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6.5万香港人申请英国特别签证

今年暑假期间,离开香港的人比较多。图为人们在香港机场挥手送别亲友。(ISAAC LAWRENCE/AFP via Getty Images)
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【大纪元2021年09月02日讯】(大纪元英国记者站报导)英国内政部披露,到目前为止有超过6.5万名香港人申请了英国推出的BNO(英国公民海外)签证,而且人数还在持续增加。英国已经批准了3.5万个BNO签证申请,包括许多持有中国护照的家属。

内政部的数字显示,今年第二季度,内政部接到了3.06万个BNO签证申请。今年第一季度有3.43万人,因此到6月底总人数已经达到6.5万人。

今年第二季度的申请者中有5,000人目前已经在英国,另有2.56万人是在英国以外的地方提出申请的。主申请人有1.75万人,另有1.31万人是他们的被赡养人。

内政部还表示,第二季度有2.94万人获得BNO 签证,其中1.67万人是主申请人,1.27万人是他们的被赡养人。获得签证的人中有1.07万人已经在英国。

到6月30日为止,总计有3.5万人获得BNO签证,其中1.23万人目前已经在英国。

获得签证的人中有68%持有BNO护照或者香港护照。得到签证的人的家人中有70%持有其它国家或者地区的护照,其中67%持有中国护照。

英国针对有BNO护照的香港人特别推出的这个签证允许他们获得五年期的英国签证,此后可以申请成为英国的永久居民,并且一年后申请入籍。

新签证是在今年1月底正式开始接受申请的,预计有540万名香港人有资格获得这种签证。这包括持有BNO护照的35万港人以及有资格获得这种护照的250万人,还有他们的家人。

新签证的申请者需要支付250镑的签证费,外加每年624镑的医疗附加费,五年签证一共需要大约3,370镑,一家四口需要的费用接近1.35万镑。

虽然费用看起来较高,但是相比此前香港人可以获得英国永久居民身份的其它渠道,这个渠道的成本其实是最低的。

虽然获得签证的人不能领取英国的社会福利,但是可以享受免费的公费医疗,而且他们可以在英国工作、学习或者什么都不做。如果申请者可以证明生活有困难,也可以获得补贴。

英国政府推出这个新的签证是因为中共在香港强制推行了“港版国安法”,加强了对当地民主和自由的压制。

内政部预计,这个新签证开始的最初五年,可能有大约30万人申请。◇

责任编辑:陈彬

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