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舒榮:(俗語漫談)人心不足蛇吞象

舒榮

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【大紀元9月4日訊】很小的時候就常聽身邊的同伴或者大人們在批評那些貪婪的人時會說:人心不足蛇吞象。這句話又好記又好理解,人的那顆自私貪婪的心就像小小的蛇想吞掉大象一樣,那是做不到的,如果你真要去做,那對你來說一定是災難。

不過也有人說「人心不足蛇吞象」的「像」不應該是大象的「像」,而應該是宰相的「相」,這裡還有一個民間故事是這樣說的:

在一個寒冷的冬天,有個農民上山砍柴,看到一條小蛇已經凍殭了,非常可憐,農民就把它揣在懷裡溫暖它,這樣小蛇就慢慢活過來了,可是農民又擔心它在野外很難存活下來,於是就將它帶回家中餵養。
慢慢地小蛇長成了大蛇,生活可以自理了,農民就把它放在山後邊的石洞裡,渴了飲山泉水,餓了吃野果小動物,大蛇的日子過得逍遙游自在。當然它對農民也很感激,希望將來能有報恩的機會。

過了些日子,大蛇的石洞口長出了一棵小小的靈芝。靈芝可是傳說中的仙草,吃了她就可以長生不老。大蛇很是喜歡她,並精心地守護她,培育她,這樣靈芝越長越大,越長越神奇。不久,周圍的人都知道了這個神奇的靈芝,人人都想得到她,但由於有大蛇的守護,沒有人敢靠近她。

這事後來被皇上知道了,就叫人四下張貼皇榜:誰能採來這棵靈芝,就受重賞。這個農民想得到賞賜,就央求大蛇把靈芝送給他。大蛇爽快地答應了他的要求,農民就把靈芝獻給皇上,得到一批金銀財寶的獎賞。

過了些日子,皇后的眼睛瞎了,御醫說只有龍蛇的眼珠才能治好。皇上想起了這個獻靈芝的農民,就命他去挖那條大蛇的眼睛,許諾事成之後封他做宰相,發了財的農民正想當官,就連忙央求大蛇給他一隻眼珠。大蛇只好忍痛讓他挖去一隻眼珠,皇后的眼睛復明瞭,農民也如願當上了宰相。

當上宰相後農民整天過著養尊處優的生活,有享不盡的榮華富貴,可是他又不禁憂鬱起來:現在什麼都有了,可是年紀也一天一天的老起來了,萬一哪一天死了,這顯赫的官位和萬貫家產不就沒了嗎?

於是他就到處打聽長生不老的法子,後來聽人說,吃了龍蛇的心就可以長生不老,於是他就跑到山裡央求蛇把心給他,蛇看到這個人實在太貪婪了,就張開大嘴讓他去挖心,等到他爬到腹腔後,蛇就將嘴閉上了,於是當上了宰相的農民就悶死在裡面了。

有人說這就是「人心不足蛇吞象」這個俗語的出處。因為口頭文學在流傳的過程中難免會有出入,宰相的「相」慢慢變成了大象的「像」。

不過,古書上還真有關於蛇吞大象的記載,《山海經 海內南經》中說,古時候有一種蛇叫巴蛇,它生於南海,有800尺長,青色的腦袋,黑色的身體,一口氣可以吞下一頭大象,消化三年後才將像的骨頭吐出來,這種骨頭可以治療腹腔疾病。

看來就是一條神話中的大蛇吞掉一頭大象也不是一件容易的事,要用三年時間來消化,何況是一個普通的蛇呢?不要說吞不進去大象,就算真的吞下去了也會被大象噎死的。

所以,無論蛇吞的是宰相還是大象,這句俗語表達的都是同樣的人生理念:人心不可以貪婪,知足者長樂。(http://www.dajiyuan.com)

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2008-09-04 10:32 PM
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