徐剛:先有雞還是先有蛋

徐剛
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【大紀元8月18日訊】古希臘有個青年人認為自己比大哲學家蘇格拉底還聰明。
有一天,蘇格拉底問他一個問題。「世間是先有雞還是先有蛋?」
青年人不假思索地回答:「雞是從蛋中孵出來的,自然是先有蛋啦!」
「蛋是雞下的,沒有雞,蛋從哪裡來?」
青年人想了想說:「那還是先有雞!」
「妳剛才已經說過,雞是從蛋孵出來的。沒有蛋,雞從哪裡來呢?」
青年人抱怨說:「你怎麼提出這樣一個怪問題呢?現在我也問你一個問題。」
「請說吧。」
「你說是先有雞還是先有蛋?」
蘇格拉底老老實實地回答:「我不知道。」
青年人笑了:「這樣看來,你和我其實差不多啊!」
蘇格拉底說:「不!妳是以不知為知,我是以不知為不知。以不知為知非知,以不知為不知非不知矣!」

顯然,大哲學家蘇格拉底是一位善於提問題的大家,而且能勇於承認自己的不知,並努力探索未知的大師。

先有雞還是先有蛋?這一看似簡單卻又十分深奧的問題,不僅使普通人不能夠回答,就連那些哲學大師們也是一籌莫展,不知究竟是先有雞還是先有蛋。做為古代哲學家的老子,雖然沒有提出和回答這個問題,但是他的哲學思想和不同境界的學說對於幫助我們解決它很有啟發性。

這裡有一個問題,既然雞是蛋孵出來的,蛋又是雞生出來的,它們互為因果,所以就很難說清楚誰先誰後,我們陷入了難解的困境。我們之所以解答不了先有雞還是先有蛋這個問題,是因為我們生活在雞生蛋和蛋孵雞的境界之中,所以才「不識廬山真面目,只緣生在此山中。」

有一個小故事,父親問他的兒子:「你在大學學的是什麼?」兒子回答:「哲學。」父親繼續問:「哲學是什麼?」兒子說:「比如說飯桌上這隻雞,這是看得見的雞,哲學就是抽像的雞。」父親問:「什麼是抽像的雞?」兒子答:「抽像的雞就是那只看不見的雞。」父親眼睛一瞪:「哲學原來是看不見的雞?」說著端起飯桌上的雞轉身就走,「那你就吃你那看不見的雞吧!」

這個小故事使人聯想到哲學研究的對象是「那只看不見的雞」,的確如此,哲學著重探索的不是 「形而下」的世界,更應該是「形而上」的世界。「形而下」的世界就是有形的世界,後天的世界,「形而上」的世界,是無形的世界,先天世界。古人說,氣聚合而成形,氣沒有聚合之前未成形。成形的世界就是我們現在所生活的現實世界,未成形的世界就是古人說的太極世界。老子說過這樣一段重要的話:「道生一,一生二,二生三,三生萬物。」所謂道生一,是無極化生太極,所謂一生二,是太極化生為陰陽,所謂二生三,是陰陽相互作用而化生新的東西,然後新的東西又產生萬物。在這裡,無機和太極可以看成是無形的東西,是先天,產生陰陽,就是有形的東西,是後天。先天是一生二,後天是二生三,先天是看不見的雞化生出看得見的雞,後天是看得見的公雞和母雞生了蛋,然後蛋孵雞,雞生蛋,產生萬千。先天是一生二,後天是二生三(就是二生一)。

我們之所以陷入困境,就是因為我們用後天的思維方式和因果邏輯去思考先天的事實,卻不知道,這裡存在著兩個世界,先天與後天,「形而上」與「形而下」的兩種差異。我們認識不到先天世界,當然就不可能認清後天的世界。就如同我們認識不到無,就不可能深刻認識有,因為在有中故不見有。也因為在無中故不見無,所以認識事物要從正反兩個方面去認識,否則永遠陷入雞生蛋,蛋孵雞的循環因果之中,而找不到它的開端。看來從後天逆推先天,從後天境界體悟先天境界,認識了事物的先天與後天,方能明白其中的奧妙。(http://www.dajiyuan.com)

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