皰疹,2型皰疹病毒導致的生殖器皰疹,4型皰疹病毒(也稱為Epstein-Barr病毒,可導致傳染性單核細胞增多症),以及3型皰疹導致的帶狀皰疹和水痘。雖然此研究沒有對照組,但海裙菜沒什麼壞處,何不試著去吃呢?

研究人員還發現裙帶菜可促進抗體的產生。那麼,是否有助於提高疫苗的功效?老年人特別容易患流感,遭受身體上的痛苦甚至導致死亡。現在,我們有了流感疫苗,但老年人卻從中受益較少,因為隨著年齡增長免疫系統功能會下降。

2013年發表於《營養雜誌》的一項研究,就該問題招募了70名60歲以上的志願者。以他們體內流感病毒的作為基線,基線抗體水平接近10。在疫苗接種後抗體水平最高的時段,也就是接種後第五週,抗體水平應達到2.5倍的有效抗體水平,也就是說抗體水平應達到25。但是接種後第五週,這些60歲以上的志願者的抗體水平甚至沒有達到20。

不過,如果在接種疫苗前一個月,每天給志願者吃一些裙帶菜提取物,接種後第五週,檢測到抗體水平幾乎達到35。該實驗還只是使用了海裙帶菜提取物,而不是海裙帶菜本身。因為研究中需將海裙帶菜製成藥丸,才能進行這項隨機、有安慰劑對照組的研究。若使用海裙帶菜本身,那麼很難做出安慰劑海藻沙拉。

日本人每天食用的海藻,在很多其它地方幾乎不為人知,這項實驗的研究者認為,裙帶菜應該被更廣泛地納入飲食,它在幫助增強免疫力的同時,還可降低患病風險,來補充年長者隨著年齡的增長,免疫功能下降的不足。

本文原刊於NutritionFacts.org,授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯。英文報道請見:How to Boost Your Immune System with Wakame Seaweed

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責任編輯:李凡◇

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