运动神经元新研究颠覆百年理论

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【大纪元2016年01月19日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)近日,生物学家发现神经细胞中的运动神经元具有以前未认识到的主导信息功能,该发现可能改变近百年来教科书中运动神经元仅为被动执行运动信号的概念。

据医学科研信息网站medicalxpress近日报导,瑞典卡罗琳学院(Karolinska Institutet)的科学家发现运动神经元的新功能,能够控制运动信号的释放以及影响其它神经细胞的功能。

该研究负责人神经科学家阿贝戴尔‧伊曼尼拉(Abdel El Manira)说:“我们现在已经揭示出,运动神经元在细化运动行为的最终程序中起到一种之前未曾预见的作用。我们的研究结果意外地证实,运动神经元能够通过间隙连接反过来控制运动回路的功能,因此运动神经元直接影响神经递质的释放及它的上游兴奋性中间神经元。”

也就是说,该研究发现运动神经元不是一百年来教科书中所描述的那样,仅仅是从脊髓开始延伸到肌肉和其他器官中,似乎只是一根连接信号的导线,被动和传输来自神经元回路内部的信号给末端的肌肉或其他细胞。

神经细胞之间的联系模式图 (维基百科)
神经细胞之间的联系模式图 (维基百科)

研究指出,运动神经元通过神经细胞间的一种信息联系结构—间隙连接以及影响和它联系的兴奋性中间神经元,主动会形成一条新的直接信号通路,影响整个神经信息通路的功能。

该研究发表于《自然》(Nature)。其论文描述,选择较易研究的斑马鱼(zebrafish)进行试验,发现运动神经元和兴奋性中间神经元之间通过电突触或缝隙连接保持信息沟通,并能影响运动回路的功能状态。

伊曼尼拉教授说:“本研究带来一种变革,让我们深入思考长期形成的运动神经元概念。运动神经元不再是被动接收指令的神经元,它是产生运动行为的神经回路中的整体组件。”

责任编辑:林妍

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