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大批人感染后 病毒就会消失?群体免疫3大疑虑

讲述/董宇红(欧洲病毒学专家、生物技术公司首席科学家) 李佳整理

在新冠病毒大流行以来,“群体免疫”一词就不断被提起。(Alexander Hassenstein/Getty Images)
在新冠病毒大流行以来,“群体免疫”一词就不断被提起。(Alexander Hassenstein/Getty Images)
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新冠病毒大流行以来,“群体免疫”一词就不断被提起。群体免疫究竟是什么?真的可能实现吗?

打破群体免疫预测的城市

2020年12月,巴西的玛瑙斯市发生了一件怪事。

当时,英国伦敦帝国学院的病毒学家法里亚(Nuno Faria)刚刚在《科学》期刊发表了一份研究报告,估测这个城市有3/4的居民已经感染了新冠病毒。他判断,这个感染比例足够让城市的人产生“群体免疫”了,新冠病毒即将从这里消声匿迹。

谁知,玛瑙斯市的确诊病例竟不降反升,医院再次被新冠病人填满。法里亚很吃惊:究竟是什么原因,导致群体免疫失效?

群体免疫存在3大问题

群体免疫,就是通过让人口中大面积人群以自然方式感染病毒或接种疫苗,形成抗体,从而达到集体免受感染的目标。

但是,经过将近一年的观察发现,在新冠病毒大流行中,这种群体免疫,特别是以大批人群感染产生抗体而形成的群体免疫,是一个不现实的理想,而且存在三大问题:

1. 新冠病毒抗体衰减速度太快

人在感染病毒后,体内免疫系统会开始工作,产生保护性的抗体。这些珍贵的抗体,就能够预防这个人再次感染。

不过,体内的抗体存在的时间,有长有短。2020年9月,一份由加州大学洛杉矶分校发表在《新英格兰医学期刊》的研究发现,新冠康复患者体内保护性的中和抗体水平,在短短36天之内就衰减了一半,这个速度让专家非常吃惊。

同为冠状病毒的SARS、MERS,产生的抗体能够维持1~2年。

新冠病毒的抗体衰减如此快,期望用这样的抗体来保护感染过的人群,究竟能起到多大作用,这很难说。

2. 通过让人们自然接触病毒达到群体免疫,是不伦理的。

在去年3月新冠流行初期,英国宣告不针对新冠病毒进行主动筛检、防范,打算以让民众大规模染病的方式,形成群体免疫。这个举动当时在国际上引起很大争议。

新冠病毒不同于一般的病毒,它不像流感病毒,只攻击人的呼吸道,附带少数不良反应。新冠病毒对人的攻击是全方位的,中枢神经系统、大脑、心脏、肺脏、肝脏、肾脏、生殖系统都可能受到重创,老年人、有基础疾病的人,感染后的死亡率很高。也有很多人在染疫后,留下不可治愈的后遗症。

让群体去自然感染这么致命的病毒,达到自然的免疫保护,相当于把民众推到一个危险的平台上,这是非常不符合人类伦理的。

况且,感染的人群越多,病毒传播得越广,变异的机会越大。

3. 变种病毒已经产生免疫逃避,可能让疫苗效力打折扣

如今,新冠病毒已经开始频繁变异,并且越变越严重。

针对玛瑙斯市令人费解的现象,1月12日,法里亚的研究团队发表了初步的结论,他们发现这个城市的许多人感染了新的变种病毒——巴西变种。巴西变种存在免疫逃避的能力,可以逃避人们体内已经出现的抗体,躲过他们的免疫反应,让他们再度感染。

事实上,目前发现的南非变种、巴西变种和最近美国加州发现的变种L452R,都具有免疫逃避的情况。

新冠病毒从去年传播以来,经过了几波大的变异:

● D614G将传播力提高了5~10倍,几个月之内就成为扩散全球的主要变种;

● 9月份开始发展出英国变种具备N501Y变异,传播力在前面的5~10倍的基础上又提高了50%~70%;

● 病毒提高了传播力、结合力之后,随之而来的南非、巴西、美国加州变种,又开始逃避免疫系统。

从英国变种之后,病毒变异频发,而且在向着逃避人体免疫力的方向走。再变下去会发生什么,让人很难想像。

面对这种病毒,疫苗的效果,就可能打折扣。它连人体的免疫系统产生的抗体都能躲过,更何况是经由疫苗——针对蛋白受体结合位点的单一免疫反应——产生的抗体?

令人担心的免疫逃避

巴西变种和南非变种中E484K的变异,提高了病毒躲过免疫系统攻击的能力,这是相当值得担心的。

病毒有了这个变异,免疫系统产生的抗体难以结合它,也难以清除它,针对原始病毒株设计的疫苗,也可能起不到原有的作用。

目前为止,南非和巴西这两个变种是最令人警惕的,也可能是将来对人群的危害最大的。

病毒的特性就是“变”。它只能在人体内生存,所以为了躲过人们对抗它、打击它的各种压力,它会想方设法躲过各种抗病毒疗法,不管是瑞德西伟、康复期血清,抑或疫苗。好像无论人想出什么办法,它永远比人再狡猾一分。玛瑙斯市的群体免疫被打破,是一个不祥的征兆。(看完整影片:【抗疫身心灵】群体免疫是幻想?变种病毒2个最危险

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责任编辑:李清风◇

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