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红外线疗法改善炎症、慢性病 有惊人益处

文/Jeff Perkin(健康营养教练) 李雪卉编译

我们最常使用的光的来源仅限于太阳、火或烛光,它们都发出自然的红光和近红外光。(Shutterstock)
我们最常使用的光的来源仅限于太阳、火或烛光,它们都发出自然的红光和近红外光。(Shutterstock)
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在使用电力之前,人类在自然界中完全享受着自然界的光。我们最常使用的光的来源仅限于太阳、火或烛光,它们都发出自然的红光和近红外光。

这些自然光对人类身心健康具有提升作用。不幸的是,现代的室内生活方式可能导致人们长期缺乏自然光,并失去其产生的积极生物效应。缺乏阳光的照射,会导致维生素D3的慢性缺乏。随着时间的推移,这会导致罹患慢性疾病的风险增加,包括自身免疫性疾病、癌症、心血管疾病、传染病、精神分裂症和2型糖尿病等。

更糟糕的是,人们被灌输了对太阳的紫外线A(UVA)辐射的恐惧。许多人用衣服和防晒霜过度遮盖他们的皮肤,其中许多品牌的防晒霜最近被发现含有有害的致癌成分。虽然出现了更健康的防晒霜替代品,但重要的是,来自太阳的适当的紫外线B(UVB)辐射可为我们的身体提供产生维生素D3所需的物质。

健康的阳光照射应该是循序渐进的,特别对是皮肤白皙的人来说。我们需要一点一点地增加在阳光下的时间,以获得具有保护性的自然光,降低对皮肤的灼伤。

并非所有的光都健康

太阳辐射出有益的红光和近红外光的波长。但办公室和企业中使用的是人造荧光灯,发出的光不仅没有这些基本频率,还可能是有害的。一些紧凑型荧光屏灯光的色温、闪烁率和光线质量会诱发有害的应激反应。

精神科专家维多利亚·邓克利(Victoria Dunkley)博士在《今日心理学》杂志上撰文警告说,“荧光屏的萤光发出的的高色(较冷或较蓝)温度会刺激从眼睛到大脑各个部分的非视觉通路,这些通路与生物节律、压力荷尔蒙、情绪、唤醒水平和肌肉紧张有关。”

随着室内人工照明时间的加长,这类光会对我们身体的自然节律产生深刻影响。不同质量和波长的光会刺激产生不同的生物反应。保持健康的昼夜节律,包括一天之内尽早接触并在晚上尽量减少使用电子设备的蓝光(例如浏览设备的屏幕)。简而言之,我们需要与光建立更微妙和有意识的关系。

好消息是,人们可以通过购买设备或访问当地的健康水疗中心来补充对身体有益的光的照射。

几十年来,我们已经知道,在高纬度地区与季节性精神疾病相关的抑郁症患者,可以从补充紫外线B(UVB)的光疗设备中受益。在2017年发表于《神经和精神疾病杂志》上的一项研究发现,仅一小时的单次光照后,就能检测到患者有了明显而适度的改善。

现在我们常用的LED照明设备比以往任何时候都更容易获得且更实惠。只需在购买前做好调查研究,以确保您获得的是适合您特定需求的产品。

红光和近红外光的益处

在过去几十年里,70多个国家进行了数千项研究,证明了红光和近红外光相关疗法的前景。大量研究表明,几乎每个人都能以不同的方式从中受益。

根据2014年发表在《激光医学和外科》杂志上的一项研究表明,运动员从这些光线中受益,恢复状况更佳;而名人则在治疗他们的皮肤以减少老化的影响方面受益,比如皮肤细纹、皱纹、皮肤粗糙减少,以及皮内胶原蛋白密度有所增加。

红光疗法的名称有一长串。常见的名称包括“光疗”和“低水平激光疗法”,医学文献中最突出的名称之一是 “光生物调节”,或称PBM。近年来,这一研究领域受到科学界和医学界的极大关注。

如果搜索“红外光疗法”的同行评审文献,会出现10,000多个结果,就证明了这一点,红光或近红外光通常是一种非侵入性、无化学物质且明显安全的治疗方法,可用于治疗多种疾病。

光疗法的原理是什么?发表在《美容外科杂志》的一篇评论文献,总结了此前对这一主题的研究,认为身体对红光、近红外光能的吸收过程被称为“光生物调节”,可以增强线粒体的能量(ATP)的产生、细胞信号传导、生长因子的合成,并减弱氧化应激。

线粒体是我们细胞的动力,ATP在线粒体中生成,是我们身体所需的能量来源,对我们的细胞和整体健康至关重要。研究发现细胞色素c氧化酶是线粒体中的一种酶,受到近红外光的光子刺激后会触发线粒体产生更多的ATP,然后触发信号分子的释放,使基因发挥作用,通过修复受损的线粒体和释放抗氧化剂来“抵抗细胞退化”,从而保护细胞。这些抗氧化剂可以清除自由基,其分子可以与其它分子结合,并以破坏性的方式改变与衰老和癌症相关的分子。

威斯康星大学生物医学科学教授贾尼斯·厄尔斯(Janis Eells)对表示,“它们(线粒体)不仅控制着细胞的生命,也控制着细胞的死亡。如果一个细胞生病或功能失调,线粒体会发出信号,告诉细胞以有组织的方式自我毁灭,这样它就不会同时干掉它的邻居”。

调节自由基可以防止细胞内的氧化应激,而氧化应激会导致蛋白质和DNA的损害。像植物一样,我们的细胞吸收光来创造所需的能量,以确保所有这些都在我们的身体中完成。

红光和近红外光可作为治疗方法 改善炎症、慢性病

对许多人来说,光可以作为一种治疗方法,这种建议可能令人难以置信,但把光当成药物并不是什么新鲜事。

1903年,尼尔斯·赖伯格·芬森(Niels Ryberg Finsen)被授予诺贝尔生理学医学奖,原因是他用集中的光辐射治疗疾病,特别是在治疗狼疮方面为医疗科学开辟了一条新的途径;1910年,约翰·哈维·凯洛格(John Harvey Kellogg) 出版了一本名为《光疗法》的书,重点介绍了白炽灯的治疗作用。

一个多世纪过去了,光疗法现在终于达到了高峰。美国食品和药物管理局(FDA)已经批准了某些红光治疗设备,用于治疗痤疮、肌肉和关节疼痛、关节炎、血液循环受阻、脱发,甚至全身疼痛等疾病。

一些研究和分析表明,红光和近红外光疗法可以有效地治疗一系列其它疾病,但尚未得到FDA的批准。比如,运动员甚至可以用红光疗法来提高成绩,并使肌肉组织得到愈合和再生。

该疗法如此有效,以至于引起了道德方面的担忧。研究人员在《生物光子学杂志》上发表的一篇文章中表示,对此“提出了国际监管机构是否应允许在体育比赛中使用光生物调节(PBM)的问题”。

许多研究探讨了红光疗法在不同用途方面的潜力,如减少腹部脂肪、增加骨密度和增加睾丸激素。比较乐观的研究领域包括探索红光疗法作为一种潜在的替代疗法或辅助性的脑部疾病治疗方法,如阿尔茨海默氏症和帕金森症以及不同类型的癌症。

美国数学科学研究所《AIMS生物物理学》(AIMS Biophysics)杂志上发表的一篇文章指出,红光疗法之所以如此有效,部分原因在于它具有“局部和全身机制”的“明显的抗炎作用”。这种整体炎症的减少“对于关节疾病、外伤、肺部疾病和大脑特别重要”。

文章引述研究表示,红光疗法可以使整个身体受益,因为该疗法产生一种全身效应,因为传递到身体的光可以对远处的组织和器官产生积极作用。考虑到2型糖尿病、阿尔茨海默氏症和心血管疾病等大多数慢性疾病都涉及全身炎症,这项研究非常有前景。

长寿是世界各地不断增长的老年人关注的焦点。2021年《老化研究评论》杂志的文章指出,“在为治疗或预防与年龄有关的神经认知障碍而研究的非药物干预措施中,光生物调节备受关注,因为它对与老化有关的大脑功能发挥着有益的影响。”研究已经发现光生物调节具有神经保护和神经调节能力,对大脑的新陈代谢和血液动力很有好处,如改善线粒体和血管功能。光生物调节还可以改善老年人的电生理信号和认知功能,如注意力、学习、记忆和情绪等方面。

另有研究显示,光生物调节在改善老年人群的视力方面也有疗效。发表于《临床激光医学和外科杂志》的一项研究报告表明,使用波长为780纳米(nm)的近红外光治疗的一组患老年性黄斑变性的年长者,有95%的人视力得到了改善,多数人能够看清视力表上比原来低两行的内容,经过两周的治疗,效果持续了3~36个月,没有观察到任何不良反应。

如何利用红光和近红外光疗法

对于不想使用红光设备的人来说,出去晒晒太阳是一个很好选择,但要确保不要照射过度,因为晒伤是皮肤癌的一个严重风险因素。对于那些想使用专业设备的人来说,重要的是要好好做功课,确保买到适合自己的设备。

红光一般用于皮肤表层的治疗,其治疗范围为620至700纳米。近红外光可穿透皮肤表层以下,治疗范围为700至1000纳米。不同的设备会有不同的聚焦波长或用于搭配不同的治疗需求。

发表在《神经科学前沿》上的一篇研究评论说,要自己做研究或联系专家,找到适合自己的波长和数量,因为使用的风险是自己承担。但可以保证的是,迄今为止,没有关于近红外线治疗后重大安全问题或副作用的报告。

市场上红光治疗设备鱼龙混杂,对此专家给出了提示。《红光治疗终极指南》的作者阿里·惠滕(Ari Whitten)说,“你使用什么样的设备真的很重要,因为有很多垃圾设备(不合格品),其功率输出只有我推荐设备的五十分之一。有些人因为不清楚这些设备的功率输出是很重要的,很可能会在亚马逊上买一些只有30美元的设备。”

本文原刊于英文《大纪元时报》,英文报导请见:The Surprising Science of Infrared Light Therapy

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责任编辑:李凡◇

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