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为什么你睡不着?

谈谈“睡眠机制”

文/黄伟俐(身心科医师)

我们大脑睡眠机制是怎样的?怎样才能更快入睡?(Shutterstock)

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想像有一群小学生出去毕业旅行,到了晚上就寝的时间,虽然可能会有极少数累翻了,或者平常早睡早起的乖宝宝已经睡着之外,绝大多数的小孩可还是兴奋的状态。玩牌的、打枕头战的、讲鬼故事的都正在热闹非凡,一点都没有要睡觉的意思。

这时尽责的老师当然要从门缝中出现啰!“小朋友们,该睡觉了,明天6点半就要起床了”。想也知道,要这群活蹦乱跳的小鬼乖乖躺好怎么可能。有经验的老师在半个小时后又出现了,这时可不只是善意的劝导,而是“差不多了吧!熄灯不准再讲话”。

灯是熄了,一片漆黑中有一半的小朋友渐渐睡着了,但还有一半仍在喝水、上厕所、玩游戏的、盖在被窝里悉悉窣窣聊天的。“还不赶快睡觉,等下给我发现,明天不准玩水上活动”。老师的吼叫声从门边传来,终于一个接一个乖乖睡着了,即使那个最顽强抵抗,扬言打死不睡的,也因为没人陪他玩而只好进入梦乡。

其实我们的睡眠机制跟这群小朋友的行为很类似,首先须要让情绪平静下来,阻绝光线的刺激,减少脑细胞的活动,接着由脑部的睡眠中枢发出镇静波让脑细胞休息。

有几件重要的事情是跟入睡有关系的:

日落而息

启动我们脑细胞活性的两大因素是光线与温度,脑部维持警醒的物质是多巴胺,它在早上开始分泌,到了晚上浓度则下降。

假如我们一直使用提神的东西,包括蛮牛、咖啡、槟榔;到了晚上还拚命工作、游玩;老是灯火通明、看电视、用电脑,那么我们的脑细胞就比较难进入休息的状态,入睡也会延迟。

日出而作

重点在我们的脑部需要足够的运作才会启动睡眠的机制,否则睡眠的时间会往后延长,这是很多待业的人常有的问题。

睡眠中枢

假如睡眠中枢本身缺乏足够的力量,也会造成入睡的困难,这问题常见于银发族。

温度的变化也会影响睡眠中枢的作用,比较低的温度有助睡眠。

健康的脑细胞

不管是酒精还是非法药物,都可能造成脑细胞受损,一些精神疾病也会造成脑细胞的状态异常,进而造成入睡障碍、睡眠中断、早醒,或不好的睡眠品质

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<本文转载自黄伟俐医师的部落格>

责任编辑:李清风

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