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新冠死亡中 10人有8人是这族群 如何自保?

文/苏冠米

老年人若被感染新冠肺炎,重症、死亡风险最高。(Shutterstock)
老年人若被感染新冠肺炎,重症、死亡风险最高。(Shutterstock)
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新冠病毒自去年在全球爆发以来,已至少造成3百多万人死亡。尤其是年长者若被诊断为新冠肺炎,发展至重症死亡的风险都很大。在疫情中,老年人如何平安度过呢?

老人新冠死亡风险高 年龄与慢性病是主因

美国CDC指出,老年人为新冠肺炎死亡率最高的族群,每10人死亡中,有8人为65岁以上的老年族群。且年龄越高,住院和死亡率都越高,住院代表患者需要重症监护或呼吸器。

与5至17岁确诊患者的住院率和死亡率相比,50至64岁,住院率是25倍,死亡率440倍;65至74岁,住院率是40倍,死亡率1300倍;75至84岁,住院率是65倍,死亡率3200倍;85岁以上,住院率是95倍,死亡率高达8700倍。

老年人为新冠肺炎死亡率最高的族群。(健康1+1/大纪元)
老年人为新冠肺炎死亡率最高的族群。(健康1+1/大纪元)

这是因为,年长者的身体器官老化,而且容易罹患慢性病,年龄和慢性病都是新冠的危险因子,也会增加变成重症、死亡的概率。

林口长庚小儿急诊科医师吴昌腾指出,60岁以上、合并高血压、糖尿病、心血管疾病等慢性病的老年人,一旦感染新冠肺炎,就会面临濒临死亡的威胁。

比如,心脏衰竭、冠状动脉疾病、心肌病等心血管疾病患者,染病后容易变成重症。糖尿病患者也面临相同问题,还有可能出现更严重的并发症,患者会面临更高的糖尿病酮症酸中毒 (DKA)风险。

而慢性肺阻塞、哮喘、间质性肺病、囊性纤维化和肺动脉高压等慢性肺疾病,若是染上新冠肺炎,自然是雪上加霜。

许多癌症的治疗都会削弱身体的免疫力,癌症病史也会增加重症风险。

《美国医学会期刊》就指出,80岁以上的年长者,死亡率最高,高达14.8%。其次是心脏病,死亡率有10.5%。70至79岁族群为8%、糖尿病患者为7.3%、慢性呼吸道疾病6.3%、高血压6%,癌症有5.6%。

慢性病患者,若感染新冠肺炎会增加死亡的概率。(健康1+1/大纪元)
慢性病患者若感染新冠肺炎会增加死亡的概率。(健康1+1/大纪元)

5方法远离新冠重症、死亡风险

轻度、中度的高风险族群患者可以用单株抗体疗法,避免发展成重症、死亡。此外,还有几个方法可帮助老年人降低被感染风险,以及如果被感染后,减少发展成重症、甚至死亡的概率。

1. 接种新冠疫苗

“最好的方式是打疫苗,可降低被感染率,万一确诊,也可防止发展成重症”,吴昌腾说。

目前,辉瑞、莫德纳、阿斯利康等疫苗,其重症保护力皆为100%。强生疫苗略低一些,为85%。

2. 家人留意自身健康状况

与老年人同住的家人,若有不舒服症状,要提高警觉去看医生,以免传染给年长者。家庭群聚是主要的传染因素之一,尤其是年轻人可能是无症状或轻症者,可能一不小心就传给年长者。

3. 控制好慢性疾病

慢性病患者应照常接受治疗、服用药物,不能中断。在疫情上升,不便时常外出的期间,建议至少储备30天的处方药,以降低去药房的次数,并避免因疫情不敢去医院回诊。

吴昌腾指出,把血压、血糖控制好,个人的身体状况、免疫功能若能维持在比较好的状态,才可以对抗新冠病毒。美国CDC也指出,糖尿病若有妥善控制,因新冠肺炎而变成重症的风险可能会降低。

老药羟氯奎宁(Hydroxychloroquine)有机会为治疗中共肺炎(武汉肺炎、COVID-19)治疗带来曙光。(Shutterstock)
慢性病患者应照常接受治疗、服用药物,不能中断。(Shutterstock)

4. 勤洗手、戴口罩、避免群聚

勤洗手、戴口罩、保持社交距离已成疫情中的常识,但一些细节还是容易被忽略。比如,没洗手前应避免碰触眼、口、鼻;咳嗽和打喷嚏时用纸巾或手肘内侧遮掩口鼻,若用纸巾遮掩还需洗手。

许多老年人喜欢聚在一起泡茶、聊天,但当接触的人越多、互动越密切、时间越长,感染和传播新冠病毒的风险就越高。疫情期间应避免这类活动。如果社区感染情况很普遍,应考虑延迟或取消探访亲友。

5. 保持健康的精神状态

心理状况也会影响身体健康。加拿大公立学院中医教授刘新生(Jonathan Liu)指出,有些老年人的心态比较消极,疫情期间原本就心中压抑,加上身体出现一点不舒服,就觉得自己不行了,结果病情恶化得更厉害。

他举了一个相反的例子,在他的门诊上,有位80岁的年长者,心态非常积极乐观,得病后在治疗期间,比青年人、中年人恢复的都快。

刘新生建议,老年人在疫情期间应保持正面的心态。即便染病,也积极调养身体、找专业人士咨询,对于病情恢复更有帮助。

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责任编辑:李清风◇

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