《艺苑名人传》:佛罗伦萨画家、雕塑家达‧芬奇的一生(三)

乔治‧瓦萨里(Giorgio Vasari)著 嘉莲译
列奥纳多‧达‧芬奇,《最后的晚餐》(The Last Supper),意大利米兰圣玛利亚感恩修道院(Convent of Santa Maria delle Grazie)餐厅壁画,混合材质,约1495—1498年作,460×880 cm。(posztos/Shutterstock)
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这位天才的想法非同寻常:为了使画作具有最强的浮雕感,他在阴影的暗度方面致力探索,寻找可以画出更深阴影、比所有黑色都暗的黑色,以衬托光的明亮。最终,这种方法让画面如此深暗,以致没留下一丝光亮,更像是为表现夜晚的效果,而不是白昼清晰分明的特点,这一切都源于对更强立体感和艺术完美极致的探寻。

列奥纳多‧达‧芬奇,坐像衣褶草图,布面水性颜料,作于1470—1484年间,26.6×23.3 cm,巴黎卢浮宫藏。(公有领域)

当列奥纳多看到长相怪异的面孔——无论是蓄须还是留发,都会兴奋不已,他会一整天跟随他中意的人,将其模样铭记在心里,回到家后,会把此人画得分毫毕现、如在面前。这类头像很多,有女人也有男人像,我们的《素描集》就收有几幅他的素描,我已多次提到;比如亚美利哥‧韦斯普奇(Amerigo Vespucci)头像,用炭笔画的一幅非常精美的老人头像;还有吉普赛头领斯卡拉穆基亚(Scaramuccia)头像,后来被圣洛伦佐教堂牧师、阿雷佐的多纳托‧瓦尔丹布里尼(Donato Valdambrini)先生收藏,那是詹布拉里(Giambullari)留给他的。

列奥纳多‧达‧芬奇,怪异的头像,纸上粉笔画,作于约1500—1505年间,39×28 cm,英国牛津基督教堂学院美术馆藏。(公有领域)

他开始创作一幅“三王朝圣”(Adoration of the Magi,注1)题材的面板画,其中有许多美妙的元素,特别是头像。这幅画收藏在佩鲁齐敞廊对面的阿美利哥‧本奇(Amerigo Benci)宅邸,但也如他的其它作品一样没有完成。

列奥纳多‧达‧芬奇,《三王朝圣》(The Adoration of The Magi),木板混合材质,1481—1482年作,244×240 cm,现藏佛罗伦萨乌菲兹美术馆。(公有领域)

1494年,米兰公爵乔凡‧加莱亚佐(Giovan Galeazzo)去世,卢多维科‧斯福尔扎(Ludovico Sforza)继位。公爵久闻列奥纳多大名,而且非常喜欢竖琴,于是将他召到米兰,希望大师能为他当面演奏。列奥纳多带上他亲手制作、几乎全由白银做成的马头形竖琴;这种新奇设计可以扩大和声的音量、使音调更洪亮;凭借这件乐器,他技压群芳,从会聚一堂的乐师中脱颖而出。除此之外,他还是那个时代最出色的即席韵律诗人。公爵听了列奥纳多神妙的唱辞,被其天才深深着迷,感到难以置信:他恳请列奥纳多画了一幅包含耶稣诞生(Nativity)场景的祭坛画,将其送给了国王。

列奥纳多‧达‧芬奇,《最后的晚餐》,1498创作,460×880公分,混合画法,意大利米兰圣玛利亚感恩修道院餐厅壁画。(公有领域)

在米兰,列奥纳多还为圣玛利亚感恩修道院(S. Maria delle Grazie)的多米尼克会修士们画了一幅《最后的晚餐》(Last Supper),画作优美绝伦,令人叹为观止;他赋予众使徒头像如此的庄严优美,以致无法完成基督头像,因为他不相信自己能画出对基督形象至关重要的那种神圣气息。这幅几近完成的作品,米兰人乃至外国人都一直对其怀有最崇高的敬意,因为列奥纳多想像出、而且成功传达出了使徒们希望知道谁会背叛主的焦急心情——正因如此,当他们无法理解基督话中的含义时,都流露出爱戴、恐惧、愤怒或悲伤的神情;给观者带来的惊奇,不逊于与之形成对比的犹大之顽冥、仇恨与背信弃义;更不用说作品每一局部的刻画都精细入微,令人难以置信,就连桌布的质地都那么逼真,真的亚麻布也不过如此。

列奥纳多‧达‧芬奇,使徒圣约翰头像,水彩,56.2×43.2 cm,法国斯特拉斯堡美术馆藏。(公有领域)

据说,修道院院长急不可待,不断催促列奥纳多画完这幅画,因为在他看来,列奥纳多半天半天伫立沉思很是奇怪,他希望他能画个不停,就像在花园里锄地的那些工人一样。他心怀不满向公爵大加抱怨,公爵不得不派人找来列奥纳多,委婉地加以催促,不过还是让他知道,他之所以这么做全是因为院长的恳求。列奥纳多了解这位王子(即米兰公国公爵——译者注)智慧敏锐、眼光独到,于是很高兴就此问题与公爵进行了广泛讨论——他从未与修道院院长谈过这些:他讲了很多关于艺术的道理,让公爵明白,富有天分的人在工作极少的时候也能完成极多,他们在思索创意、完善构思;脑海中构思好的形像随之就可以用手表达和再现出来。

他接着说,有两个头像还需要他来完成:基督头像,他不想在尘世间寻找模特,他也觉得不可能构想出那种美与天恩——基督作为上帝化身的体现;其次是犹大的形象,这也使他感到不安,此人在得到这么多好处后,竟然如此残酷地决意背叛他的主——创世之神,他认为自己没有能力想像出其面容特征。不过,他会为犹大找一位模特;如果最终找不到更好的,他也不应该想要用那位穷追不舍的无知院长做模特。这番话让公爵大笑,他说,列奥纳多所言极是。于是,可怜的院长在困惑中只好去催促花园里的那些工作,再不打扰列奥纳多了。列奥纳多只完成了犹大头像,堪称背信弃义、毫无人性的传神写照;而基督头像如前所述,始终未能完成。

列奥纳多‧达‧芬奇,犹大头像,《最后的晚餐》草图,纸上粉笔,约1495年作,18×15 cm,英国王家图书馆藏。(公有领域)
列奥纳多‧达‧芬奇,基督头像,《最后的晚餐》草图,约1494年作,粉笔粉彩,40×32 cm,意大利布雷拉美术馆藏。(公有领域)

这幅画不仅设计巧妙,而且绘制无比精到,高贵的品质唤起了法国国王想将其运至自己王国的渴望;他不计成本,想方设法寻找建筑师,希望能打上木条和钢筋将画作安全运走。但此画是画在墙上,国王陛下的愿望成为泡影,这幅钜作得以留在米兰人那里。(待续)

列奥纳多‧达‧芬奇,《最后的晚餐》(The Last Supper),意大利米兰圣玛利亚感恩修道院(Convent of Santa Maria delle Grazie)餐厅壁画,混合材质,约1495—1498年作,460×880 cm。(Shutterstock)

译者注:
Adoration of the Magi,又译“三博士来朝”,西方传统绘画常见题材,表现东方三博士在一颗星(伯利恒之星)的指引下找到降生的耶稣,向他顶礼膜拜,并送上黄金、乳香和没药等礼物。此画据推测为达‧芬奇受聘绘制的教堂祭坛画。

本文(《艺苑名人传》)作者简介:

乔治‧瓦萨里(Giorgio Vasari,1511—1574)是意大利画家、建筑师及作家。他因1550年的著作《最优秀的画家、雕刻家和建筑师的生平》(The Lives of the Most Excellent Painters, Sculptors, and Architects,又称Lives of the Artists,即“艺苑名人传”)而被视为世界上第一位艺术史学家。瓦萨里的艺术史讲述了文艺复兴时期意大利与北欧杰出画家、建筑师和雕塑家的生平及其重要作品。

原文Life of Leonardo Da Vinci, Painter and Sculptor of Florence刊登于英文大纪元。

(点阅【列奥纳多‧达‧芬奇的一生】系列文章。)

(艺术专用)

责任编辑:茉莉◇#

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