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霉菌让记忆力下降、引发失智症?5招家里不发霉

文/苏冠米

霉菌感染会损伤大脑认知功能,应避免家里发霉。(Shutterstock)
霉菌感染会损伤大脑认知功能,应避免家里发霉。(Shutterstock)
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来自澳洲的营养师艾米‧斯基尔顿(Amie Skilton),原本身体十分健康,却在搬入新家2个月后,大脑开始失常。例如,她忘了自己的名字,甚至突然不知道如何穿衣服,她因此被诊断为3型阿兹海默症(type 3 Alzheimer’s disease)。后来,她发现这一切都与新家漏水,环境严重潮湿发霉有关。[1]

斯基尔顿再次搬家,住进没有漏水的房子后,她的状况慢慢改善,大脑功能恢复正常。

霉菌会引发失智症?

3型阿兹海默症又可称为吸入性阿兹海默症(Inhalational Alzheimer’s disease)。加州大学旧金山分校神经退化性疾病专家戴尔‧E‧布雷德森(Dale E. Bredesen)在2016年发表的一份研究提到,3型阿兹海默症与暴露于霉菌毒素有关,是可以治疗的疾病。[2]

虽然阿兹海默症是最常见的一种失智症,但3型阿兹海默症却是一个极少被提及的病名。许多关于阿兹海默症的研究里,少数研究试着找出霉菌与阿兹海默症的关联。

2015年一项研究表明,在阿兹海默症患者遗体的大脑切片中,发现了真菌细胞和菌丝,而真菌的形态分类就包含霉菌。研究人员在结论提到,阿兹海默症的病因可能是真菌感染,但也有可能是患者免疫变差而被真菌感染。[3]

那么,霉菌感染真的会造成阿兹海默症吗?林新医院脑中风中心主任、脑神经内科医师林志豪表示,“它还不是一个主流的讲法”,目前的一些研究仍无法说清两者的因果关系。

但他强调,人们对阿兹海默症的了解,仍像是瞎子摸象,“我相信是各式各样的因素,最后导致这样的结果(罹患阿兹海默症)”。

因为阿兹海默症是机转复杂的疾病,有很多相关理论,例如血管循环不良的理论、长期发炎、慢性细菌感染等都被认为可能造成失智。

忘东忘西是健忘还是失智?有6招可以逆转大脑退化。(Shutterstock)
阿兹海默症是机转复杂的疾病,霉菌和阿兹海默症仍没有明确的因果关系。(Shutterstock)

感染霉菌可能影响记忆力、让大脑退化

但可以确认的是,长期霉菌感染确实会影响到记忆力。

林志豪在临床上看到不少病例因感染霉菌而引发脑膜炎,造成大脑认知功能受影响,甚至退化。

引发脑膜炎的霉菌里,隐球菌最常见。它对脑部的伤害可分为两种,一种是直接攻击脑部细胞;另一种是间接性的,因脑部长期发炎才损伤脑部。隐球菌也可能使血管容易栓塞,导致中风进而造成脑部伤害。

年长者、免疫功能差的人,如糖尿病、恶性肿瘤、长期服用类固醇、喝酒至肝硬化的人,发生脑膜炎比较危险。症状一开始可能会像感冒,轻微头痛、低烧,不会有明显不舒服。但长期下来,脑部功能会退化,反应变得越来越钝,甚至出现癫痫、半边手脚没力。

“我在临床上常遇到喝酒喝到肝硬化,免疫功能变得很差的人。这类人如果卫生习惯不好或是酒醉路倒,很容易被霉菌感染”,林志豪说。

他还遇过年轻的艾滋病患者,这类人要特别留意是否有隐球菌造成的脑膜炎。因为艾滋病患者免疫力很差,感染隐球菌的致死率很高,会突然严重头痛、发烧、癫痫,造成脑压升高,引发生命危险。

一般而言,霉菌感染有药物可治疗,很多人是可以复原的。至于患者会不会留下伤害大脑的后遗症,要看曝露的霉菌量和感染严重程度。如果是长期慢性感染、感染范围大等情况较严重的人,容易留下认知功能障碍的后遗症,脑袋变得不好使。

5招让家里不发霉

霉菌是生活中防不胜防的微生物,当人们免疫力好时,不会有太大问题,但免疫力变差时,就会对身体造成较大的威胁。

因此,平时应留意住家环境是否潮湿、发霉。国立成功大学副校长、环境微量毒物研究中心主任李俊璋指出,环境潮湿与否由温度和湿度决定,如果留汗后感觉黏黏的,就是皮肤上的汗水不易挥发掉,代表环境湿度高。

还有几个地方可观察居家环境是否潮湿,容易长霉菌:

● 长时间下过雨之后,太阳一出来,墙壁就有水滴出现。这表示墙壁含水量很高,环境湿度太高。

● 窗户和墙壁的填缝剂发黑。硅氧树脂(polysiloxane,俗称硅利康silicone)是居家常用的填缝剂,若发现窗户和墙壁的硅氧树脂发黑,表示已发霉,可能是该处环境湿度高。

● 被子、床单有潮湿的感觉。

● 窗户在下雨天容易渗水。代表房间容易潮湿。

霉菌喜欢温暖潮湿的地方,因此浴室、厨房都容易长霉。(Shutterstock)
浴室、厨房都容易发霉,有实用方法可以防止长霉菌。(Shutterstock)

另外,避免住家环境发霉,有几个实用的好方法:

1. 开除湿机调整湿度

常活动的空间,如卧室、客厅和餐厅,可以将湿度控制在50~60度之间,人体会比较舒服。

若是书房这类放了书籍、电脑等物品的空间,湿度可以设定在40度至50度以下。

2. 浴室和厨房使用完用干毛巾擦干

厨房和浴室都是家中很容易发霉的地方,特别是浴室,长期太潮湿,磁砖的沟缝就会长霉菌。

李俊璋建议,最后洗完澡的人用条干毛巾,将浴室墙壁、水龙头、架子上的水滴擦干。地板则用刮水器将水刮到排水孔。“若有做这个动作,就不容易长霉菌,因为把大部分的水都擦干了”,他拿自己举例,“我们家的浴室都会有一条干毛巾”。

厨房流理台使用完,一样要用干毛巾擦干。另外,厨房要保持通风,窗户一定要打开。

3. 浴室的电灯跟抽风扇开关分开

一般情况下,浴室电灯跟抽风扇的开关会连在一起,按下开关的那一刻,两者同时启动或关闭。“但我家是分开的”,李俊璋说,“这样做,就会发现浴室用了很多年,都不会长霉菌”。

他解释,两者分开的好处是使用完浴室,可以先关灯,让抽风扇继续运作,直到浴室干掉。若使用变频的抽风扇,耗电量也不会太高。

4. 雨天前清理盆裁、庭院的废弃枝叶

家中的盆裁、庭院的花草,往往会有掉落的叶子、花朵或修剪下的树枝,这类废弃物要赶快清理掉,不要堆在庭院里,尤其是下雨之前。因为植物上面有很多微生物,吸收水分、水汽后就容易发霉。

同时,也不要天天浇水,避免土壤过于潮湿。正常情况下,3~4天或4~5天浇一次水就足够。

5. 及早处理墙壁渗水问题

若发现墙壁会渗水,赶快请抓漏人员来处理,从源头阻挡渗水。

如果家中已有发霉的地方,也有方法可以清理:

容易发霉的浴室和厨房:首先,戴上手套及防护用的口罩,口罩能阻挡大多数的孢子吸入体内。接着,在发霉处喷上除霉清洁剂,等上10~30分,只要轻轻刷,就能去除掉,最后用水冲洗干净。

全部清理完之后再去洗澡,如此一来,附在身上的孢子就不会沾染到其它地方。

木制家具:可以局部刮除发霉部位,再上漆修补。但李俊璋建议,最好直接丢掉。因为霉菌会长进木头里,即使表面清除了,里头还有。上漆也只是暂时的,时间一久,等油漆脱落,霉菌又会长出来。

而且,木制家具通常有上防腐剂、清漆,上漆的木头不太容易发霉。如果真的发霉,也代表家具该更换了。

窗台的硅氧树脂:建议请专业人员来挖除,再重新填充。

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责任编辑:李清风◇

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