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老翁染疫613天 體內病毒產生抗藥性突變

一名患者體內冠狀病毒持續613天,產生了新型病毒株。(Kateryna Kon/shutterstock)
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【大紀元2024年05月02日訊】(大紀元記者王佳宜綜合報導)近來多項研究發現,長期感染新冠(COVID-19)的情況並不罕見,其中部分長期感染者體內會產生大量變種病毒。根據歐洲近日公布的一份報告,一名免疫力低下的老翁感染了新冠(COVID-19)後,病毒在其體內存在長達613天,期間產生了高度突變的新型病毒株。

根據歐洲臨床微生物及傳染病學會2024年4月發布的的一份新聞稿,這名72歲患者有血癌病史,血癌治療導致他體內沒有能產生抗體的B細胞。儘管他多次接種了新冠病毒疫苗,但無法產生免疫反應。

 患者因感染新冠病毒,2022年2月在阿姆斯特丹大學醫療中心住院治療。他感染的是OmicronBA.1.17病毒。醫生給他使用了單克隆抗體藥物Sotrovimab,但注射藥物21天後,病毒就產生了抗藥性。
患者在確診染疫後613天死於血癌復發。他在生命最後近兩年一直在醫院度過,並且由於他的病毒測試始終呈陽性,一直要配戴防感染設備,令他的生活品質大幅下降。

研究人員對他的27個鼻咽拭子樣本進行病毒測序,發現病毒在他體內不斷變異,產生了一種具有50個核苷酸突變的新變種病毒,能逃避人體免疫系統的防禦。

唯一值得慶幸的是,目前沒有紀錄顯示,這種具有免疫逃避能力的新變種病毒曾傳染給其他人。

這項研究作者、阿姆斯特丹大學醫學中心博士生瑪格達·維爾古韋(Magda Vergouwe)表示,此個案顯示出COVID-19病毒可能持續在免疫低下患者的體內繁殖,並產生新的變種病毒,因此有必要加強對這類患者的病毒基因組監測。

研究人員表示,他們在4月底舉辦的歐洲臨床微生物與傳染病學大會(ECCMID)上將介紹這一病例研究。

年輕血癌患者染疫400天後康復

早前研究已經發現,免疫低下人士感染新冠病毒後,感染時間會比較長,而且也容易產生新的突變。《臨床傳染病》(Clinical Infectious Diseases)雜誌2021年發表的一篇病例報告中,記錄了一個23歲的年輕男子染疫超過一年最終康復的經歷。

這名患者也有血癌病史。他在2020年4月因呼吸困難入院,確診感染新冠病毒,在醫院吸氧治療,5日後出院。

患者的核酸測試仍然呈陽性,此後他接受了4次康復者血漿抗體治療,也注射了抗病毒藥物瑞德西韋,但都沒有效果。病毒測序發現了新的變種病毒N501Y,在染疫入院後264天,這種新變種病毒僅占病毒總量不足一成,但在最後一次樣本中則達到了100%。

持續感染一年後,病毒嚴重損害了患者的肺臟。患者接受抗體雞尾酒療法,之後呼吸狀況逐漸改善。在第410天,患者的RT-PCR核酸測試結果終於變成陰性。

長期感染為何加劇病毒變異

研究發現,新冠病毒在長期感染患者體內變異的速度很快,是病毒在全球演化速率的兩倍。

從2021年底流行至今的Omicron變種病毒,相信也是來源於長期感染患者。今年2月,《刺針·傳染病》發表的研究指出,雖然Omicron病毒在Delta病毒之後才開始流行,但Omicron病毒不是Delta病毒的後代,而更接近2020年中期流行的病毒株。一種合理的解釋是,一名患者在2020年下半年感染病毒,由於患者免疫功能低下,無力清除病毒,病毒在患者體內不斷複製、變異,最後產生了類似Omicron的病毒,並在2021年9至10月間被發現。

《自然》雜誌今年2月發表的一項研究發現,長期感染新冠病毒的現象並不罕見,大約在0.1%至0.5%之間。也就是說,在1,000宗染疫個案當中,就有1至5人感染病毒的時間長達2個月以上。

 研究人員也發現,在長期感染期間,至少八成患者的病毒量都會上下波動,從高到低,再從低到高,顯示即使病毒在體內存在幾個月後,仍然維持活性,具有較高的複製能力。大部分長期感染患者體內不會產生很多新變種病毒,但少部分人體內的病毒發生大量的變異,包括產生了具有抗藥性的變種病毒。@◇

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責任編輯:張曉慧、李凡

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