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你的病是想出来的吗?这样做消除反安慰剂效应

文/Emma Suttie(针灸医师) 朱莉编译

研究发现,一些容易忽视的心理现像在不知不觉中影响着疾病的状态。安慰剂效应和反安慰剂效应就是很好的例证。(Shutterstock)
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人们常说:七分精神三分病。病真的是想出来的吗?研究发现,一些容易忽视的心理现象在不知不觉中影响着疾病的状态,甚至有的可能产生致命后果。安慰剂效应反安慰剂效应就是很好的例证。

大多数人可能很熟悉安慰剂效应,但不太了解反安慰剂效应(nocebo effect)。根据最新研究,这种神秘的现象超乎很多人的想像,甚至包括医学专业人士。而花更多的时间学习如何与病人有效地沟通,有助于消除反安慰剂效应。

到底什么是安慰剂效应、反安慰剂效应?

安慰剂效应是指某人在接受药物治疗或接受医疗程序时,即使治疗或药物没有作用,也会出现正面结果。一个例子是,在研究一种新药效果的临床试验中,通常有一个对照组的参与者被要求服用“安慰剂”,这种安慰剂通常是一种糖丸,看起来与实际药物相同,但不包含有效成分。

安慰剂效应发生在服用糖丸的参与者体验到正面治疗结果,即使他们服用的糖丸并不包含任何有效成分。

反安慰剂效应则完全相反。它是指患者体验到药物或治疗的负面影响、症状或副作用,即使药物不含任何活性成分或治疗不起实际作用。

比如,一位患者被告知需要注射治疗糖尿病的药物,医生向她介绍了可能的副作用,包括头痛、恶心和胃痛。结果,患者决定继续注射,反馈说自己产生了所有列出的副作用,但其实她注射的只是水而已。出现的这些副作用说明患者身上产生了反安慰剂效应。

是什么导致了反安慰剂效应?

显然,反安慰剂效应在医学上很普遍,但其机制尚不清楚,各种研究表明,反安慰剂效应的发生是由许多因素造成的,并且因人而异,且差别很大,这使得查明确切原因的努力变得困难。2016年刊登于《药理学研究与展望》(Pharmacology Research & Perspectives)期刊的一份关于反安慰剂效应的总结性研究文献列出了其中的一些情形:

• 反安慰剂效应在女性中似乎比男性更常见。
• 患有焦虑症和抑郁症的人似乎更容易受到反安慰剂效应的影响。
• 那些具有攻击性、竞争性或敌对性格的人,往往比其他性格类型更容易体验到反安慰剂效应。
• 悲观的人似乎比那些积极的人更容易体验到反安慰剂效应。
• 医患关系的性质以及提供药物或治疗的方式是一个因素。
• 反安慰剂效应受患者的感知以及给予药物或治疗的环境影响。

反安慰剂效应的后果超乎想像

在 2012年的一项反安慰剂效应研究中,德国慕尼黑工业大学的研究人员对当时的反安慰剂现象进行了最彻底的回顾性研究。研究人员进行了31项涉及反安慰剂效应的实证研究,并回顾了相关的生物学机制以及在临床实践中给医生和研究人员带来的问题。

在这些研究的许多实验中,对疼痛的暗示或期望会引起参与者更多的负面反应。研究者得出的结论是,尽管令人费解,但反安慰剂效应却出奇地普遍,医务人员在日常工作中应该考虑到这一点。

早在2001年《疼痛医学》(Pain medications)杂志发表一项研究中,50名患有慢性背痛患者被分为两组接受了一项柔韧性测试。第一组患者事先被告知他们可能会经历一些疼痛,而第二组则没有告知。尽管进行的是相同的测试,但结果显示,第一组报告的疼痛明显比没有被告知的那组要严重。

有的心理作用甚至被证明是致命的。在《综合医院精神病学》(General Hospital Psychiatry)期刊的一个案例研究中,研究人员注意到一名26岁的男子吞下了29颗“抗抑郁药物”。但实际这些药物只是安慰剂,即使剂量很大也无法伤害他,但患者服用后却出现了危险的低血压,需要注射液体来稳定病情。

该男子的生理反应完全是基于他认为自己服用了致命剂量的药物。有趣的是,在被告知这些药物只是糖丸后,他的症状很快就消失了。这说明,人的语言、想法和期望在健康中发挥的作用比我们想像的更重要。

那么,当患者了解到所有可能的副作用,并可能因此导致这些副作用的发生,该如何解决?

棘手的知情同意问题

由于所谓的知情同意(Informed Consent),给医务人员带来了一些难题。医生有义务将药物、治疗方式导致的所有可能结果、副作用和不良反应告知患者,以遵守知情同意法。患者必须在事先被告知所有可能的结果的情况下,同意接受大多数治疗。

医务人员可以通过改进他们与病人的沟通和对治疗程序的描述方式来消除反安慰剂效应。有人建议重新定义和关注阳性结果,是缓冲可能出现的反安慰剂效应的一种方式。

约翰霍普金斯医学院(John Hopkins Medicine)的一篇研究指出,接受培训的医生只花12%的时间与病人直接交流。如果花更多的时间与病人接触,并在医学院里花更多的时间学习如何与病人有效地沟通,有助于消除反安慰剂效应。

最后的思考

疾病的愈合过程比我们了解到的要复杂得多。反安慰剂效应及其对应的安慰剂效应的研究表明,还有其它我们不完全了解的因素在发挥作用。一个人的信念、期望、环境、与他们互动的医务人员,以及他们的举止和信息呈现的方式,似乎都在起作用。尽管医学界在了解人体如何运作方面取得了长足的进步,但要揭开人类治愈的奥秘,我们可能还有很长的路要走。

作者简介:艾玛苏蒂(Emma Suttie)是一位针灸医师,也是中医生活(Chinese Medicine Living)网站的创始人。她曾在 4 个国家生活和从医。她爱好自然世界、武术和茶文化。

英文报导请见:Our Negative Expectations Can Create or Worsen an Illness

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责任编辑:李凡

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